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MOSCÚ (AP) — La Casa Blanca comenzó a referirse el martes a los despliegues de tropas rusas en el este de Ucrania como una “invasión” luego de dudar inicialmente en usar el término, una línea roja que el presidente Joe Biden ha dicho que resultaría en que Estados Unidos imponga severas sanciones contra Rusia. Moscú.

Varios líderes europeos dijeron más temprano ese día que las tropas rusas se trasladaron a las áreas controladas por los rebeldes en el este de Ucrania después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, reconoció su independencia, pero algunos indicaron que aún no era la temida invasión en toda regla. Más tarde, la Casa Blanca señaló un cambio en su propia posición. “Creemos que esto es, sí, el comienzo de una invasión, la última invasión de Rusia a Ucrania”, dijo Jon Finer, principal asesor adjunto de seguridad nacional. “Una invasión es una invasión y eso es lo que está en marcha”.

La Casa Blanca decidió comenzar a referirse a las acciones de Rusia como una «invasión» debido a la situación en el terreno, según un funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones internas. La administración se resistió inicialmente a llamar al despliegue de tropas porque la Casa Blanca quería ver qué iba a hacer realmente Rusia. Después de evaluar los movimientos de las tropas rusas, quedó claro que se trataba de una nueva invasión, agregó el funcionario. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también aludió a la acción rusa como una invasión en una publicación de Twitter al comentar sobre la decisión del canciller de Alemania, Olaf Scholz, de detener el gasoducto Nord Stream 2 en respuesta a las acciones de Rusia.

El presidente de EE. UU. “dejó en claro que si Rusia invadía Ucrania, actuaríamos con Alemania para garantizar que Nord Stream 2 no avance”, dijo Psaki. Durante semanas, las potencias occidentales se han estado preparando para una invasión mientras Rusia concentraba aproximadamente 150.000 soldados en tres lados de la vecina Ucrania. Advirtieron que un ataque causaría víctimas masivas, escasez de energía en Europa y caos económico en todo el mundo , y prometieron sanciones rápidas y severas si se materializaba.

La Unión Europea y Gran Bretaña anunciaron el martes que algunas de esas medidas estaban por llegar. Los líderes occidentales han advertido durante mucho tiempo que Moscú buscaría una cobertura para invadir, y ese pretexto apareció el lunes, cuando Putin reconoció como independientes dos regiones separatistas en el este de Ucrania , donde las tropas del gobierno han luchado contra los rebeldes respaldados por Rusia en un conflicto que ha causado la muerte . más de 14.000 personas.

Luego, el Kremlin elevó aún más las apuestas el martes, al decir que el reconocimiento se extiende incluso a las grandes partes que ahora están en manos de las fuerzas ucranianas. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que Rusia ha reconocido la independencia de las regiones rebeldes “en las fronteras que existían cuando proclamaron” su independencia en 2014, amplios territorios que se extienden mucho más allá de las áreas que ahora están bajo control rebelde y que incluyen el principal puerto de Mar Negro de Mariúpol.

La medida de Putin de reconocer la independencia de los territorios le abrió la puerta para formalizar su control sobre ellos y enviar fuerzas, aunque Ucrania y sus aliados occidentales han acusado a las tropas rusas de haber estado luchando allí durante años. Moscú niega esas acusaciones. La condena de todo el mundo fue rápida. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que consideraría romper las relaciones diplomáticas con Rusia y Kyiv retiró a su embajador en Moscú. Pero la confusión sobre lo que estaba sucediendo exactamente en el este de Ucrania amenazó con entorpecer una respuesta occidental.

Si bien Estados Unidos claramente lo llamó una invasión, algunos otros aliados se cubrieron. “Tropas rusas han entrado en Donbas”, el nombre del área donde se encuentran las dos regiones separatistas, dijo en París el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell. “Consideramos a Donbas parte de Ucrania”. Pero en una distinción que podría complicar una respuesta europea y occidental, agregó: “No diría que (es) una invasión en toda regla, pero las tropas rusas están en suelo ucraniano”. El Ministerio de Defensa de Polonia y el secretario de Salud británico, Sajid Javid, también dijeron que las fuerzas rusas habían ingresado al este de Ucrania, y Javid le dijo a Sky News que “la invasión de Ucrania ha comenzado”.

No todos en Europa lo vieron así. El ministro español de Asuntos Exteriores, José Manuel Albares, señaló que “si Rusia usa la fuerza contra Ucrania, las sanciones serán masivas”. El Kremlin no ha confirmado ningún despliegue de tropas en el este rebelde y dice que dependerá de la situación de seguridad. Vladislav Brig, miembro del consejo local separatista en Donetsk, dijo a los periodistas que las tropas rusas ya se habían mudado, pero los líderes rebeldes más importantes no lo confirmaron.

