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AP News

PULGA, California (AP) – Un incendio que estalló cerca del punto de inflamación del incendio forestal más mortífero en la historia reciente de Estados Unidos se alejaba de las casas el jueves, pero a los sobrevivientes del incendio de 2018 en la ciudad de Paradise les preocupaba que la historia pudiera repetirse. El incendio de Dixie quemó un par de millas cuadradas de matorrales y madera cerca del área de Feather River Canyon en el condado de Butte y se mudó a tierras forestales nacionales en el vecino condado de Plumas. No hubo contención y los funcionarios dijeron que las personas en las comunidades pequeñas y remotas de Pulga y el este de Concow deberían prepararse para irse en cualquier momento.

Las llamas corrieron a lo largo de un terreno empinado y de difícil acceso a unas 10 millas (16 kilómetros) de Paradise, la ciudad al pie de las colinas que fue prácticamente incinerada por el Camp Fire que mató a 85 personas. Larry Peterson, cuya casa en la vecina Magalia sobrevivió al incendio anterior, dijo que algunos de sus vecinos estaban juntando sus pertenencias en caso de que tuvieran que huir. Cada vez que tienes un incendio después de lo que pasamos, y se acerca otro, tienes que preocuparte», dijo a KHSL-TV. Otros lugareños se abastecieron de agua y otros artículos. “Prácticamente nos fuimos con la ropa puesta” durante el incendio anterior, dijo Jennifer Younie de Paradise. «Así que esta vez buscamos estar más preparados y más vigilantes».

La casa de Joyce Mclean se quemó la última vez, pero ella la reconstruyó y volverá a hacerlo si es necesario, dijo a la estación. “Simplemente tomamos cada día como viene y si sucede, sucede”, dijo Mclean. «No hay mucho que podamos hacer al respecto». Irónicamente, la cicatriz ennegrecida del incendio anterior estaba entre el fuego y las casas. «Todo está bastante quemado entre ellos y el fuego», dijo el supervisor del condado de Butte, Bill Connelly, al Sacramento Bee. «Algunos arbustos y pasto han vuelto a crecer, pero probablemente no sea una amenaza directa en este momento». El incendio es solo uno de los casi 70 incendios forestales activos que han destruido hogares y quemado alrededor de 1,562 millas cuadradas (4,047 kilómetros cuadrados), un área combinada más grande que Rhode Island, en una docena de estados en su mayoría occidentales, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

En el sur de Oregón, el Bootleg Fire, el mayor incendio forestal que se está quemando actualmente en los EE. UU., Incendió un área más grande que la ciudad de Nueva York y destruyó 20 casas. Amenazó 2.000 estructuras en un área al norte de California que ha sido afectada por una sequía histórica. Tim y Dee McCarley pudieron ver árboles explotando en llamas en su espejo retrovisor mientras huían del incendio la semana pasada en el último minuto. Habían pospuesto su partida para empacar más pertenencias y buscar a su gato desaparecido. “El departamento del alguacil había estado allí y dijeron: ‘Si no sales de aquí ahora, vas a morir’”, dijo Tim McCarley, de 67 años, mientras él, su esposa y su hijastro descansaban el miércoles en un refugio. en el recinto ferial del condado de Klamath. “Estábamos corriendo como un pollo con la cabeza cortada, tirando cosas al auto. Luego decimos: ‘Está bien, eso es todo … tenemos que irnos’. A Tim McCarley se le permitió regresar brevemente después de que el incendio pasó sobre su comunidad rural al noroeste de Bly.

Encontró su casa todavía en pie y su gato adentro ileso. Pero las llamas se habían deslizado a 5 pies (1,5 metros) de su casa, el calor derritió el remolque y las unidades de almacenamiento hasta que parecieron «una lata de cerveza derretida», dijo a The Associated Press en una entrevista telefónica. El Servicio Meteorológico Nacional tuiteó el miércoles por la noche que una imagen satelital «aterradora» mostraba nubes gigantes alimentadas por humo y aire caliente que se habían formado sobre el fuego, una señal de que el incendio era tan intenso que estaba creando su propio clima, con vientos erráticos y el potencial. para rayos generados por fuego. “Por favor envíe pensamientos positivos y buenos deseos a los bomberos. … Es un momento difícil para ellos en este momento ”, decía el tweet. Las condiciones extremadamente secas y las olas de calor vinculadas al cambio climático han azotado la región, lo que dificulta la lucha contra los incendios forestales.

El cambio climático ha hecho que el oeste de Estados Unidos sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos. Una ola de calor extremo a fines del mes pasado secó la vegetación en el noroeste del Pacífico, donde los bomberos dicen que enfrentan condiciones más típicas de fines del verano o del otoño que a principios de julio. El Centro de Coordinación Interagencial del Noroeste movió la región al nivel de alerta más alto el miércoles, ya que se esperaban ráfagas secas en algunas áreas y surgieron nuevos incendios. En Washington, los bomberos se prepararon para la llegada de fuertes vientos que podrían avivar las llamas de los incendios forestales existentes.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de bandera roja para gran parte del este de Washington a partir del miércoles por la tarde y terminando el jueves por la noche. Un incendio en el condado de Chelan en el centro de Washington estaba amenazando a 1.500 casas junto con huertos y una central eléctrica, dijeron las autoridades. Las evacuaciones obligatorias estaban en vigor. La Oficina del Sheriff dijo que los detectives e investigadores de incendios del condado y federales entregaron una orden de registro en una casa que se cree que es el lugar donde comenzó el incendio, pero el comunicado de prensa no proporcionó más detalles.

En el centro-norte de Washington, unas 200 personas en la ciudad de Nespelem en tierras tribales de Colville fueron evacuadas el lunes por la noche cuando el mayor de los cinco incendios forestales causados ​​por decenas de rayos atravesó la hierba, la artemisa y la madera. Siete casas se quemaron, pero cuatro quedaron vacías. Ese fuego creció el miércoles, pero también lo hizo la contención y ahora estaba rodeado en un 20%.

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