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AP News

WASHINGTON (AP) – El presidente Donald Trump se está quedando sin tiempo para recuperarse de una serie de reveses autoinfligidos que han sacudido su base de apoyo y provocado alarma entre los republicanos que temen que la Casa Blanca esté a punto de perderse ante el demócrata Joe. Biden. El doble impacto del diagnóstico de coronavirus de Trump y su actuación en el debate ampliamente criticado también tiene a los republicanos preocupados de que puedan perder el control del Senado.

Con poco más de tres semanas hasta el día de las elecciones, las elecciones al Senado en algunos estados rojos confiables, incluidos Carolina del Sur y Kansas, son competitivas, ayudadas por un aumento en la recaudación de fondos demócratas que ha puesto tanto al Partido Republicano como a la propia campaña de Trump en una desventaja financiera inesperada. El presidente apuntará a un reinicio esta semana, con la esperanza de que un horario de viaje agresivo y las audiencias de confirmación de la Corte Suprema de la jueza Amy Coney Barrett energicen a sus seguidores más leales y desvíen la atención de un virus que ha matado a más de 214.000 estadounidenses bajo su mando.

Los optimistas en el círculo íntimo del presidente señalan su habilidad única para llamar la atención y su campaña de 2016, que también parecía destinada a la derrota antes de un turno tardío. Pero ese regreso fue ayudado por fuerzas externas contra un oponente impopular. Otros republicanos temen que la campaña de este año se parezca a la de 1980 o 2008: una carrera reñida hasta que, al final, decididamente no lo fue. “No es bueno para mi lado”, dijo el veterano encuestador republicano Whit Ayres. “Obviamente, en muchos sentidos, los republicanos con votos negativos están en el barco con Donald Trump. Eso es bueno para los republicanos en estados de color rojo oscuro, pero más problemático para aquellos en estados indecisos «.

Cuando se le preguntó por los puntos positivos para el campo republicano, Ayres dijo: «Estoy destrozando mi cerebro y solo estoy luchando». Este relato del esfuerzo de reelección de Trump se compiló a partir de entrevistas con casi dos docenas de funcionarios de la Casa Blanca y de campaña y republicanos cercanos al ala oeste, muchos de los cuales no estaban autorizados a discutir públicamente conversaciones privadas. Describe cómo una carrera que en general se ha mantenido estable durante meses ha sufrido una serie de sacudidas históricas.

Los republicanos comenzaron a sentir señales de advertencia el mes pasado. La muerte de la jueza de la Corte Suprema, Ruth Bader Ginsburg, animó a los conservadores pero también electrizó a los demócratas, lo que provocó un tsunami de efectivo hacia Biden y los demócratas que estaban en contra. La actuación de Trump en el debate fuertemente ridiculizada solo exacerbó el problema, ya que incluso sus propios seguidores lo encontraron grosero ya que interrumpía con tanta frecuencia a Biden. Después de revisar los datos, los asistentes de campaña se preocuparon cuando comenzaron a ver que el apoyo de Trump comenzaba a decaer.

Vieron que el diagnóstico de coronavirus del presidente solo agravaba el problema, particularmente con las personas mayores. “No es bueno”, dijo Alex Conant, asesor principal de campaña de la campaña presidencial de 2016 del senador Marco Rubio. “Ha pasado mucho tiempo desde que Donald Trump ha tenido buenas noticias, y cuando tiene buenas noticias, se las arregla para pisarlas”. La campaña de Trump insiste en que el presidente puede ganar la reelección, diciendo que su regreso a la carretera entusiasmará a su base, mientras afirma que las encuestas públicas han subestimado a sus partidarios. Pero las encuestas nacionales han mostrado que Biden tiene una ventaja significativa. Y si bien los márgenes en los estados en el campo de batalla son menores, Trump ha enfrentado déficits obstinados en la mayoría de los estados que decidirán las elecciones.

El senador Ted Cruz, republicano por Texas, dijo el viernes que si la gente está deprimida y molesta el día de las elecciones, «creo que podríamos perder la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso, que podría ser un baño de sangre de proporciones de Watergate». En noviembre de 1974, la primera elección para el Congreso después del escándalo de Watergate expulsó al presidente republicano Richard Nixon de su cargo, los demócratas aumentaron significativamente sus mayorías en ambas cámaras. Recuperaron la Casa Blanca en 1976 y agregaron aún más escaños en el Congreso. A la campaña de Trump le preocupa que esté perdiendo apoyo entre los votantes suburbanos, las mujeres y los votantes mayores. La pérdida de votantes mayores sería especialmente preocupante en estados como Florida y Arizona, donde los asesores sintieron que antes del debate Trump se había igualado o ligeramente por delante de Biden, en parte debido a su mejor posición con los votantes latinos.

