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Por Sara Smart, CNN

Puede que lo conozca como Hank the Tank, pero el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California lo conoce como una amenaza para un vecindario de Lake Tahoe.

Desde hace meses, el oso negro de 500 libras ha estado vagando por las calles del área de Tahoe Keys en South Lake Tahoe, a unas 100 millas al este de Sacramento.

En el lapso de siete meses, el animal causó grandes daños en 33 propiedades y entró por la fuerza en al menos 28 hogares, según una publicación de blog del 17 de febrero del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW).

El Departamento de Policía de South Lake Tahoe le dijo a CNN el martes que cree que Hank es responsable de dos robos más durante el fin de semana.

Una publicación de Facebook del departamento dice que rompió una pequeña ventana y de alguna manera se metió dentro de una casa el viernes cuando no había nadie allí. Sin embargo, no irrumpió en el garaje, que es donde se guardaba la basura.

Los oficiales golpearon el exterior de la casa hasta que salió por la puerta trasera.

Y el sábado, se cree que derribó una puerta principal para ingresar a otra casa. La policía dijo que aún no han confirmado que el oso sea Hank, pero creen que es probable que sea él.

No ha habido ataques directos a humanos o mascotas en el área, dijo el departamento de pesca y vida silvestre.

Los residentes han inundado las líneas policiales con llamadas preocupadas, y el departamento de vida silvestre dijo que se han recibido más de 100 informes individuales del oso a la policía de South Lake Tahoe.

El portavoz del departamento de vida silvestre, Peter Tira, le dijo a CNN que han estado rastreando incidentes con este oso negro desde la primavera de 2021.

“Los incidentes ocurrieron principalmente durante el verano y el otoño de 2021, cuando el oso tenía hiperfagia y agregaba calorías para sobrevivir el invierno”, dijo Tira. La hiperfagia, según el Servicio de Parques Nacionales de EE. UU., hace que los osos coman y beban casi sin parar durante el otoño en preparación para la hibernación.

Este oso, según CDFW, ha perdido el miedo a las personas y está asociando a las personas con el acceso a la comida. Su gran tamaño lo ayuda a entrar en las casas, ya que puede empujar las puertas delanteras y las puertas del garaje.

En octubre, una mujer de California fue mutilada por otro oso negro que irrumpió en su cabaña en el norte del lago Tahoe y hurgó en su cocina. La mujer sufrió rasguños y otras heridas en todo el cuerpo.

Hay algunas opciones para mantener a la comunidad y al oso a salvo: reubicación, colocar al oso en una instalación o eutanasia. Esta última opción tiene involucrados grupos locales de defensa de los osos como BEAR League.

Ann Bryant, directora ejecutiva del grupo, le dijo a KCRA, afiliada de CNN, que el oso no tiene que morir.

“La Liga BEAR contactó al director de un excelente santuario de vida silvestre fuera del estado, quien estuvo de acuerdo en que tiene espacio y estaría muy dispuesto a darle a este oso un hogar permanente”, dijo Bryant a KCRA.

Sin embargo, el departamento de vida silvestre dijo que la reubicación conlleva muchos requisitos y puede afectar la salud mental del animal.

Según KCRA, el grupo BEAR League se ha ofrecido a pagar todos los gastos de reubicación.

“Si bien el área del lago Tahoe tiene una población de osos densa y saludable, la eutanasia de un animal siempre es nuestra última opción”, dijo Tira.

Si el departamento de vida silvestre captura al oso, dijo que evaluará la posibilidad de trasladarlo a la instalación fuera del estado. Dijo que se desconoce su ubicación actual, a partir del viernes, pero el último avistamiento reportado fue hace unos días cuando fue visto caminando por una calle en Tahoe Keys.

El departamento está aconsejando a los residentes del área que se mantengan alerta y almacenen y eliminen los alimentos de manera responsable, ya que los osos se dejan llevar por el olor.

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