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WASHINGTON (AP) — El viaje de la vicepresidenta Kamala Harris a Varsovia para agradecer a Polonia por acoger a cientos de miles de ucranianos que huían de la invasión rusa dio un giro inesperado incluso antes de que ella saliera de Washington. Se lanzará en paracaídas en medio de una turbulencia diplomática inesperada sobre aviones de combate .

El gobierno polaco presentó el martes un plan para transferir sus aviones de combate de fabricación rusa a una base militar estadounidense en Alemania, con la expectativa de que los aviones serían entregados a los pilotos ucranianos que intentan defenderse de las fuerzas rusas. A su vez, EE. UU. suministraría a Polonia aviones fabricados en EE. UU. con «capacidades correspondientes».

Pero los polacos no presentaron esa idea más allá de la administración de Biden antes de hacerla pública, y el Pentágono rápidamente descartó la idea como insostenible . Los aviones de combate que vuelan desde una base de EE. UU. y la OTAN hacia el espacio aéreo en disputa con Rusia aumentarían el riesgo de que la guerra se expanda más allá de Ucrania. El primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, enfatizó el miércoles que el apoyo de Polonia a Ucrania ha sido defensivo y que cualquier decisión sobre si poner los aviones MiG-29 a disposición de Ucrania dependería de Estados Unidos y la OTAN, y solo si todas las naciones estuvieran de acuerdo. “Polonia no es un bando en esta guerra”, dijo, y agregó: “Una decisión tan seria como la entrega de aviones debe ser tomada de manera unánime e inequívoca por toda la Alianza del Atlántico Norte”.

El tema del avión proporcionó un raro momento de desarmonía en lo que ha sido un esfuerzo en gran parte unido por parte de los aliados de la OTAN para ayudar a Ucrania sin verse envuelta en una guerra más amplia con Rusia. Y significó que Harris volaba hacia un terreno conflictivo el miércoles mientras iniciaba una visita de dos días a Polonia y Rumania e intentaba arreglar las cosas. “Esta situación de los aviones de combate es un asunto complicado, y Harris tendrá que ir allí y suavizar las cosas”, dijo Daniel Fried, quien se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Polonia para el presidente Bill Clinton y fue asesor principal en George W. Bush y George W. Bush. administraciones de Barack Obama.

“Hay mucha discusión sobre el camino a seguir que se debe tener con los polacos que es mejor tener en una conversación en persona”. Se espera que Harris continúe las conversaciones con los polacos sobre la entrega de aviones de combate a los ucranianos durante su visita a Varsovia, según un alto funcionario de la administración que anticipó el viaje bajo condición de anonimato. El asunto sigue siendo una prioridad para la administración de Biden, agregó el funcionario. Harris tiene previsto reunirse el jueves con el presidente polaco Andrzej Sebastian Duda y el primer ministro Mateusz Morawiecki, así como con los ucranianos que han huido a Polonia. También se reunirá con el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, mientras esté en Varsovia. Trudeau ha estado en Europa esta semana reuniéndose con aliados de Ucrania. Harris viajará el viernes a Bucarest, donde se reunirá con el presidente rumano Klaus Iohannis.

También se espera que el vicepresidente utilice las reuniones en Polonia y Rumania para subrayar el compromiso de Estados Unidos con la alianza de la OTAN y la necesidad de asistencia humanitaria y militar continua para Ucrania. También destacará la necesidad de que los aliados continúen con su estrecha coordinación. Biden ha aplaudido a Polonia y otros países de Europa del Este por dar un paso al frente en medio de lo que se ha convertido en una enorme crisis humanitaria que no hace más que crecer. Unos 2 millones de personas han huido de Ucrania y más de la mitad de los refugiados han llegado a Polonia. Biden dijo el martes que estaba comprometido a ayudar a los vecinos de Ucrania a ayudar a los refugiados.

Ha desplegado 4.700 soldados estadounidenses adicionales en Polonia para reforzar la defensa del aliado de la OTAN en el flanco oriental. “Dejé en claro que Estados Unidos compartirá la responsabilidad de cuidar a los refugiados para que los costos no recaigan por completo en los países europeos que limitan con Ucrania”, dijo Biden. Había estado esperando que el Congreso aprobara un paquete de ayuda de $ 14 mil millones para ayudar a Ucrania y sus aliados de Europa del Este. Horas después de que Biden hablara, Polonia sorprendió a la Casa Blanca con su propuesta. Victoria Nuland, subsecretaria de Estado para Asuntos Políticos, dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado que vio el anuncio del gobierno polaco mientras se dirigía al Capitolio para testificar.

El senador Chris Murphy, D-Conn. calificó de «curioso» que Polonia anunciara su plan «sin alertarnos primero». El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo el domingo que Estados Unidos estaba trabajando con Polonia en planes para suministrar a Ucrania aviones de combate y «reponer» las necesidades de Polonia. El gobierno polaco, sin embargo, dejó en claro que no enviaría sus aviones de combate directamente a Ucrania ni permitiría que se utilizaran sus aeropuertos. La idea de Polonia de transferir sus MiG a EE. UU. no surgió durante las conversaciones con Blinken, según un funcionario estadounidense familiarizado con las conversaciones. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir el delicado asunto, dijo que los funcionarios de la Casa Blanca no creían que la propuesta resolvería fácilmente los desafíos logísticos de proporcionar aviones a Ucrania y cuestionaron la lógica de transferir los aviones a una importante base de la OTAN en Alemania. solo para trasladarlos de regreso a Europa del Este.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, ha estado suplicando a la OTAN que imponga una zona de exclusión aérea sobre Ucrania o proporcione a Ucrania aviones de combate. La OTAN rechazó la idea de la zona de exclusión aérea, diciendo que tal movimiento conduciría al mayor conflicto en Europa desde la Segunda Guerra Mundial y se extendería aún más. El representante Michael McCaul de Texas, el principal republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo el martes por la noche que esperaba que la administración pudiera llegar a un mejor acuerdo con Polonia y “darles garantías de que entregaremos” aviones de combate. McCaul también dijo que los drones más letales podrían ser otra opción para ayudar a proporcionar poder aéreo a los ucranianos. Harris viajó a la Conferencia de Seguridad de Munich el mes pasado para reunir a los aliados europeos en los días previos a la invasión.

También se reunió con Zelenskyy y otros funcionarios europeos. “El viaje del vicepresidente a Polonia y Europa es parte de nuestro esfuerzo por mostrar nuestro fuerte apoyo a nuestros aliados y socios de la OTAN, la asistencia de seguridad que han estado brindando, su papel en la aceptación y bienvenida de refugiados de Ucrania”, dijo la prensa de la Casa Blanca. dijo la secretaria Jen Psaki.

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