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LOS ÁNGELES (AP) – La aglomeración de pacientes con coronavirus es tan grave en Los Ángeles que el martes excedieron la capacidad normal en el Hospital Comunitario Martin Luther King Jr., que atiende a muchos negros y latinos en el condado más grande de Estados Unidos.

El hospital en la parte sur de la ciudad, que tiene una capacidad para 131 pacientes, estaba tratando a 215 pacientes, 135 de ellos con COVID-19, dijo Jeff Stout, director interino de enfermería y operaciones.

MLK es emblemático de lo que está sucediendo en los hospitales de Los Ángeles, donde una oleada de casos de coronavirus ha abrumado al personal médico, ha creado una escasez de oxígeno y ha dado lugar a una directiva para que los equipos de ambulancias dejen de transportar a los pacientes que no pueden revivir en el campo.

Stout dijo que el hospital estaba finalizando sus estándares de atención de crisis, que son pautas para racionar el tratamiento cuando hay escasez de personal, medicamentos y equipos.

«No hemos llegado todavía», dijo Stout. “Todos los días, cada hora, tratamos de evitar ir a la atención de crisis. El objetivo final de la atención de crisis es nunca llegar allí «.

Durante gran parte del año, el estado más poblado de la nación hizo lo correcto para evitar una catástrofe. Pero ahora el virus está arrasando y California permanece en la parte superior de la lista de estados con más casos nuevos per cápita o cerca de ella. Incluso con las vacunas que se están administrando ahora, aunque lentamente, se espera que sean necesarias muchas más semanas para sofocar el contagio.

Los Ángeles es el epicentro del aumento repentino de California que se espera que empeore en las próximas semanas cuando se espere otro aumento después de que la gente viajara o se reuniera para Navidad y Año Nuevo. Gran parte del estado tiene una orden de quedarse en casa y los negocios abiertos operan con capacidad limitada.

Los Ángeles continúa viendo aumentar las hospitalizaciones día tras día, estableciendo un nuevo récord el martes con casi 8,000 hospitalizados y más de una quinta parte de los que están en unidades de cuidados intensivos. El condado, que representa una cuarta parte de los 40 millones de residentes de California, tiene más del 40% de las 27.000 muertes por coronavirus del estado.

Las regiones del Valle de San Joaquín y del Sur de California han sido las más afectadas, sin más capacidad en las UCI para tratar a los pacientes con COVID-19.

El martes, California emitió una orden de salud pública que requiere que los hospitales de Los Ángeles y otros 13 condados en esas regiones retrasen las cirugías no esenciales «y que no ponen en peligro la vida» para proporcionar camas. La orden, que durará al menos tres semanas, también se aplicará a cualquier condado donde la capacidad de la UCI para tratar a los pacientes con COVID-19 esté tocando fondo. La orden también requiere que los hospitales de todo el estado acepten pacientes de otras instalaciones médicas que hayan implementado procedimientos de contingencia porque se están llenando.

El principal médico del condado de Fresno dice que está observando muy de cerca lo que está sucediendo en el condado de Los Ángeles mientras se prepara para un nuevo aumento aparentemente inevitable de las vacaciones.

«Estoy muy preocupado de que vayamos a ver un aumento en el número de hospitalizaciones y muertes», dijo el Dr. Rais Vohra, oficial de salud interino de Fresno.

Los hospitales del condado de Los Ángeles han tenido que declarar un «desastre interno» y cerrar sus puertas en ocasiones porque se han abrumado mucho, dejando ambulancias esperando hasta ocho horas y desviando a otros a diferentes salas de emergencia.

Los equipos de ambulancias en el condado de Los Ángeles recibieron instrucciones el lunes de dejar de transportar a los pacientes que no pueden resucitar en el campo.
El Dr. Marc Eckstein, director médico y comandante de servicios médicos de emergencia del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, dijo que la directiva reconoce que tales escenarios son «todo riesgo y no ganancia» en este momento. Dijo que las cuadrillas que transportan a alguien sin pulso dan a las familias falsas esperanzas, ponen fuera de servicio la ambulancia, exponen a los trabajadores al COVID-19 y exigen descontaminar el vehículo.

«Para ser claros, no estamos pidiendo a los socorristas que decidan quién vive y quién muere», dijo Eckstein. «Estas son personas que están clínicamente muertas».

En un memorando separado, el condado también le dijo a los equipos de ambulancia que no proporcionen oxígeno suplementario a los pacientes cuyos niveles de saturación de oxígeno caen por debajo del 90%.

El oxígeno es escaso debido a las demandas de los pacientes que luchan por respirar. Eckstein dijo que los pacientes con neumonía por COVID-19 están usando hasta 60 litros de oxígeno por minuto, que es al menos 10 veces más de lo que necesitaría un paciente típico de neumonía.

Algunos hospitales más antiguos en el sur de California tenían sistemas obsoletos que no pueden manejar el flujo de oxígeno, y el estado contrató al Cuerpo de Ingenieros del Ejército para actualizarlos.

En el Hospital Comunitario Martin Luther King Jr., una gran cantidad de pacientes que no se encontraban en habitaciones tradicionales requirieron oxígeno embotellado, que es escaso, dijo Stout.

MLK ha tenido que alojar a los pacientes en su antigua tienda de regalos, una capilla, carpas y pasillos. El departamento de emergencias tenía entre 45 y 50 pacientes esperando camas en el hospital el martes.

El hospital tiene una UCI de 10 camas, pero ha ampliado ese nivel de atención a tres secciones del hospital y está tratando a 36 pacientes.

El mayor problema no es la falta de espacio, sino la escasez de personal, principalmente enfermeras y terapeutas respiratorios, una lucha común para los hospitales que compiten por trabajadores adicionales.

La Oficina de Servicios de Emergencia del estado solicitó el martes a 500 trabajadores médicos federales adicionales para ayudar después de enterarse de que el barco del USNS Mercy Hospital, que atracó en Los Ángeles a principios de año para pacientes con desbordamiento, estaba en dique seco y no regresaría.

Stout dijo que no piensa en el pasado mañana cuando se trata de la crisis.

«Lo estamos tomando una hora a la vez, un paciente a la vez», dijo.

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