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AP News

QUINCY, California (AP) – Miles de hogares en el norte de California siguen amenazados por el mayor incendio forestal del país, ya que el clima inestable crea un alto peligro de que surjan nuevos incendios en todo el oeste.

Las tormentas eléctricas de fin de semana en el norte de la Sierra no produjeron mucha lluvia, sino que levantaron vientos y lanzaron relámpagos que atormentaron a los más de 6.000 bomberos que intentaban contener el Dixie Fire de un mes en medio de temperaturas pronosticadas para superar los 100 grados (38 grados Celsius).

«Definitivamente todavía estamos lidiando con la posibilidad de un rayo. Los vientos están por todas partes. Las cosas van a ser bastante inestables durante los próximos días ”, dijo el portavoz de bomberos Edwin Zuniga.

Ráfagas de hasta 80 kilómetros por hora (50 mph) el sábado empujaron las llamas más cerca de Janesville, una ciudad de unas 1.500 personas al este de Greenville, la pequeña comunidad de la era de la fiebre del oro diezmada por el incendio hace 10 días.

James Reichle fue evacuado de Greenville y ha estado durmiendo con su perro en un remolque fuera de una iglesia. Su casa sobrevivió a las llamas, pero no ha podido regresar porque las carreteras están cerradas. Dijo que lo siente por sus vecinos en el centro de evacuación que lo perdieron todo.

«Estas son todas las personas que no tienen una casa o no tienen acceso a una casa. Todavía tengo una casa en pie, sin daños. Pero no puedo entrar en eso ”, dijo el sábado.

El incendio de Dixie fue el más grande entre más de 100 grandes incendios que ardían en más de una docena de estados en el oeste, una región abrasada por la sequía y el clima cálido y seco que convirtió bosques, matorrales, prados y pastos en yesca.

El Servicio Forestal de EE. UU. Dijo que está operando en modo de crisis, desplegando completamente a los bomberos y maximizando su sistema de apoyo.

Los aproximadamente 21.000 bomberos federales que trabajan en el terreno son más del doble de la cantidad de bomberos enviados para contener los incendios forestales en este momento hace un año, dijo Anthony Scardina, un suboficial forestal de la región del Pacífico Sudoeste de la agencia.

El incendio de Dixie ha devastado casi 867 millas cuadradas (2,246 kilómetros cuadrados), un área del tamaño de Tokio, o más del doble del tamaño de Indianápolis. Estaba contenido en un 31% el domingo.

Cerca de Taylorsville, California, algunos bomberos estaban monitoreando el domingo a un cachorro de oso que posiblemente quedó huérfano en el incendio. El cachorro demacrado estaba esperando que un equipo de rescate de vida silvestre lo extrajera del área con cicatrices de quemaduras.

«Generalmente, si los ves con una cerda o una madre osa, se quedarán con la madre osa y huirán», dijo el bombero Johnnie Macy, quien fue enviado desde Golden, Colorado para combatir el incendio Dixie. «Este oso no ha hecho eso, por eso creemos que el oso se quedó huérfano como resultado del incendio».

Más de 1,000 hogares y negocios han sido destruidos y casi 15,000 estructuras aún estaban amenazadas por el incendio de Dixie, cuya causa no se ha determinado. Pacific Gas and Electric ha dicho que pudo haber surgido cuando un árbol cayó sobre su línea eléctrica.

Unos cientos de millas al sur, se ordenaron evacuaciones el domingo después de que un incendio que estalló la noche anterior azotó los bosques de California cerca de la remota comunidad de Omo Ranch. No hubo contención del incendio Caldor en el condado de El Dorado, a unas 60 millas (73 kilómetros) al este de Sacramento.

Mientras tanto, un pequeño incendio forestal que estalló el sábado al este de Salt Lake City, cerró temporalmente la Interestatal 80 y dio lugar a órdenes de evacuación para unas 8.000 residencias, fue causado por un vehículo con un convertidor catalítico que funcionaba mal, dijo Utah Fire Info. El incendio de Parleys Canyon se calmó significativamente y las casas ya no estaban amenazadas, dijeron las autoridades el domingo.

En el sureste de Montana, los bomberos ganaron terreno en un par de llamas que masticaron vastas tierras de pastoreo y en un momento amenazaron a la Reserva Indígena Cheyenne del Norte. esos incendios fueron causados ​​por el calor de las vetas de carbón, los depósitos de carbón que se encuentran en el suelo en el área, dijo Peggy Miller, portavoz de los incendios.

Las evacuaciones obligatorias para la ciudad de la sede tribal de Lame Deer se levantaron el domingo, pero se mantuvieron en su lugar para aquellos con afecciones médicas, y el humo denso hizo que la calidad del aire no fuera saludable en gran parte de Montana, según el Departamento de Calidad Ambiental del estado.

El humo también elevó los niveles de contaminación del aire a niveles insalubres o muy insalubres en partes del norte de California, Oregón e Idaho.

El cambio climático ha hecho que el oeste de EE. UU. Sea más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más destructivos, según los científicos.

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