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AP News

Tal como lo dicen los abogados de Kyle Rittenhouse, no era solo un adolescente asustado que actuaba en defensa propia cuando mató a tiros a dos manifestantes de Kenosha, Wisconsin. Fue un valiente defensor de la libertad, un patriota que ejercía su derecho a portar armas en medio de disturbios en las calles. “Los políticos están sacrificando a un ciudadano de 17 años, pero no es a Kyle Rittenhouse a quien buscan. Su objetivo final es despojar a todos los ciudadanos del derecho constitucional de defender nuestras comunidades ”, dice la voz en off al final de un video publicado esta semana por un grupo vinculado al equipo legal de Rittenhouse. “Kyle Rittenhouse pasará a la historia de Estados Unidos junto con ese valiente patriota desconocido … que despidió ‘El disparo escuchado alrededor del mundo’ ‘, escribió el abogado principal John Pierce este mes en un tweet que luego eliminó. «Ha comenzado una segunda revolución estadounidense contra la tiranía».

Pero una retórica tan dramática que ha ayudado a recaudar casi $ 2 millones para la defensa de Rittenhouse puede no funcionar con un jurado que considere cargos que podrían poner al adolescente en prisión de por vida. Los expertos legales dicen que podría haber grandes riesgos al convertir un caso de autodefensa bastante sencillo en una lucha por la libertad que refleje el tema de la reelección de ley y orden que el presidente Donald Trump ha golpeado en medio de una ola de protestas por la injusticia racial. “Están jugando con sus características y estereotipos más negativos, lo que sus críticos quieren percibir como: un miliciano loco que quiere causar daño e iniciar una revolución”, dijo Robert Barnes, un destacado abogado defensor de Los Ángeles. Los equipos de defensa y recaudación de fondos de alto perfil de Rittenhouse, dirigidos por Pierce, con sede en Los Ángeles, y el abogado de Atlanta, Lin Wood, respectivamente, se negaron a hablar con The Associated Press sobre su estrategia antes de la próxima comparecencia del adolescente ante el tribunal el viernes, una audiencia en Illinois el viernes. si regresarlo a Wisconsin. Pero en una aparición en televisión y una avalancha de publicaciones en las redes sociales, duplicaron el tema del héroe, describiendo a Kenosha como una «zona de guerra» y al joven tirador como un «patriota estadounidense» y un «símbolo brillante del espíritu de lucha estadounidense». » “Este es el terreno sagrado en Kenosha donde un niño de 17 años se convirtió en Minuteman y dijo ‘No en mi guardia’”, tuiteó Pierce sobre una foto de la ciudad donde los alborotadores quemaron y saquearon unos días antes.

Eric Creizman, ex socio de la firma de Pierce, dijo que el lenguaje acalorado en los tweets no es sorprendente debido a la tendencia de su exjefe hacia la hipérbole, aunque se pregunta si será contraproducente. «La pregunta realmente debería centrarse en si este tipo es culpable de lo que le están acusando», dijo, «en lugar de convertirlo en un problema político». Una táctica políticamente cargada que los críticos han atacado como una posibilidad remota es la promesa de Pierce de luchar contra un cargo de posesión de armas de fuego por menores de edad, un delito menor, al argumentar que la ley estadounidense permite una «milicia no organizada». Rittenhouse empuñaba un rifle semiautomático. Algunos expertos incluso han cuestionado si el equipo de cuatro abogados del adolescente se sentirá presionado para abstenerse de hacer un acuerdo de culpabilidad por temor a interrumpir la narrativa patriótica y decepcionar a los donantes. Existe la tentación de dar forma a los argumentos de la corte para «mantener el flujo de dinero mientras la batalla continúa», dijo Richard Cayo, un abogado de Milwaukee que ayuda a otros abogados en casos de ética. “Pone a los abogados en riesgo de intentar servir a dos capitanes”. Tanto Pierce como Wood tienen vínculos con la órbita de Trump y su tipo de política republicana, aunque no está claro si eso jugó algún papel en su participación en el caso de Rittenhouse y cómo se está manejando.

