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AP News

NUEVA DELHI (AP) – India reportó el miércoles más muertes por coronavirus en un solo día que cualquier otro país en cualquier momento durante la pandemia, mientras que las infecciones continuaron propagándose por vastas áreas rurales con sistemas de salud débiles. El Ministerio de Salud informó un récord de 4.529 muertes en las últimas 24 horas, lo que elevó las muertes confirmadas en India a 283.248. También reportó 267,334 nuevas infecciones, ya que los casos diarios se mantuvieron por debajo de 300,000 por tercer día consecutivo. Es casi seguro que las cifras no se hayan contado.

El récord anterior de la mayoría de las muertes diarias por coronavirus se estableció el 12 de enero en los Estados Unidos, cuando murieron 4.475 personas, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Con más de 25 millones de casos desde que comenzó la pandemia, las infecciones confirmadas en India son superadas solo por EE. UU. Los expertos dicen que las nuevas infecciones en India, que habían aumentado de manera vertiginosa, podrían finalmente estar disminuyendo. Pero las muertes han seguido aumentando y los hospitales todavía están abarrotados de pacientes. Durante el último mes, las muertes por COVID-19 en India se han multiplicado por seis.

Si bien las megaciudades como Mumbai y Nueva Delhi han visto signos de mejora en los últimos días, existe la preocupación de que el virus se esté propagando por el vasto campo donde vive la mayoría de la gente y donde la atención médica y las pruebas son limitadas. La situación es particularmente alarmante en Uttar Pradesh, el estado más poblado de India con 200 millones de personas, donde un tribunal dijo el lunes que los ciudadanos habían quedado «a merced de Dios». Aunque los casos nuevos han disminuido durante la semana pasada, el estado tiene más de 136,000 infecciones activas confirmadas.

Los funcionarios del gobierno se apresuran a limitar la propagación del virus en las aldeas del estado. Los equipos han llegado a casi 90.000 aldeas y el virus se ha detectado en unas 21.000 de ellas, dijo la agencia de noticias Press Trust of India citando al alto funcionario de salud Amit Mohan Prasad. Los expertos en salud dicen que es difícil medir la verdadera extensión del virus, en parte debido a datos débiles y que la respuesta del gobierno ha llegado demasiado tarde. «La historia nacional escondió lo que estaba sucediendo en la India rural y sigue siendo bastante invisible», dijo Murad Banaji, un matemático que modeló los casos de la India. En muchas partes de Uttar Pradesh, las personas mueren de fiebre y falta de aliento incluso antes de hacerse la prueba del coronavirus.

Los crematorios se han quedado sin leña y cientos de cadáveres están siendo arrastrados a las orillas del río Ganges. “Los aldeanos a menudo ignoran la fiebre y el dolor de cuerpo. Antes de que los familiares puedan entender lo que está sucediendo, el paciente muere ”, dijo Raja Bhaiya del grupo sin fines de lucro Vidya Dham Samiti, que trabaja para crear conciencia sobre la pandemia en el distrito de Banda del estado. Bhaiya dijo que «el único testimonio de muerte en la aldea son los llantos de mujeres y niños, y estos llantos son muy frecuentes ahora».

La campaña de vacunación de la India también está fallando justo en el momento en que más se necesita. La cantidad de dosis administradas diarias se ha reducido aproximadamente a la mitad durante las últimas seis semanas, de un máximo de 4 millones al día el 2 de abril a alrededor de 2 millones o menos esta semana.

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