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AP News

CIERVO LAME, Mont. (AP) – Un incendio forestal azotó el jueves las ciudades rurales del sureste de Montana mientras el clima cálido y seco continuo en todo el oeste provocó llamas en más de una docena de estados. Varios miles de personas en Montana permanecieron bajo órdenes de evacuación mientras el Richard Spring Fire avanzaba a través de la reserva india del norte de Cheyenne, escasamente poblada. Mientras tanto, el incendio Dixie de California, que comenzó el 13 de julio y es el incendio forestal más grande de la nación, amenazó a una docena de pequeñas comunidades en el norte de Sierra Nevada a pesar de que su extremo sur estaba acorralado principalmente por líneas de fuego.

El incendio quemó 790 millas cuadradas (2.000 kilómetros cuadrados), destruyó unas 550 casas y casi arrasó la ciudad de Greenville la semana pasada. Estaba contenido en un 30%. Impulsado por fuertes vientos arremolinados y altas temperaturas, el fuego de Montana se extendió en múltiples direcciones, incendiando árboles y enviando brasas que impulsaron las llamas a través del paisaje seco. El incendio comenzó el domingo y los vientos con ráfagas de hasta 56 millas por hora (90 kilómetros por hora) hicieron que explotara en más de 260 millas cuadradas (670 kilómetros cuadrados) el jueves.

El fuego se había extendido a unas 2 millas (3,2 kilómetros) del borde este de la ciudad evacuada de Lame Deer, saltando sobre una carretera donde las autoridades esperaban detenerlo. Después de que un segundo incendio se encendió al oeste de la ciudad y se extendió rápidamente, los funcionarios tribales instaron el miércoles por la noche a los residentes que no hicieron caso de la orden de evacuación inicial a huir. Se estaban trayendo autobuses para trasladar a las personas a una escuela en la comunidad de Busby, a unas 15 millas (24 kilómetros) de distancia.

Los bomberos trabajaron hasta la madrugada del jueves en las colinas alrededor de Lame Deer para evitar que el incendio destruya casas, dijeron las autoridades. No hubo informes de daños inmediatos sobre los edificios. El ranchero Jimmy Peppers se sentó en su caballo al este de la ciudad, viendo un brillo anaranjado crecer cerca del sitio de su casa a medida que avanzaba la noche. “No pensé que cruzaría la carretera, así que ni siquiera moví mi equipo agrícola”, dijo Peppers, quien pasó la tarde arreando su ganado en los pastos de un vecino más cerca de la ciudad. «No sé si tendré una casa por la mañana». La ciudad de unas 2.000 personas alberga la sede de la tribu y varias subdivisiones y está rodeada por un bosque escarpado y escarpado.

A pocas millas de la ciudad, Krystal Two Bulls y algunos amigos se quedaron para limpiar la maleza de su jardín con la esperanza de protegerlo de las llamas. Detrás de una loma cubierta de árboles, justo encima de la casa, se elevaban espesas columnas de humo. «Estamos empacados y cargados, así que si tenemos que irnos, lo haremos», dijo Two Bull. “No tengo miedo; Estoy preparado. Aquí no solo huyes del fuego o abandonas tu casa «. También se ordenó que se fueran unas 600 personas en Ashland y sus alrededores, una pequeña ciudad a las afueras de la reserva. Los ganaderos se unieron a los bomberos locales, estatales y federales que usaban su propio equipo pesado para crear líneas de fuego alrededor de las casas.

El pronóstico del tiempo para el sureste de Montana fue un clima más fresco y menos viento el jueves, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Eso podría brindar a los bomberos un breve alivio antes de que una cresta de alta presión ingrese al área y aumente las temperaturas a los 90 grados durante el fin de semana. Las condiciones extremas de sequía han dejado los árboles, el césped y los arbustos secos en muchos estados occidentales, dejándolos listos para la ignición. Solo en Montana ardieron 25 grandes incendios forestales, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos. Al mismo tiempo, California y algunos otros estados enfrentaban flujos de humedad monzónica que eran demasiado altos para traer lluvia real, pero que podían crear tormentas eléctricas que traían nuevos riesgos de incendio de relámpagos secos y vientos erráticos.

En el norte de California, varios incendios forestales y la amenaza de más provocaron que tres bosques nacionales cerraran el Trinity Alps Wilderness Area, un área de 780 millas cuadradas (2,000 kilómetros cuadrados) de picos, lagos y senderos de granito, en noviembre. “El seguimiento de los excursionistas en áreas inseguras aleja las aeronaves muy necesarias de los esfuerzos de extinción de incendios y agrega riesgo y exposición a los socorristas. Además, los administradores forestales esperan limitar la posibilidad de incendios causados por humanos con este cierre total temporal ”, dijeron los funcionarios del Bosque Nacional Shasta-Trinity en un comunicado. Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que la región sea mucho más cálida y seca en los últimos 30 años y continuará haciendo que el clima sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos. Los más de 100 grandes incendios forestales en el oeste de Estados Unidos se producen cuando partes de Europa también están ardiendo.

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