Publicidad

AP News

A medida que los hospitales atienden a las personas con COVID-19 y tratan de evitar que otros contraigan el virus, más pacientes optan por recibir tratamiento donde se sienten más seguros: en casa. En todo Estados Unidos, los programas de “hospital en casa” están despegando en medio de la pandemia, gracias a la tecnología de las comunicaciones, los equipos médicos portátiles y los equipos de médicos, enfermeras, técnicos de rayos X y paramédicos. Eso reduce las tensiones en los centros médicos y alivia los temores de los pacientes.

Los programas representan una pequeña porción de los aproximadamente 35 millones de hospitalizaciones en EE. UU. Cada año, pero están creciendo rápidamente gracias al impulso de Medicare y de las aseguradoras de salud privadas. Al igual que la telemedicina , el concepto se convertirá en más popular entre los consumidores adictos a la entrega a domicilio y otras comodidades conectadas a Internet. Los pacientes elegibles suelen estar gravemente enfermos, pero no necesitan cuidados intensivos las 24 horas del día, para afecciones comunes que incluyen insuficiencia cardíaca crónica, enfermedades respiratorias, complicaciones de la diabetes, infecciones e incluso COVID-19.

Están conectados a centros de comando 24 horas al día, 7 días a la semana a través de dispositivos de monitoreo y video que envían sus signos vitales. Reciben varias visitas domiciliarias diarias de un equipo médico dedicado. Al igual que en un hospital, pueden presionar un botón de emergencia en cualquier momento para obtener ayuda instantánea. La investigación sobre estos programas en todo el mundo durante los últimos 25 años muestra que los pacientes se recuperan más rápido, tienen menos complicaciones y están más satisfechos, mientras que los costos pueden ser un tercio más bajos. Los médicos, los funcionarios del hospital y los pacientes pregonan otras ventajas: las personas descansan más durmiendo en su propia cama. Pueden comer lo que quieran, empezar a moverse más rápido y salir a tomar aire fresco.

Es menos probable que se caigan en su entorno familiar, donde cuentan con el apoyo de la familia e incluso de las mascotas. “Lo recomendaría en un santiamén para que cualquiera pueda quedarse en casa”, dijo William Merry, quien recibió atención por neumonía en julio en su casa de Ipswich, Massachusetts. “Nunca hubo ningún problema. Nunca.» Merry, quien había soportado una incómoda estadía en el hospital hace seis años, rechazó otra cuando las píldoras de antibióticos no ayudaron y su temperatura llegó a los 103 grados. Entonces su médico coordinó la atención a través de Medically Home, con sede en Boston . Merry y su esposa Linda, una enfermera jubilada, dijeron que se sorprendieron de la rapidez con que el servicio transformó su comedor en una habitación de mini hospital.

Los técnicos instalaron el equipo médico, les dieron suministros y tanques de oxígeno, luego explicaron cómo funcionaba todo. Eso alivió su estrés, al igual que las videollamadas regulares con un médico. Recibieron horarios diarios que enumeraban las visitas planificadas del personal médico, extracciones de sangre, análisis, administración de medicamentos intravenosos y otros cuidados, dijo. «Creo que es muy importante», advirtió, «que la persona tenga a alguien que pueda estar en casa». El Dr. Bruce Leff, profesor de geriatría en la Escuela de Medicina Johns Hopkins y pionero en hospitales domiciliarios, realizó estudios piloto hace años. Encontró beneficios para los pacientes de edad avanzada que, como dijo, «básicamente serían aplastados por el hospital» debido al riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos e infecciones, perder movilidad y desarrollar delirio.

Incluso antes de que surgiera la pandemia de coronavirus a principios de este año, algunos hospitales estaban considerando programas de atención domiciliaria para absorber los picos temporales de pacientes y evitar el alto costo de los nuevos edificios. Se desconoce exactamente cuántos programas de EE. UU. Existen, pero cuando llegó el COVID-19, algunas instituciones se apresuraron a inscribirse en Medically Home y servicios similares. Contessa Health , con sede en Nashville, Tennessee , que atiende a 14 hospitales en seis estados, dice que agregará dos hospitales más en breve y está negociando contratos potenciales para unos 20 más.

