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KSBY noticias

SANTA MARIA, California – La organización CAUSA en Santa María está hablando con jóvenes trabajadores agrícolas para ayudar a frenar la propagación de COVID-19.

«Tradicionalmente, los jóvenes han estado en el campo, pero aún más ahora con COVID», dijo Abraham Melendrez, un organizador comunitario de CAUSE. «Estamos viendo a más personas en edad de escuela secundaria que están yendo por ahí … trabajando junto a sus padres».

CAUSE está comenzando una serie de reuniones con estos jóvenes trabajadores agrícolas para aprender más sobre sus necesidades. Luego, trabajarán para ayudar a satisfacer esas necesidades. Melendrez dijo que se necesita hacer más para mantener informados a los trabajadores agrícolas indígenas en su propio idioma, especialmente sobre sus derechos y la seguridad de los trabajadores.

Dijo que los trabajadores agrícolas tienen derecho a dos semanas de licencia por razones relacionadas con el coronavirus.

Melendrez dijo que junto con la recepción de información básica sobre COVID-19 y los recursos, los trabajadores agrícolas también deben ser informados cuando alguien con quien trabajan da positivo en la prueba del virus, y eso no siempre sucede. Los trabajadores agrícolas se ven desproporcionadamente afectados por el virus, y es la ocupación más afectada en Santa María según la Salud Pública del Condado de Santa Bárbara.

Los expertos en enfermedades infecciosas de Dignity Health dijeron que podría deberse al transporte compartido y la vivienda.

El condado encuentra que muchos trabajadores agrícolas viven en viviendas multigeneracionales o en viviendas H-2A proporcionadas por el empleador. Catorce trabajadores H-2A dieron positivo para COVID-19 en un brote reciente en Santa María.

«Estamos pidiendo al condado e incluso al ayuntamiento localmente que creen más regulaciones y expandan las condiciones habitables en las que viven estas personas», dijo Melendrez.

El Departamento de Salud Pública del Condado dijo que están brindando información directamente a los productores y a los mismos agricultores, y que el comisionado de agricultura también está trabajando en la divulgación directa.

Melendrez dijo que la salud de los trabajadores agrícolas debe ser una prioridad en la pandemia.

«Han sido trabajadores esenciales desde el primer día. Nunca cerraron», dijo. «Debemos asegurarnos de proporcionarles las protecciones y la seguridad adecuadas».

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