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AP News

TEHERÁN, Irán (AP) – Un alto funcionario de seguridad iraní acusó el lunes a Israel de utilizar «dispositivos electrónicos» para matar de forma remota a un científico que fundó el programa nuclear militar de la República Islámica en la década de 2000. Ali Shamkhani, secretario del Consejo Supremo de Seguridad Nacional del país, hizo el comentario en el funeral de Mohsen Fakhrizadeh, donde el ministro de Defensa de Irán prometió por separado continuar el trabajo del hombre «con más velocidad y más poder». Israel, sospechoso de haber matado a científicos nucleares iraníes durante la última década, se ha negado repetidamente a comentar sobre el ataque. Fakhrizadeh encabezó el llamado programa AMAD de Irán, que Israel y Occidente han alegado que era una operación militar que buscaba la viabilidad de construir un arma nuclear.

La Agencia Internacional de Energía Atómica dice que el «programa estructurado» finalizó en 2003. Las agencias de inteligencia estadounidenses coincidieron con esa evaluación en un informe de 2007. Israel insiste en que Irán aún mantiene la ambición de desarrollar armas nucleares, señalando el programa de misiles balísticos de Teherán y la investigación de otras tecnologías. Irán ha mantenido durante mucho tiempo que su programa nuclear tiene fines pacíficos. Los comentarios de Shamkhani cambian drásticamente la historia del asesinato de Fakhrizadeh, que tuvo lugar el viernes.

Las autoridades dijeron inicialmente que un camión explotó y luego hombres armados abrieron fuego contra el científico, matándolo a él y a un guardaespaldas. La televisión estatal incluso entrevistó a un hombre la noche del ataque que describió haber visto a hombres armados abrir fuego. La emisora en inglés de State TV Press TV informó el lunes temprano que un arma recuperada de la escena del ataque tenía «el logotipo y las especificaciones de la industria militar israelí».

El canal en árabe de la televisión estatal, Al-Alam, afirmó que las armas utilizadas estaban «controladas por satélite», una afirmación también realizada el domingo por la agencia de noticias semioficial Fars. Ninguno de los medios ofreció de inmediato pruebas que respalden sus afirmaciones, lo que también les da a las autoridades una forma de explicar por qué, según los informes, nadie fue arrestado en el lugar. «Desafortunadamente, la operación fue una operación muy complicada y se llevó a cabo utilizando dispositivos electrónicos», dijo Shamkhani a la televisión estatal. «Ningún individuo estuvo presente en el sitio».

El control de armas por satélite no es nada nuevo. Los drones armados de largo alcance, por ejemplo, dependen de las conexiones satelitales para ser controlados por sus pilotos remotos. También existen torretas de armas controladas a distancia, pero generalmente ven a su operador conectado por una línea dura para reducir la demora en los comandos que se transmiten. Israel usa tales sistemas cableados a lo largo de la frontera con la Franja de Gaza controlada por Hamas. Si bien es técnicamente factible, no estaba claro de inmediato si dicho sistema se había utilizado antes, dijo Jeremy Binnie, editor de Medio Oriente de Jane’s Defense Weekly. «¿Podrías configurar un arma con una cámara que luego tenga una alimentación que use una línea de comunicaciones por satélite abierta de regreso al controlador?» Dijo Binnie. «No veo por qué eso no es posible». También planteó la cuestión de si el camión que explotó durante el ataque detonó después para intentar destruir una ametralladora controlada por satélite que estaba escondida dentro del vehículo.

Los funcionarios iraníes no lo reconocieron de inmediato. También requeriría que alguien en el suelo colocara el arma. Shamkhani también culpó al grupo de exiliados iraníes Mujahedeen-e-Khalq por «tener un papel en esto», sin dar más detalles. El MEK, como se conoce al grupo de exiliados, ha sido sospechoso de ayudar en las operaciones israelíes en Irán en el pasado. Shahin Gobadi, un portavoz de MEK, desestimó los comentarios de Shamkhani como «rabia, rencor y mentiras» provocados por las revelaciones anteriores del grupo sobre el programa nuclear de Irán.

El servicio del lunes para Fakhrizadeh tuvo lugar en una parte al aire libre del Ministerio de Defensa de Irán en Teherán, con funcionarios como el jefe de la Guardia Revolucionaria, el general Hossein Salami, el líder de la Fuerza Quds de la Guardia, el general Esmail Ghaani, el jefe del programa nuclear civil Ali Akbar Sahei y el ministro de Inteligencia Mamoud Alavi. . Se sentaron separados unos de otros y usaron máscaras debido a la pandemia de coronavirus mientras los recitadores leían melódicamente partes del Corán y textos religiosos. El ministro de Defensa, general Amir Hatami, pronunció un discurso después de besar el ataúd de Fakhrizadeh y poner su frente contra él. Dijo que el asesinato de Fakhrizadeh haría a los iraníes «más unidos, más decididos». “Para la continuación de su camino, continuaremos con más velocidad y más potencia”, dijo Hatami en comentarios transmitidos en vivo por la televisión estatal.

Hatami también criticó a los países que no habían condenado el asesinato de Fakhrizadeh y advirtió: «Esto te alcanzará algún día». De la noche a la mañana, los Emiratos Árabes Unidos, que acaba de llegar a un acuerdo de normalización con Israel, emitieron un comunicado condenando «el atroz asesinato». Los Emiratos Árabes Unidos, hogar de Abu Dhabi y Dubai, advirtieron que la matanza «podría avivar aún más el conflicto en la región». El año pasado, los Emiratos Árabes Unidos se encontraron en medio de una serie creciente de incidentes entre Irán y los Estados Unidos. Aunque durante mucho tiempo sospecharon del programa nuclear de Irán, los Emiratos han dicho que quieren reducir la escalada de la crisis. Emiratos Árabes Unidos acaba de comenzar el servicio aéreo de pasajeros a Israel y se espera que los israelíes vayan de vacaciones al país en Hanukkah en los próximos días.

Mientras tanto, el director general del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, Alon Ushpiz, envió un cable a todas las delegaciones diplomáticas israelíes en todo el mundo instando a los diplomáticos a mantener «el más alto nivel de preparación y conciencia de cualquier actividad irregular» alrededor de las misiones y los centros comunitarios judíos. Los medios de comunicación en idioma hebreo en Israel informaron que después del asesinato de Fakhrizadeh, el Ministerio de Relaciones Exteriores ordenó que se aumentara la seguridad en ciertas misiones diplomáticas israelíes en el extranjero. El ministerio se negó a comentar sobre asuntos de seguridad diplomática.

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