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AP News

WASHINGTON (AP) – Tenía los ingredientes de un discurso de campaña del presidente Donald Trump: inmigrantes peligrosos, ataques a ciudades controladas por demócratas, incluso una mención de «Estados Unidos primero». Pero fue Chad Wolf, secretario interino del Departamento de Seguridad Nacional, quien anunció una operación rutinaria y relativamente menor el miércoles en una conferencia de prensa en Washington. «No se trata de republicanos, no se trata de demócratas, no se trata de elecciones», insistió Wolf, dos veces, a los periodistas.

Sin embargo, fue la tercera vez en una semana que la administración implementó acciones para parecer dura con la inmigración, reviviendo un tema que estuvo en el corazón de la exitosa campaña de Trump en 2016, pero en gran parte en un segundo plano en la actual. Y se sumó a las acusaciones de los críticos de Trump de que el DHS y otras agencias se han politizado abiertamente bajo este presidente. El DHS, que fue creado para mejorar la resistencia de Estados Unidos a las amenazas externas luego de los ataques del 11 de septiembre, ha sido una herramienta de las políticas clave de la administración Trump desde el principio: hacer cumplir políticas de inmigración más estrictas, construir el muro fronterizo y, lo más notorio, separar a las familias detenidas en el intento. para entrar a los Estados Unidos.

Su papel político ha aumentado en los últimos meses, con la decisión de desplegar agentes tácticos del DHS en Portland, Oregón, para enfrentar a los manifestantes fuera del juzgado federal sin el consentimiento de las autoridades locales como parte del tema de la campaña «ley y orden» de Trump. «Su modus operandi para la gran mayoría de la administración ha sido utilizar el DHS para beneficiarlo políticamente», dijo Miles Taylor, quien se desempeñó como jefe de personal de la agencia de 2017-19. «Ahora, está tratando de usar el departamento para beneficiarse electoralmente». Pocos temas son tan importantes para la base política de Trump como la inmigración. Su enfoque de endurecimiento y su promesa de construir un muro fronterizo fueron piedras angulares de su campaña de 2016. Pero la atención al tema ha disminuido en la carrera de 2020, ya que Trump se ha centrado más en los disturbios en las ciudades demócratas, los activistas de izquierda y otros asuntos.

Pero el esfuerzo por reavivar el fervor antiinmigración ha ganado fuerza. En las últimas semanas, la administración ha anunciado límites de tiempo para que los estudiantes completen sus estudios, requisitos de datos biométricos adicionales e incluso ADN en algunos casos para obtener beneficios de inmigración y una nueva regla para que los patrocinadores de inmigrantes presenten años de informes crediticios, extractos bancarios y otros información. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas, un componente del DHS, colocó cinco vallas publicitarias en todo Pensilvania, un estado de campo de batalla, con imágenes de migrantes acusados de delitos penales a quienes la agencia buscaba arrestar.

La campaña es rara, si no sin precedentes. La semana pasada, la administración anunció que propuso reducir aún más el número de refugiados que Estados Unidos acepta a un nuevo mínimo histórico el próximo año. El martes, el DHS y el Departamento de Trabajo dijeron que las nuevas reglas reducirían significativamente la cantidad de visas emitidas a trabajadores extranjeros calificados, una medida bienvenida por los grupos que favorecen la reducción de la inmigración legal a Estados Unidos. Luego, Wolf siguió con la conferencia de prensa para anunciar la operación de ejecución, una operación bastante rutinaria que resultó en un número bastante bajo de arrestos. «Es un abuso de poder preocupante», dijo Taylor, quien apoyó al ex vicepresidente Joe Biden en las elecciones del 3 de noviembre.

El secretario interino, cuya nominación está pendiente ante el Senado, dijo que su intención era resaltar la amenaza que representan las ciudades y estados que brindan «santuario» a los migrantes en el país ilegalmente al no entregarlos a ICE para su deportación. Pero da la casualidad de que tienden a ser las ciudades y estados dirigidos por demócratas los que brindan refugio, y los funcionarios locales argumentan que ayudar con la aplicación de la ley de inmigración desalienta a las víctimas de delitos en el país a cooperar ilegalmente con las fuerzas del orden en asuntos más serios.

Wolf dice que es peligroso no entregarlos a ICE, y señaló que algunos de los capturados en la operación habían cometido delitos graves como homicidio y agresión sexual. “ICE concentra sus recursos limitados en primer lugar y principalmente en aquellos que representan la mayor amenaza para la seguridad pública”, dijo. Aún así, su mera presencia en la conferencia de prensa fue inusual. «El hecho de que Chad Wolf pensara que asistir a una conferencia de prensa sobre una modesta acción de aplicación de la ley era el mejor uso de su tiempo hoy muestra que todavía está empeñado en politizar la misión del departamento para ayudar al presidente en su campaña de reelección». dijo el representante Bennie Thompson, un demócrata de Mississippi que es presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes. La representante Zoe Lofgren, demócrata de California, envió una carta al director interino de ICE, Tony Pham, exigiendo respuestas sobre la operación. “Me preocupa profundamente que ICE esté gastando dólares del gobierno y poniendo vidas en riesgo para promover lo que se describe como una campaña de mensajes políticos”, dijo.

Desde que Trump asumió el cargo, ICE ha realizado redadas selectivas en ciudades santuario centradas en personas condenadas por delitos en los Estados Unidos o con cargos pendientes. Después de una pausa al comienzo de la pandemia, la agencia parece haber marcado las operaciones. Trump ha dicho que Biden quiere abolir ICE y poner fin a las deportaciones, pero eso no es correcto. El exvicepresidente ha argumentado que cruzar ilegalmente la frontera con Estados Unidos es un delito y debe seguir siendo castigado como tal en un tribunal federal. Un comité de asesores propuso una moratoria de 100 días a las deportaciones, pero Biden no ha respaldado la idea. La administración del presidente Barack Obama también deportó agresivamente a personas. En la reciente operación de California, cerca de 130 personas fueron capturadas en los cinco días previos al 2 de octubre. El mes pasado, ICE marcó operaciones similares en Los Ángeles, Chicago y Charlotte, Carolina del Norte, con poca fanfarria, solo comunicados de prensa en su sitio web. . Wolf dijo que pronto habría barridos adicionales en otras ciudades de Estados Unidos, sin proporcionar detalles.

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