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BRUNSWICK, Georgia, EE.UU. (AP) — El hombre que mató a tiros a Ahmaud Arbery fue declarado culpable de un delito de odio federal. El jurado determinó el martes que Travis McMichael violó los derechos civiles de Arbery en la persecución fatal y lo atacó porque era negro. McMichael y su padre, Greg McMichael, persiguieron a Arbery después de verlo correr en su vecindario en las afueras de la ciudad portuaria de Brunswick, en Georgia.
El vecino William “Roddie” Bryan se unió a su propia camioneta y grabó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparando los tiros fatales. Los tres fueron declarados culpables de asesinato en un tribunal estatal de Georgia y condenados a cadena perpetua. Los McMichaels y Bryan se habían declarado inocentes de los cargos de delitos de odio.
ESTA ES UNA ACTUALIZACIÓN DE ÚLTIMA HORA. La historia anterior de AP sigue a continuación. BRUNSWICK, Georgia, EE.UU. (AP) — Los miembros del jurado en el juicio federal por delitos de odio de los tres hombres blancos condenados por el asesinato de Ahmaud Arbery anunciaron el martes que habían llegado a un veredicto. Los miembros del jurado indicaron que tenían una decisión sobre si el padre y el hijo Greg y Travis McMichael y el vecino William “Roddie” Bryan violaron los derechos civiles de Arbery y lo atacaron porque era negro.
Los tres fueron declarados culpables de asesinato en un tribunal estatal de Georgia y sentenciados a cadena perpetua por el tiroteo fatal. La jueza Lisa Godbey Wood dijo que el veredicto se leerá a las 10:30 am del martes. Los McMichaels tomaron armas y se subieron a una camioneta para perseguir a Arbery después de verlo correr en su vecindario en las afueras de la ciudad portuaria de Brunswick en Georgia en febrero de 2020. Bryan se unió a la persecución en su propia camioneta y grabó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparando los tiros fatales. . El asesinato de Arbery se convirtió en parte de un juicio nacional más amplio sobre la injusticia racial después de que el video gráfico se filtró en línea dos meses después. Los McMichaels y Bryan se declararon inocentes de los cargos de delitos de odio.
Los abogados defensores sostuvieron que los tres no persiguieron ni mataron a Arbery por su raza, sino que actuaron con la sospecha sincera, aunque errónea, de que Arbery había cometido delitos en su vecindario. El panel de ocho personas blancas, tres negras y una hispana recibió el caso el lunes luego de un juicio de una semana en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en la ciudad portuaria de Brunswick. Los miembros del jurado se levantaron durante la noche después de unas tres horas de deliberaciones y reanudaron las deliberaciones a las 9 am del martes por la mañana.
El juicio concluyó el lunes con los fiscales diciendo que el asesinato de Arbery, de 25 años, en una calle residencial fue motivado por la «ira racial reprimida», revelada por los mensajes electrónicos de los acusados, así como por los testigos que testificaron haberlos escuchado hacer diatribas racistas e insultos. “Los tres acusados les dijeron alto y claro, en sus propias palabras, lo que sienten por los afroamericanos”, dijo la fiscal Tara Lyons al jurado el lunes.
Los abogados defensores insistieron en que las declaraciones racistas anteriores de sus clientes no ofrecían pruebas de que violaron los derechos civiles de Arbery y lo atacaron porque es negro. Instaron al jurado a dejar de lado sus emociones. “Es natural que quieras retribución o venganza”, dijo Pete Theodocion, en representación de William “Roddie” Bryan. “Pero tenemos que elevarnos a nosotros mismos… incluso si es lo difícil”.
Los hechos básicos no se discuten. El asesinato de Arbery hace casi dos años, el 23 de febrero de 2020, fue capturado en un video gráfico de teléfono celular que provocó una indignación generalizada. Padre e hijo, Greg y Travis McMichael, se armaron después de ver a Arbery corriendo frente a su casa y lo persiguieron en una camioneta. Bryan se unió a sus vecinos en su propia camioneta y grabó el video de Travis McMichael disparando a quemarropa. La policía descubrió que Arbery no tenía armas ni artículos robados.
Los fiscales dijeron que simplemente estaba haciendo jogging. La abogada de Travis McMichael, Amy Lee Copeland, le dijo al jurado que los fiscales no presentaron evidencia de que él “alguna vez habló con alguien sobre la muerte del Sr. Arbery en términos raciales”. Dijo que su cliente abrió fuego en defensa propia después de que Arbery intentara quitarle la escopeta. El abogado de Greg McMichael, AJ Balbo, argumentó que su cliente inició la persecución no porque Arbery fuera un hombre negro, sino porque era «EL hombre» que los McMichael habían visto en los videos de cámaras de seguridad tomados desde una casa cercana en construcción.
Los McMichaels y Bryan, condenados por asesinato el otoño pasado en un tribunal estatal de Georgia, se declararon inocentes de los cargos federales. Los agentes del FBI descubrieron aproximadamente dos docenas de mensajes de texto racistas y publicaciones en las redes sociales de los McMichaels y Bryan en los años y meses anteriores al tiroteo. Por ejemplo, en 2018, Travis McMichael comentó en un video de Facebook de un hombre negro gastándole una broma a una persona blanca: «Mataría a ese maldito n—-r». Algunos testigos declararon que escucharon de primera mano las declaraciones racistas de los McMichael .
Una mujer que sirvió a las órdenes de Travis McMichael en la Guardia Costera de los EE. UU. hace una década dijo que él la llamó «amante de los negros» después de enterarse de que había salido con un hombre negro. Otra mujer testificó que Greg McMichael había despotricado con enojo en 2015 cuando comentó sobre la muerte del activista de derechos civiles Julian Bond y dijo: “Todos esos negros no son más que problemas”.
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