El lunes por la noche, se vieron convoyes de vehículos blindados rodando por los territorios controlados por los separatistas. No quedó claro de inmediato si eran rusos. En respuesta a los movimientos hasta el momento, altos funcionarios de la UE dijeron que el bloque estaba preparado para imponer sanciones a varios funcionarios y bancos rusos que financian a las fuerzas armadas rusas y actuar para limitar el acceso de Moscú a los mercados financieros y de capital de la UE. Dieron pocos detalles. Los ministros de Relaciones Exteriores de la UE se reunirán más tarde el martes para discutir las medidas, pero no parecen incluir el castigo masivo prometido repetidamente en caso de una invasión en toda regla.

El primer ministro británico, Boris Johnson, también dijo que el Reino Unido impondría sanciones a cinco bancos rusos y tres personas ricas. Si bien dijo que los tanques rusos ya han entrado en el este de Ucrania, advirtió que una ofensiva a gran escala traería “sanciones más poderosas”. La Casa Blanca también se movió para responder, emitiendo una orden ejecutiva para prohibir la inversión y el comercio de EE. UU. en las regiones separatistas, y el martes se anunciarán medidas adicionales, probablemente sanciones.

Esas sanciones son independientes de lo que Washington ha preparado en caso de una invasión rusa, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas bajo condición de anonimato. Los movimientos rusos también empujaron a Alemania a suspender el proceso de certificación del gasoducto Nord Stream 2 que traería gas natural desde Rusia. El oleoducto se construyó para ayudar a Alemania a satisfacer sus necesidades energéticas, particularmente cuando apaga sus últimas tres plantas de energía nuclear y elimina gradualmente el uso de carbón, y se ha resistido a los llamados de EE. UU. y otros para detener el proyecto.

Mientras los líderes mundiales se apresuraban a decidir su respuesta, la legislación que probablemente sentará las bases para un movimiento más profundo en territorio ucraniano pasó por el parlamento de Rusia. Los proyectos de ley, que pasaron rápidamente por el parlamento controlado por el Kremlin, prevén lazos militares entre Moscú y las regiones separatistas, incluido el posible despliegue de bases militares rusas en las regiones separatistas. Incluso cuando la alarma se extendió por todo el mundo, Zelenskyy, el presidente ucraniano, trató de proyectar calma y le dijo al país en un discurso durante la noche: “No le tenemos miedo a nadie ni a nada.

No le debemos nada a nadie. Y no le daremos nada a nadie”. Su ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, estará en Washington el martes para reunirse con el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo el Departamento de Estado. Rusia ha negado durante mucho tiempo que tenga planes para invadir Ucrania, y en cambio culpó a Estados Unidos y sus aliados por la crisis actual y describió el intento de Ucrania de unirse a la OTAN como un desafío existencial para Rusia.

Putin reiteró esas acusaciones en un discurso televisado de una hora el lunes, cuando anunció que Rusia reconocería a los rebeldes. “La membresía de Ucrania en la OTAN representa una amenaza directa para la seguridad de Rusia”, dijo. Rusia dice que quiere garantías occidentales de que la OTAN no permitirá que Ucrania y otros países exsoviéticos se unan como miembros. Moscú también exigió que la alianza detuviera los despliegues de armas en Ucrania y retirara sus fuerzas de Europa del Este, demandas que Occidente rechazó rotundamente.

Putin advirtió el lunes que el rechazo occidental a las demandas de Moscú le da a Rusia el derecho de tomar otras medidas para proteger su seguridad. Recorriendo más de un siglo de historia, Putin pintó la Ucrania de hoy como una construcción moderna utilizada por Occidente para contener a Rusia a pesar de los vínculos inextricables de los vecinos. En una dura advertencia a Ucrania, el líder ruso acusó a Ucrania de haber heredado injustamente la tierra histórica de Rusia que le otorgaron los gobernantes comunistas de la Unión Soviética y se burló de su esfuerzo por deshacerse del pasado comunista en la llamada campaña de «descomunización». “Estamos listos para mostrarles lo que significaría la descomunización real para Ucrania”, agregó Putin siniestramente en una aparente señal de su disposición a presentar nuevos reclamos de tierras.

En medio de las crecientes tensiones, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, y Putin acordaron tentativamente una reunión en un último esfuerzo por evitar la guerra. Pero EE. UU. Siempre dijo que si Rusia entraba, la reunión se cancelaría. Karmanau informó desde Kiev, Ucrania, y Madhani desde Washington. Jill Lawless en Londres, Lorne Cook en Bruselas, Barry Hatton en Lisboa, Portugal, Zeke Miller y Aamer Madhani en Munich, Alemania; Geir Moulson y Frank Jordans en Berlín; Edith M. Lederer en las Naciones Unidas y Eric Tucker, Ellen Knickmeyer, Robert Burns, Matthew Lee y Darlene Superville en Washington contribuyeron a este informe.

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