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AP News
YUMA, Arizona, EE.UU. (AP) — Mientras cientos de migrantes hacen fila a lo largo de un muro fronterizo de Arizona alrededor de las 4 am, los agentes intentan separarlos en grupos por nacionalidad. “¿Alguien de Rusia o Bangladesh? Necesito a alguien más de Rusia aquí”, grita un agente y luego dice en voz baja, casi para sí mismo: “Estos son rumanos”.
Es una tarea rutinaria para la Patrulla Fronteriza en las primeras horas de la madrugada en esta extensión plana de desierto donde termina el muro. Migrantes de al menos 115 países han sido detenidos aquí en el último año, pero eso puede ser menos llamativo que lo que falta: los mexicanos están prácticamente ausentes.
En cambio, familias de Venezuela, Colombia, Haití, Cuba, Brasil, India y docenas de otros países llegan a Yuma después de vadear el río Colorado hasta las rodillas. Su presencia refleja cómo una regla de la era de la pandemia todavía da forma a los viajes de muchos migrantes, a pesar de que gran parte de los EE. UU. ha superado el COVID-19.
Los cambios demográficos marcan un alejamiento dramático del pasado reciente, cuando los migrantes eran predominantemente de México y los países del Triángulo Norte de América Central: Guatemala, Honduras y El Salvador. Eso es especialmente claro en algunos de los cruces más concurridos, como Yuma y Eagle Pass, Texas, cerca de donde varias personas murieron en los últimos días al intentar cruzar el Río Grande.
Los mexicanos aún cruzan a otros lugares, pero a menudo intentan eludir la captura porque es probable que sean expulsados bajo una regla pandémica que les niega la oportunidad de buscar asilo. Los mexicanos aún representan 7 de cada 10 encuentros en el sector de Tucson, Arizona, de la Patrulla Fronteriza, donde los contrabandistas les ordenan caminar de noche con garrafas de agua pintadas de negro, mochilas camufladas y botas con suela alfombrada para no dejar huellas en la arena, dijo John Modlin, el jefe de sector. «Historia increíblemente diferente de dos fronteras, a pesar de que están dentro del mismo estado», dijo Modlin.
Los migrantes que no son de México y el Triángulo Norte representaron el 41 % de las paradas en la frontera entre octubre y julio, frente a solo el 12 % tres años antes, según datos del gobierno . En Yuma, usan sandalias y cargan bolsas de compras llenas de pertenencias sobre sus hombros. Algunos llevan niños pequeños. Por lo general, los migrantes caminan una corta distancia a través de tierras tribales y se entregan a los agentes, esperando que los liberen para continuar con sus casos de inmigración. Mientras tanto, los mexicanos representaron el 35% de todos los encuentros fronterizos de octubre a julio, más que hace tres años pero muy por debajo del 85% reportado en 2011 y el 95% a principios de siglo.
En teoría, la norma que niega a los migrantes el derecho a solicitar asilo por motivos de prevención de la propagación de la COVID-19 se aplica a todas las nacionalidades. Pero en la práctica, el Título 42 se aplica en gran medida a los migrantes que son aceptados por México, que accedió a acoger a personas expulsadas de Guatemala, Honduras y El Salvador, así como a sus propios ciudadanos. Es difícil para EE. UU. enviar a otros a sus países de origen debido a los costos, las relaciones diplomáticas tensas y otras consideraciones. “El desafío es lo que México puede aceptar”, dijo Modlin. “Eso siempre va a ser un factor limitante”.
En Yuma, el Título 42 se ha vuelto casi inexistente , y la regla de pandemia se aplicó en solo 192 de 24,424 paradas en julio, menos del 1%. En Tucson, se utilizó en el 71% de las paradas. Una orden judicial ha mantenido el Título 42 indefinidamente. No está claro por qué las rutas son tan divergentes. Las autoridades estadounidenses creen que las montañas y cañones inhóspitos cerca de Tucson favorecen a las personas que intentan escapar de la detección, mientras que la facilidad de cruzar en lugares como Yuma hace que esos caminos sean más adecuados para las familias que buscan rendirse. “Lo que sabemos con absoluta certeza es que las organizaciones de contrabando controlan el flujo”, dijo Modlin. “Ellos deciden quién va a dónde y cuándo van al grano. Es casi como el control del tráfico aéreo para mover a la gente”.
En Yuma, grupos de hasta unas dos docenas de migrantes son dejados en autobús o automóvil en una carretera mexicana desierta y luego comienzan a llegar poco después de la medianoche al borde del imponente muro construido durante la presidencia de Donald Trump. Si el inglés y el español fallan, los agentes usan Google Translate para interrogarlos bajo las luces de un generador, tomar fotos y subirlas a los autobuses. Los migrantes llegan durante varias horas por diferentes caminos, lo que genera preocupación entre los agentes de que los traficantes puedan estar tratando de confundirlos para que algunos pasen sin ser detectados. Una mañana reciente, seis rusos dijeron que volaron de Estambul a Tijuana, México, con escala en Cancún, y contrataron a un conductor para que los llevara durante cuatro horas hasta la carretera desierta por donde cruzaron.
Un hombre de 26 años que voló desde su casa en Perú a Tijuana dijo que la parte más difícil del viaje fue la ansiedad sobre si llegaría a su destino en Nueva Jersey. Nelson Munera, de 40 años, dijo que él, su esposa y su hijo de 17 años se bajaron de un autobús en la carretera y cruzaron a Yuma porque sus compatriotas habían tomado la misma ruta. Lázaro López, quien vino con su hijo de 9 años desde Cuba volando a Nicaragua y cruzando México por tierra, eligió Yuma porque allí lo guió su contrabandista. “Se presentó una oportunidad”, dijo López, de 48 años.
La Patrulla Fronteriza deja a cientos de migrantes cada día en el Centro Regional para la Salud Fronteriza, una clínica cerca de Yuma que fleta seis autobuses diarios al Aeropuerto Internacional Sky Harbor de Phoenix. Los migrantes son puestos en libertad condicional humanitaria o con un aviso para comparecer ante un tribunal de inmigración. La clínica comenzó los traslados al aeropuerto para migrantes en febrero de 2021 y recientemente agregó autobuses a Washington, pagados por el estado de Arizona. “Hemos visto familias de más de 140 países”, dijo Amanda Aguirre, directora ejecutiva del proveedor de atención médica. “No hemos visto uno de México, no a través de nuestro procesamiento”.
El cambio también es evidente en el lado mexicano de la frontera. El refugio para migrantes Don Chon en las cercanías de San Luis Río Colorado llena muchas de sus aproximadamente 50 camas con centroamericanos que fueron expulsados bajo el Título 42. Kelvin Zambrano, de 33 años, quien llegó en un gran grupo de hondureños, dijo que huyó de las amenazas de extorsión y violencia de pandillas. Los agentes de la Patrulla Fronteriza no le permitieron compartir su historia, dijo. “No sé por qué, pero no quieren hondureños”, dijo
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