Por su parte, Trump ha realizado declaraciones que parecen apoyar la afirmación de autodefensa de Rittenhouse, diciendo que el joven «probablemente habría sido asesinado». El abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, contrató a la firma de Pierce a fines del año pasado cuando, según los informes, estaba bajo investigación por posiblemente violar las leyes de cabildeo por su trabajo en Ucrania para el presidente, al igual que Carter Page y George Papadopoulos, exasesores de Trump atrapados en la investigación de Rusia. Wood, un abogado de difamación que representó al guardia de seguridad acusado falsamente Richard Jewell en el atentado con bomba en el Parque Olímpico de 1996 en Atlanta, también es abogado de Sean Hannity, el presentador de Fox News con estrechos vínculos con Trump.

Y Wood fue noticia recientemente representando a Nicholas Sandmann, el adolescente de Kentucky con el sombrero de «Make America Great Again», en sus demandas contra organizaciones de noticias por la cobertura de su encuentro con un manifestante indígena estadounidense en Washington el año pasado. Ambos abogados actuaron rápidamente después de que Rittenhouse fuera arrestado en su ciudad natal de Antioch, Illinois, dos días después de los tiroteos del 25 de agosto que se produjeron en medio de protestas estridentes en Kenosha por el tiroteo policial que paralizó a un hombre negro, Jacob Blake. Rittenhouse, que es blanca, fue acusada de homicidio intencional en primer grado por el asesinato de dos manifestantes blancos e intento de homicidio intencional en la herida de un tercero.

Pierce voló a Illinois para reunirse con Rittenhouse y su familia ese mismo día, según sus tweets, que incluían solicitudes de donaciones para la Fundación #FightBack que se inició con Wood unas semanas antes para financiar demandas dirigidas a las «mentiras» de los » izquierda radical «. En el relato de Pierce en Fox News aparición y en un documental de la Fundación #FightBack de 11 minutos, el verdadero Rittenhouse no es el que los críticos justicieros lo han pintado. En cambio, se lo retrata como un ciudadano modelo que acababa de terminar su turno como salvavidas y estaba limpiando graffitis de una escuela secundaria destrozada antes de recibir la noticia del propietario de un negocio que buscaba ayuda para proteger lo que quedaba de su propiedad después de que los alborotadores quemaron dos de ellos. sus otros edificios. Según los fiscales, Rittenhouse disparó y mató a Joseph Rosenbaum, de 36 años, después de que el manifestante arrojara una bolsa de plástico al adolescente y lo extrañó. Pero para Pierce, la situación era mucho más grave.

Rosenbaum era el jefe de una «turba que se había enfurecido» al ver a Rittenhouse tratando de apagar un incendio provocado por pirómanos y decidió perseguirlo, «cazándolo implacablemente como presa». Rittenhouse, según cuenta Pierce, disparó solo después de que Rosenbaum comenzó a «agredirlo por detrás» e intentó quitarle el rifle. “Acabo de matar a alguien”, dice Rittenhouse en su teléfono celular, según la denuncia presentada por los fiscales, mientras comienza a correr y varias personas lo persiguen. «¡Pega le!» dice una persona en la multitud. Otro grita: “¡Atrápalo! ¡Atrapa a ese tipo! » Lo que sucedió a continuación, como dijo Pierce en un comunicado, fueron una serie de señales claras capturadas en el video del teléfono celular de que Rittenhouse estaba en posible peligro de muerte. Un hombre golpea a Rittenhouse mientras corre por la calle, perseguido por varias personas que intentan detenerlo. Rittenhouse cae al suelo y otro manifestante lo patea.

De nuevo en pie y un poco más adelante en la calle, lo golpea una patineta. Dispara, matando al hombre de la patineta, Anthony Huber, de 26 años, e hiriendo a una tercera persona con una pistola, Gaige Grosskreutz, de 26. El profesor de derecho de la Universidad George Washington, Jonathan Turley, dijo que no le sorprendería si el lenguaje patriótico que ha cortejado a los donantes en línea fuera finalmente abandonado por la defensa más obvia, que «Rittenhouse era un niño confundido que se metió en la cabeza». Aún así, dijo Turley, quienes dan más tienden a gravitar hacia los extremos del espectro político. «Existe el peligro de que las campañas en las redes sociales puedan alterar su narrativa», dijo.

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