El volumen de pacientes ha aumentado un 140% desde el año pasado y es una atención adicional para los pacientes «admitidos» de las clínicas de atención de urgencia y oncológicas. Otra compañía, DispatchHealth , anteriormente se enfocaba principalmente en prevenir las visitas a la sala de emergencias al apresurar a los paramédicos para brindar pruebas de diagnóstico, medicamentos y otros cuidados en los hogares de los pacientes o en otros lugares. La compañía con sede en Denver dice que tiene más de 200 contratos con aseguradoras en 19 mercados estadounidenses para tratar a personas gravemente enfermas y lesionadas en el hogar. Puso a prueba un programa de hospital en el hogar en noviembre, ya tiene programas en ejecución en tres ciudades y planea una rápida expansión.

Algunos hospitales han montado sus propios programas en el hogar. A fines de marzo, ocho de los 36 hospitales del sistema Atrium Health en las Carolinas y Georgia comenzaron uno para pacientes con COVID-19 que no necesitan cuidados intensivos. Ya ha tratado a unas 11.000 personas. Mientras tanto, los hospitales con programas existentes están viendo que muchos más pacientes eligen la atención en el hogar. En Nueva York, el programa Mount Sinai at Home pasó de atender a 10 pacientes al mes a 30, dijo su directora, la Dra. Linda DeCherrie. Desde entonces, el programa ha agregado un giro en el que los pacientes comienzan la atención dentro del hospital y luego terminan en casa. «Todos a los que se lo ofrecimos dijeron que sí», dijo DeCherrie. DeCherrie dijo que el modelo de hospital en el hogar se ha utilizado a pequeña escala en los EE. UU. Desde mediados de la década de 1990, pero se retuvo porque el Medicare tradicional y algunos planes de seguro no cubrían ese tratamiento en absoluto o no lo hacían. reembolsar el costo total de la atención.

Pero cuando se produjo la pandemia, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dejaron temporalmente que los hospitales facturaran la atención fuera de sus paredes, incluso en los hogares de los pacientes. Muchas aseguradoras privadas también cubren la atención hospitalaria a domicilio durante la pandemia. Los grupos hospitalarios y otros quieren que el Congreso haga esos cambios permanentes, al mismo ritmo que la atención hospitalaria. Raphael Rakowski, cofundador de Medically Home, de 4 años, dijo que el número de pacientes tratados en julio se multiplicó por diez desde julio de 2019. «Nuestro negocio está explotando debido a COVID», dijo. Ahora trata a pacientes de 10 hospitales y un grupo de médicos en cinco estados, incluidos dos que se establecieron poco después del golpe de la pandemia: el Tufts Medical Center de Boston y los hospitales de la Costa Oeste de Adventist Health.

Dos hospitales de Mayo Clinic se unieron este verano. Medically Home debería estar operando en 12 estados a principios de 2021, predice Rakowski. Dice que a algunos pacientes se les ofrece atención en el hogar después de ser examinados en una sala de emergencias. En otros casos, los médicos coordinan la atención de los pacientes que reciben tratamiento contra el cáncer, los que padecen una enfermedad repentina, algunos están a punto de someterse a una cirugía o los pacientes confinados en casa con complicaciones peligrosas. La Administración de Salud para Veteranos opera 12 programas de hospital en el hogar.

El año pasado, sirvieron a 1,120 veteranos. Más veterinarios están usando el programa durante la pandemia, dijo Dayna Cooper, directora de programas domiciliarios de la agencia. Uno de los más activos, en San Antonio, vio un aumento del 90% en los veteranos tratados de marzo a junio en comparación con el año pasado. Otros cuatro de los 170 hospitales de la agencia están trabajando para iniciar programas. Cooper dijo que los estudios de los programas en Cincinnati y Honolulu encontraron que redujeron los costos entre un 29% y un 38%, sin diferencias en la supervivencia o las readmisiones hospitalarias. Si bien el interés en los programas se ha disparado, el hecho de que la atención hospitalaria en el hogar florezca después de la pandemia depende en gran medida de si las aseguradoras gubernamentales y privadas continúan cubriéndola a precios rentables. Si no lo hacen, Leff de Johns Hopkins dijo: «Creo que la mayoría de los hospitales volverán a la normalidad».

213

 

Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.