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AP News

EL PASO, Texas (AP) – Kamala Harris enfrenta quizás el momento más desafiante políticamente de su vicepresidencia durante una visita el viernes a la frontera entre Estados Unidos y México como parte de su papel al frente de la respuesta del gobierno de Biden a un fuerte aumento de la migración. «Me alegro de estar aquí. Siempre fue el plan venir aquí y creo que vamos a tener un buen día productivo ”, dijo después de llegar a El Paso. Su agenda incluyó un recorrido por un centro de procesamiento de Aduanas y Protección Fronteriza y charlas con defensores de organizaciones religiosas, así como con proveedores de refugios y servicios legales. Ella también planeó hacer comentarios.

La vicepresidenta ha enfrentado meses de críticas por parte de miembros de ambos partidos por negarse a hacer el viaje hasta el momento y por sus confusas explicaciones de por qué. Los republicanos han aprovechado la ausencia de Harris y el presidente Joe Biden de la frontera para pintar a la administración como débil en seguridad fronteriza, buscando revivir una potente arma política contra los demócratas a tiempo para las elecciones de mitad de período de 2022. Con el ex presidente Donald Trump visitando el área menos de una semana después de Harris, los republicanos estarán observando de cerca la visita del vicepresidente en busca de material para nuevos ataques.

Si bien varios funcionarios de la administración han realizado múltiples visitas a la frontera, la ausencia de Biden y Harris ha dejado a algunos demócratas preocupados de que ya se haya hecho daño. «La administración está haciendo que los demócratas parezcan débiles», dijo el representante demócrata de Texas Henry Cuellar en una entrevista con The Associated Press. «He escuchado, de demócratas y republicanos en mi área, ¿qué diablos está pasando con esta administración?» El distrito de Cuéllar se extiende desde el sur de San Antonio hasta la frontera entre Estados Unidos y México, y el año pasado ganó la reelección por el margen más pequeño de su carrera de casi dos décadas. Si bien dice que no está preocupado por su propia pelea de reelección, agrega: «Me preocupo por mis colegas».

Los comentarios de Cuellar reflejan una preocupación más amplia entre algunos demócratas y activistas de inmigración de que la administración Biden haya cedido el debate sobre seguridad fronteriza a los republicanos. Los primeros meses de Biden en el cargo han visto un número récord de migrantes que intentaron cruzar la frontera. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Registró más de 180.000 encuentros en la frontera con México en mayo, la mayor cantidad desde marzo de 2000.

Esas cifras se vieron impulsadas por una prohibición de solicitar asilo relacionada con la pandemia de coronavirus, que alentó los intentos repetidos de cruzar la frontera porque ser atrapados sin consecuencias legales. Los republicanos se han valido de esas cifras para atacar a Biden y Harris como débiles en la seguridad fronteriza, un mensaje que el Partido Republicano utilizó con éxito durante la campaña de 2020. Los funcionarios de la administración, incluido Harris, han tratado de rechazar esa percepción, y Harris envió repetidamente el mensaje a los migrantes durante su reciente visita a Guatemala : «No vengas».

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