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AP News

Las respuestas a la pandemia del coronavirus y la brutalidad policial dominaron las sesiones legislativas en 2020, lo que llevó a decenas de nuevas leyes que entrarán en vigor el año nuevo. Las leyes relacionadas con virus incluyen las que ofrecen ayuda a los trabajadores esenciales, aumentan los beneficios por desempleo y exigen tiempo libre para los empleados enfermos. Una resolución en Alabama alentó formalmente a chocar los puños sobre los apretones de manos. Las legislaturas también abordaron el uso de la fuerza por parte de la policía contra los negros y otras personas de color después de que el asesinato de George Floyd en Minneapolis provocara protestas generalizadas contra la brutalidad policial.

Entre otras cosas, las nuevas leyes impondrán la supervisión y la presentación de informes, crearán paneles de revisión civil y exigirán más divulgaciones sobre los agentes problemáticos. Estados como California, Delaware, Iowa, Nueva York, Oregón y Utah aprobaron prohibiciones de estrangulamiento policial. Floyd, que era Black, murió después de que un oficial blanco le presionara una rodilla en el cuello durante varios minutos mientras lo grababan en video, incluso mientras Floyd suplicaba por aire. El asambleísta del estado de Nueva York, Walter T. Mosley, notó los cientos de hombres y mujeres negros asesinados a manos de la policía entre los gritos de «No puedo respirar» de Eric Garner, quien murió después de que la policía de la ciudad de Nueva York lo estrangulara en 2014, y los de Floyd en mayo. Mosley, un demócrata de Brooklyn que es negro, dijo que la Ley Anti-Chokehold de Eric Garner fue «un paso importante hacia adelante, pero no será el último». A pesar de las reformas en algunos estados, la respuesta a la muerte de Floyd no fue uniforme.

Propuestas similares de uso de la fuerza o disciplinarias en varios otros estados fracasaron, y algunas incluso se movieron en la dirección opuesta. Georgia creó un nuevo delito a partir del 1 de enero definido como intimidación motivada por prejuicios, que se aplicaría a la muerte o lesiones corporales graves de la policía, los bomberos y el personal de emergencia. También se extiende a casos que involucran daños a su propiedad por valor de más de $ 500 debido a «empleo real o percibido como personal de primera respuesta». Las violaciones se castigan con uno a cinco años de prisión y una multa de hasta $ 5,000. La ley fue aprobada por los republicanos a pesar de las objeciones de los demócratas y los grupos de libertades civiles, quienes dijeron que la policía ya tiene suficientes protecciones. Los republicanos insistieron en la ley como parte de un acuerdo para aprobar una nueva ley de delitos de odio en Georgia que obtuvo el apoyo de ambos partidos. Si bien las legislaturas abordaron algunos elementos del brote de coronavirus este año, la mayoría de las sesiones habían terminado antes de la ola actual de casos, muertes y órdenes renovadas de quedarse en casa.

Los legisladores de los dos partidos principales se han comprometido a hacer de la respuesta a la pandemia una pieza central de sus sesiones de 2021, abordando temas que van desde la reapertura de escuelas hasta los poderes de emergencia de los gobernadores. El virus también volvió a centrar la atención en el sistema de salud desigual y costoso del país. Abordar los problemas de cobertura y costos fueron temas comunes en 2020. Una medida de Washington limita el costo de bolsillo mensual de la insulina a $ 100 hasta el 1 de enero de 2023 y requiere que la Autoridad de Atención Médica del estado controle el precio de la insulina. Una nueva ley de Connecticut requiere que los farmacéuticos distribuyan un suministro de emergencia de 30 días de medicamentos y dispositivos relacionados con la diabetes, con un límite de precio, para los diabéticos que tengan menos de una semana de suministro. Ambas leyes entran en vigor el 1 de enero. «Es inconcebible que alguien tenga que limitar o prescindir de un medicamento común y ampliamente disponible para salvar vidas en una emergencia en Estados Unidos en 2021», dijo en un comunicado el senador del estado de Connecticut Derek Slap, demócrata de West Hartford. Una expansión muy esperada de Medicaid llegará a Oklahoma en el nuevo año después de años de resistencia de los republicanos en la Legislatura y la oficina del gobernador.

