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Jeff Bezos viajará en su propio cohete al espacio el próximo mes, uniéndose a la primera tripulación en volar en una cápsula Blue Origin.

El fundador de Amazon anunció el lunes que lanzará el 20 de julio desde Texas junto con su hermano bombero Mark. Además, hacer el salto hacia arriba y hacia abajo de 10 minutos será el mejor postor en una subasta de caridad.

Bezos dejará el cargo de director ejecutivo de Amazon el 5 de julio, solo 15 días antes del despegue, para dedicar más tiempo a su empresa espacial y a su periódico, The Washington Post. Su participación en Amazon tiene un valor actual de 164.000 millones de dólares.

“Ver la Tierra desde el espacio, te cambia. Cambia tu relación con este planeta, con la humanidad. Es una Tierra «, dijo Bezos, de 57 años, en una publicación de Instagram. “Quiero tomar este vuelo porque es algo que he querido hacer toda mi vida. Es una aventura. Es un gran problema para mí «.

Bezos dijo que invitó a su hermano menor, su mejor amigo, a compartir el viaje y hacerlo aún más «significativo».

El vuelo dará inicio oficialmente al negocio de turismo espacial de Blue Origin. La compañía aún tiene que empezar a vender entradas al público o incluso anunciar el precio de las entradas para los viajes cortos, que proporcionan unos tres minutos de ingravidez. La cápsula tiene capacidad para seis personas, cada una con su propia ventana grande. La compañía no ha dicho quién podría ocupar los tres asientos restantes en el primer vuelo de pasajeros.

Richard Branson de Virgin Galactic también planea lanzarse a bordo de su propio cohete a finales de este año, después de un vuelo de prueba más sobre Nuevo México. Elon Musk de SpaceX, que transportó a 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional y ya vendió vuelos privados, aún no se ha comprometido a realizar un vuelo espacial.

Blue Origin completó con éxito el decimoquinto vuelo de prueba de su cohete New Shepard reutilizable en abril, y la cápsula alcanzó una altitud de 106 kilómetros (66 millas). Antes del despegue, una tripulación simulada se ató a la cápsula para practicar y luego saltó, allanando el camino para el próximo vuelo con pasajeros a bordo.

El sitio de lanzamiento y aterrizaje de la compañía se encuentra en el remoto oeste de Texas, a 120 millas al sureste de El Paso y cerca de la frontera con México. Una vez que la cápsula se separa, el cohete aterriza en posición vertical para volver a usarse. La cápsula, también reutilizable, desciende bajo paracaídas.

Para el primer lanzamiento de la tripulación, la compañía eligió el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11 de Neil Armstrong y Buzz Aldrin. También utilizó un aniversario espacial en mayo para anunciar una subasta en línea para un asiento en el vuelo: el 60 aniversario del primer vuelo espacial estadounidense del astronauta de Mercury Alan Shepard, que da nombre al cohete.

La oferta más alta actual es de $ 2.8 millones. La subasta concluirá el sábado, con la cantidad ganadora donada al Club for the Future, la fundación educativa de Blue Origin. Cerca de 6.000 personas de 143 países han participado en la subasta.

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