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Santa Maria Times

Un desarrollador de Santa María está rechazando una nueva política de obras públicas que requiere que los desarrolladores paguen la factura por las reparaciones de carreteras de la ciudad a lo largo de los sitios del proyecto, argumentando que no recibieron aviso suficiente y que el proyecto de ley aumentará sustancialmente los costos del proyecto.

El tema surgió públicamente por primera vez en la reunión del 16 de diciembre de la Comisión de Planificación de Santa María, durante las discusiones sobre un mapa tentativo del tramo para un sitio de 146 acres junto al Parque Minami.

El sitio, actualmente utilizado para la agricultura y bordeado por las carreteras Stowell y Battles y Depot Street, ha sido designado dentro del Plan Específico Blosser-Southeast de la ciudad como una eventual área de usos múltiples con campos deportivos, residencias y actividad comercial.

Dentro de la consideración del mapa del tramo, el desarrollador Urban Planning Concepts solicitó un alivio de tener que pagar $ 660,000 en reparaciones en las calles limítrofes de la ciudad, según lo dicta la nueva política del Departamento de Obras Públicas.

Aprobada en abril, la política establece que los desarrolladores, en lugar de la ciudad, ahora son responsables de las reparaciones de las carreteras de la ciudad adyacentes al sitio de desarrollo. El director de Obras Públicas, Kevin McCune, dijo que el cambio se hizo para compensar los costos del departamento crónicamente con fondos insuficientes.

“Desafortunadamente, la ciudad no puede mantener la infraestructura que ya tenemos. Tenemos un sistema de carreteras de $ 1 mil millones, y tenemos alrededor de $ 10 millones al año para mantener eso … no tenemos fondos suficientes en alrededor de $ 3 millones ”, dijo McCune. «Claramente, lo que hemos estado haciendo en el pasado no está funcionando».

McCune agregó que los desarrolladores podrían haber encontrado la nueva política en el sitio web de la ciudad después de que se agregó en abril, y que es decepcionante verlos rechazar.
Sin embargo, Laurie Tamura de Urban Planning Concepts, argumentó que Obras Públicas no tomó la iniciativa de informarles sobre los nuevos requisitos hasta la semana pasada, a pesar de que el departamento ha estado al tanto del desarrollo planeado del sitio desde 2016.

“Nos preguntamos por qué este proyecto está realizando un mantenimiento estándar para estas calles de la ciudad. El costo estimado para estas tres mejoras a los tramos de carreteras es de más de $ 660,000. La ciudad no se ha ofrecido a compartir el costo de esto de su fondo de mantenimiento ”, escribió Tamura en una carta a la Comisión de Planificación.

Los miembros de la comisión estaban más que un poco molestos por el manejo de la nueva política, afirmando que ni ellos ni los miembros del Ayuntamiento habían sido informados del cambio.

“Me preocupa que se haya aprobado este nuevo estándar y los impactos que tendría en los desarrolladores”, dijo el comisionado Robert Dickerson. “Parece que el personal hizo un cambio bastante grande internamente y no estoy seguro de si lo dirigió alguna comisión o miembro del consejo. No estoy seguro de que se lo requiera, pero … habría sido una buena idea «.

Las discusiones polémicas continuaron mientras la comisión discutía una cuenca de agua presente en el sitio.

El mapa del tramo divide la propiedad de 146 acres en 12 lotes, incluidos tres lotes residenciales de alta densidad, cuatro lotes residenciales unifamiliares, un lote para espacios abiertos, uno para espacios públicos, uno para un centro comercial y otro dedicado a un cuenca de agua en el lugar.

La Comisión de Planificación, en consenso con los Conceptos de Planificación Urbana, estaba a favor de dedicar la cuenca de la propiedad a la ciudad en lugar de mantenerla como una cuenca de propiedad privada para que la administrara el desarrollador.

Obras Públicas se mostró reacia a asumir la responsabilidad, y agregó que no están obligados a aceptar la dedicación de la cuenca.

“Generalmente, la ciudad está a favor de las dedicaciones… en este caso, las cuencas se están creando para servir al desarrollo, y la ciudad no tiene personal para mantenerlas. No creo que sea apropiado obligar a la ciudad a asumirlo sin una evaluación del administrador de riesgos ”, dijo McCune.

Después de tres horas de discusión, los comisionados aprobaron por unanimidad el mapa del tramo presentado para el sitio del proyecto, por lo que requirieron una mayor discusión entre el desarrollador y Obras Públicas sobre las reparaciones de carreteras adyacentes y recomendaron que la ciudad se haga cargo del mantenimiento de la cuenca en la propiedad.

El personal de la ciudad puede apelar la aprobación del mapa del tramo ante el Concejo Municipal, según la fiscal adjunta de la ciudad, Heather Whitham.

“Son momentos en los que la ciudad tiene que tener mucho cuidado con nuestro presupuesto”, dijo Whitham. «La ciudad no puede simplemente asumir obligaciones adicionales tan fácilmente como lo hizo en el pasado».

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