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AP News

OROVILLE, California (AP) – Un incendio forestal en el norte de California amenazó a miles de hogares el jueves después de que los vientos lo convirtieron en un monstruo que incineró casas en una pequeña comunidad de montaña y mató al menos a tres personas. Varias otras personas han sufrido quemaduras graves y se cree que cientos, si no miles, de casas y otros edificios han sido dañados o destruidos por el incendio en las estribaciones del norte de Sierra Nevada, dijeron las autoridades.

Cerca de 20.000 personas estaban bajo órdenes de evacuación o advertencias en los condados de Plumas, Yuba y Butte. Otro incendio en California a lo largo de la frontera de Oregon destruyó 150 casas cerca de la comunidad de Happy Camp y se confirmó la muerte de una persona, dijo la Oficina del Sheriff del condado de Siskiyou en un comunicado. Aproximadamente 400 hogares más fueron amenazados. También ardían numerosos incendios forestales destructivos en los estados de Oregón y Washington . Entre el martes y el miércoles, el incendio del North Complex cerca de la pequeña ciudad de Oroville, en el norte de California, que había estado ardiendo durante semanas en un bosque y estaba contenido en un 50%, explotó a seis veces su tamaño debido a que los vientos con rachas de 45 mph (72 kph) llevaron a camino de destrucción a través de terrenos montañosos y colinas resecas.

Los vientos amainaron el miércoles, pero el fuego solo estaba contenido en un 24% y las autoridades dijeron que el incendio aún era muy peligroso. “Una y otra vez hemos visto lo peligrosos que pueden ser los incendios forestales. … Así que les pido que por favor estén preparados, mantengan el conocimiento de la situación y presten atención a las advertencias ”, suplicó el alguacil del condado de Butte, Kory Honea. Honea anunció las tres muertes, pero se negó a proporcionar detalles. El oficial de la Patrulla de Caminos de California, Ben Draper, le dijo al Bay Area News Group que una persona fue encontrada en un automóvil y aparentemente había estado tratando de escapar de las llamas. Muchas casas fueron incineradas en la aldea de Berry Creek del condado de Butte, con una población de 525 personas.

Decenas de evacuados se reunieron la madrugada del jueves en un recinto ferial en la pequeña ciudad de Gridley, temblando de frío matutino. Entre ellos se encontraba Douglas Johnsrude, de 41 años, quien empacó a sus ocho perros y huyó de su casa en la comunidad de Feather Falls el martes cuando se acercaba el fuego. Johnsrude asumió que la caravana de su casa se quemó, que sería la segunda vez que pierde su casa en un incendio. Heredó la casa de su madre después de su muerte, pero fue destruida en un incendio de 2017. “La razón por la que no he reconstruido allí es porque sabía que iba a suceder de nuevo. ¿Y adivina qué? Volvió a pasar ”, dijo. “Ver el humo y las llamas y todo lo demás, es irreal. Es como un apocalipsis o algo así «. John Sykes, un residente de 50 años, logró huir de Berry Creek el martes con su automóvil y algo de ropa, pero vio cómo la ciudad se quemaba desde aproximadamente una milla (1.6 kilómetros) de distancia. “La escuela se fue, el departamento de bomberos se fue, el bar se fue, la lavandería se fue, la tienda general se fue”, le dijo al Sacramento Bee , y agregó: “Nunca volveré”. «No quiero verlo», dijo. “Por eso me voy. No quiero volver a ver California nunca más «. Cuatro víctimas de quemaduras fueron llevadas al Centro Médico de UC Davis en estado crítico, informó Bee.

El incendio también amenazó a Paradise, la ciudad del norte de California devastada hace dos años por el incendio más mortífero en la historia del estado que provocó un atasco mortal cuando los residentes en pánico intentaron escapar. Ochenta y cinco personas perdieron la vida y casi 19.000 edificios quedaron destruidos en ese incendio. El miércoles, el cielo cambió de negro a rojo cereza y las cenizas transportadas por fuertes vientos llovieron en una escena que recuerda a la fatídica mañana del 8 de noviembre de 2018, dijo el ex alcalde Steve “Woody” Culleton. «Fue extremadamente aterrador y feo», dijo Culleton. «Todo el mundo tiene trastorno de estrés postraumático y lo que no, así que provocó a todo el mundo y causó terror y pánico». Incluso en medio de su temporada de incendios seca, calurosa y ventosa, California ha experimentado incendios forestales que avanzan con una velocidad y ferocidad sin precedentes .

Desde mediados de agosto, los incendios en California han matado a 12 personas, destruido más de 3.600 edificios, quemado secuoyas viejas, chaparral carbonizado y evacuaciones forzadas en comunidades cercanas a la costa, en la región vinícola al norte de San Francisco y a lo largo de Sierra Nevada. El humo espeso ahogó gran parte del estado y arrojó un misterioso tono naranja en el cielo el miércoles. En algunas áreas del Área de la Bahía de San Francisco y al este en el Valle de Sacramento, el humo bloqueó tanta luz solar que bajó la temperatura de 20 a 30 grados con respecto al día anterior, según el Servicio Meteorológico Nacional. Más de dos docenas de incendios importantes estaban ardiendo en todo el estado, algunos de ellos entre los más grandes jamás registrados en la historia reciente de California.

El Servicio Forestal de EE. UU., Que había tomado la medida sin precedentes de cerrar ocho bosques nacionales en el sur de California a principios de semana, ordenó el cierre de los 18 bosques del estado el miércoles por seguridad pública. En el sur de California, hubo incendios en los condados de Los Ángeles, San Bernardino y San Diego. Se advirtió a las personas de las comunidades al pie de las colinas al este de Los Ángeles que estuvieran listas para huir, pero los notorios vientos de Santa Ana en la región fueron más débiles de lo previsto. “Nos alienta que la actividad del viento parezca estar disminuyendo”, dijo el gobernador Gavin Newsom. «El resto de la semana parece un poco más favorable».

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