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AP News

La pequeña ciudad californiana de Solvang normalmente estaría abarrotada de turistas ahora, paseando por una calle principal adornada con 100 árboles de Navidad brillantemente decorados o entrando en tiendas y restaurantes de temática danesa, algunos con molinos de viento en la azotea, en busca de deliciosos pasteles y chucherías. brac como zapatos de madera y títeres.

En cambio, «La gente está llamando desde todas partes, diciendo, ‘¿Qué diablos está pasando?'», Dijo el concejal de la ciudad Mark Infanti a principios de esta semana después de que la comunidad de aproximadamente 5,000 anunció que no haría cumplir la última orden de quedarse en casa. Gavin Newsom entró en vigor el 6 de diciembre.
El pedido de Newsom cerró muchos negocios, prohíbe a los restaurantes ofrecer cualquier cosa que no sea comida para llevar y entrega a domicilio, y limita las tiendas minoristas al 20% de su capacidad, un nivel devastador para los pequeños escaparates de Solvang que en las horas pico antes de la pandemia se desbordaron de compradores.

El voto unánime de 5-0 del consejo de Solvang el 7 de diciembre alentó a las empresas a permanecer abiertas. «A partir de esta noche, pueden seguir con sus asuntos como lo habían hecho», dijo el concejal Daniel Johnson después de la votación.

Esa votación fue un último hurra para Johnson y otros dos concejales, uno de ellos el alcalde, cuyos mandatos terminaron una semana después. Sus reemplazos tomaron posesión esta semana y rápidamente denunciaron la resolución e imploraron a la comunidad empresarial que siguiera las reglas.

«Creo que ganar unos pocos dólares durante un par o tres semanas no vale la vida de nadie», dijo el nuevo alcalde Charlie Uhrig. Infanti y la otra concejal nueva, Claudia Orona, estuvieron de acuerdo con él.

Desde entonces, los dos remanentes han dicho que nunca fue la intención del antiguo consejo que la gente violara la ley. En cambio, fue para presionar a los funcionarios del condado de Santa Bárbara para que presionen al estado para que coloque las áreas menos densamente pobladas en categorías separadas sin tantas restricciones como los centros urbanos como Los Ángeles.

“El resultado final original era unirse a los condados de Santa Bárbara, Ventura y San Luis Obispo pidiéndole al gobernador que eliminara la región de los tres condados del sur de California”, dijo el concejal Robert Clarke a The Associated Press en un correo electrónico.

“Y no íbamos a alentar a las empresas a romper ninguna regla, simplemente no íbamos a perseguir activamente la aplicación de la ley”, agregó.

Solvang, que en danés significa «campo soleado», se encuentra 130 al noroeste de Los Ángeles. Fue colonizada en 1911 por daneses que se mudaron desde la parte superior del Medio Oeste en busca de un mejor clima.

Su aspecto inusual lo convirtió en un destino turístico. En los últimos años, ha atraído a 1,5 millones de visitantes, muchos de Asia.

Pero este mes, normalmente el más ocupado del año debido a la gran celebración navideña de estilo danés que organiza Solvang, la ocupación hotelera se ha desplomado a alrededor del 20 por ciento, dijo la administradora de la ciudad, Xenia Bradford. El negocio en los restaurantes ha bajado un 50%, dijo Tracy Beard, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio.

Aún así, nadie parece estar rompiendo las nuevas y duras reglas, dicen ambos, e incluso si lo fueran, la ciudad no tendría la autoridad para perseguir a la mayoría de ellos. El Departamento de Salud del Condado de Santa Bárbara, por ejemplo, otorga licencias a los restaurantes y podría imponer multas o retirar las licencias a los infractores de la ley.

«Todos nosotros en la industria de alimentos y bebidas sabemos que somos responsables por el Departamento de Salud (del condado) y el Control de Bebidas Alcohólicas (del estado)», dijo Lisa Mesa, quien con su esposo, Alfred, es propietaria del popular vino Good Life y cava de cerveza, que ha cancelado todas sus catas.

«Si bien yo, como propietaria de un negocio, ciertamente aprecio el gesto del anterior Ayuntamiento, no es ejecutable, y lo sabía», agregó.

Además, dijo, todos en la ciudad saben que el coronavirus es una amenaza grave, incluso si no ha afectado a Solvang con tanta fuerza como a otros lugares.

«No somos un grupo de rebeldes corriendo por aquí comiendo afuera y, ya sabes, lanzando el pájaro al resto del estado», dijo.

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