Los votantes aprobaron por un estrecho margen una enmienda constitucional que amplía el programa de seguro federal-estatal a un estimado adicional de 215,000 residentes de bajos ingresos. Entra en vigor en julio. Los legisladores deben determinar cómo cubrir la participación estatal proyectada de $ 164 millones durante su sesión de 2021. El costo podría ser considerablemente mayor, dada la cantidad de habitantes de Oklahoma que han perdido sus trabajos y su seguro médico relacionado con el trabajo debido a la pandemia. El gobernador republicano Kevin Stitt había instado a los votantes a rechazar el plan. Dijo que el estado tendría que «aumentar los impuestos o recortar los servicios en otro lugar, como educación, socorristas o carreteras y puentes» para pagar la expansión.

Una nueva ley en Georgia tiene como objetivo evitar que los consumidores se queden atascados con facturas médicas inesperadas al exigir que las aseguradoras en muchos casos paguen la atención de un médico o en un hospital que no esté dentro de su red de proveedores. La ley protege a los pacientes de la responsabilidad financiera más allá de lo que normalmente tendrían que pagar. En cambio, las aseguradoras y los proveedores pueden llevar las disputas al comisionado de seguros del estado.

Minnesota también tiene lo que se llama una ley de continuidad de la atención, que entrará en vigencia el 1 de enero. Otras leyes notables que entrarán en vigor el año nuevo: – Los votantes de Arizona, Montana, Nueva Jersey y Dakota del Sur aprobaron medidas que legalizan la marihuana recreativa. La Legislatura liderada por los demócratas de Nueva Jersey y el gobernador demócrata Phil Murphy están trabajando para establecer un mercado legal y actualizar las leyes que ya están en los libros para despenalizar la posesión de marihuana. – Colorado prohibirá que los propietarios se nieguen a mostrar, alquilar o arrendar una vivienda en función de la fuente de ingresos de una persona o su participación en el tipo de contrato requerido para recibir asistencia de vivienda pública. Los propietarios aún pueden hacer verificaciones de crédito, pero la ley lo convierte en una práctica de vivienda injusta a menos que se realicen verificaciones para cada posible inquilino. – New Hampshire hará varios cambios a las leyes estatales con respecto a la agresión sexual.

A partir del 1 de enero, la definición de agresión sexual se ampliará para incluir cualquier contacto sexual entre los empleados de la escuela y los estudiantes de entre 13 y 18 años. Anteriormente, dicho contacto podría considerarse consensual y no un delito si el estudiante tenía 16 o 17 años. Otra legislación que entrará en vigencia a mediados de enero aumenta las protecciones para las víctimas de agresión sexual y requiere que los colegios y universidades adopten políticas de conducta sexual inapropiada. El proyecto de ley exige que las universidades brinden acceso gratuito a servicios de apoyo médico y legal, protecciones contra represalias, servicios de asesoramiento confidencial, datos sobre violencia sexual y capacitación en prevención y respuesta. – Georgia requerirá una auditoría a partir de 2021 antes de que las películas y las producciones televisivas reciban el generoso crédito fiscal del estado, que ha permitido los subsidios más altos de cualquier estado.

El crédito, que reembolsa hasta el 30% del valor de una producción, costó casi $ 900 millones en ingresos fiscales no percibidos en 2019 debido al auge de la producción de películas y televisión en Georgia. Los exámenes fueron muy críticos con el crédito fiscal, y encontraron que algunas empresas que recibieron créditos fiscales no los obtuvieron. – California requerirá que las empresas con sede allí tengan al menos un director de la junta para fines de 2021 que sea una minoría racial o sexual, y se requerirá un número mayor para 2022. Las empresas con 100 o más empleados también deben comenzar a enviar información sobre la raza de los empleados. etnia y género al estado. – Los empleadores de Connecticut deben comenzar a tomar deducciones de los cheques de pago de sus empleados para un nuevo programa de licencia familiar y médica pagada, según una ley estatal aprobada en 2019. Las aproximadamente 100,000 empresas del estado serán responsables de retener medio por ciento de los salarios de los trabajadores.

Los empleados calificados pueden comenzar a recibir beneficios el 1 de enero de 2022. Massachusetts también comienza un nuevo programa de licencia médica familiar pagada en el nuevo año. Ofrece un beneficio de 12 semanas en la mayoría de los casos, que se extiende a 26 semanas para quienes cuidan a un miembro del ejército en tratamiento. – Oklahoma extenderá una exención de impuestos a la propiedad para las instituciones religiosas para incluir la propiedad de una iglesia si imparte instrucción a niños desde prekínder hasta el grado 12.

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