Los asesores reconocen en privado que Trump, que no ha moderado su tono sobre el virus después de enfermarse, tiene pocas posibilidades de ganar sin Florida, que será el lugar de su primera manifestación posterior al diagnóstico el lunes. Y una derrota en Arizona requeriría que Trump se aferre a Pensilvania. Biden en las últimas semanas ha ingresado a estados que alguna vez se consideraron seguros para Trump, entre ellos Iowa, Georgia y Texas, lo que obligó al presidente a dedicar tiempo y recursos valiosos para jugar a la defensiva. El demócrata hará el lunes un viaje a Ohio para su campaña electoral general , otro estado que Trump ganó de manera convincente en 2016. “Está en problemas, no hay duda. Según cada vara de medir tradicional, esto parece un deslizamiento de tierra de Biden ”, dijo Ari Fleischer, ex secretario de prensa del presidente George W. Bush. «Es difícil predecir lo que sucederá en el Congreso, pero cada vez que hay una victoria a gran escala, tiene el potencial de crear mareas para barrer a la gente».

El destino del Senado ha pesado cada vez más sobre los republicanos, que ven carreras difíciles en Maine, Colorado, Arizona y Carolina del Norte e incluso preocupaciones en Kansas y Carolina del Sur. Algunos partidarios de Trump advierten que los candidatos republicanos al Senado se encuentran ahora en un punto de inflexión y algunos, incluidos los senadores John Cornyn de Texas y Martha McSally de Arizona, tomaron pequeños pasos para distanciarse del presidente en los últimos días. Dan Eberhart, un prominente donante republicano y partidario de Trump, dijo que no hay duda de que el manejo de la pandemia por parte de Trump está erosionando el apoyo a los republicanos que votan en contra y podría conducir a una barrida del gobierno demócrata. «Espero que las encuestas se equivoquen», dijo Eberhart. «Pero los republicanos … necesitan desarrollar una estrategia de campaña comprometida con la protección del Senado a toda costa, incluso si eso significa sacrificar la Oficina Oval». Una oportunidad importante para cambiar potencialmente la trayectoria de la carrera son las audiencias de confirmación del Senado de Barrett esta semana.

La campaña de Trump cree que las audiencias podrían cambiar la narrativa política alejándola del virus y llamar la atención sobre la negativa de Biden a decir si expandiría o «empacaría» la Corte Suprema. Pero Trump y el personal superior de la campaña han cuestionado sus dudas, incluido Bill Stepien, el director de campaña también enfermo de COVID-19, por negarse a aparecer en un debate remoto la semana pasada. La medida, como la decisión impulsiva de Trump de hacer estallar las conversaciones de alivio de COVID solo para reiniciarlas más tarde, fue uno de varios episodios recientes que se sintieron menos como un esfuerzo por ganar y más por crear excusas para una derrota. Y después de días de ida y vuelta, solo queda un debate, lo que priva a Trump de 90 minutos gratis para llegar a decenas de millones de estadounidenses. Y ese precio importa. La campaña de Trump ha gastado más de 1,5 millones de dólares en el mercado del Distrito de Columbia, uno de los más liberales del país, pero que alberga los hábitos obsesivos del presidente de mirar televisión por cable, desde finales de abril.

Eso es más de lo que ha gastado en Virginia y New Hampshire y ha contribuido a la erosión de la una vez masiva ventaja en efectivo de Trump para Biden. El demócrata está gastando más de Trump en más de 2 a 1 en un momento en que el presidente se ha retirado en gran medida de la publicidad en los estados que lo ayudaron a ganar en 2016. Mientras que la campaña de Biden y los demócratas han reservado 172 millones de dólares en tiempo publicitario durante las últimas tres semanas, Trump y el Partido Republicano han reservado 92 millones de dólares, según el rastreador de anuncios políticos Kantar / CMAG. Algunos aliados de Trump dicen que lo mejor que pueden hacer es esperar que los resultados se vean cercanos la noche de las elecciones, antes de que se cuenten algunas de las boletas por correo, lo que le permitirá a Trump declarar la victoria y que los resultados se presenten en los tribunales.

La campaña de Trump cree que el regreso del presidente a la campaña electoral cambiará la historia de COVID y dice que un argumento de cierre económico: el 56% de las personas en una encuesta de Gallup esta semana dijeron que estaban mejor que hace cuatro años, a pesar de la pandemia, será un ganador. «Si creemos en las encuestas de los medios públicos, entonces estaríamos hablando de la reelección de Hillary Clinton en este momento», dijo Tim Murtaugh, director de comunicaciones de la campaña. «La elección en esta campaña se reduce a esto: ¿En quién confía para restaurar la economía a la grandeza, el presidente que ya lo ha hecho una vez y ya lo está haciendo de nuevo o Joe Biden y su récord de 47 años en Washington?» Aún así, Trump busca un mensaje final, convirtiendo una serie de entrevistas recientes en diatribas sobre las elecciones de 2016 y presionando a su fiscal general para que investigue a sus oponentes políticos. Newt Gingrich, quien cree que Trump volverá a ganar, advirtió al presidente que deje de pelear en la última guerra. «No se ha adaptado del todo al hecho de que Biden no es Hillary y no se ha ajustado al hecho de que ha existido durante cinco años y no es una cara nueva», dijo el ex presidente de la Cámara de Representantes republicano. «Las cosas que funcionaron contra Hillary no han funcionado contra Biden».

Si bien el estado de la carrera parece prometedor, los demócratas saben que tres semanas suman una eternidad en la era de Trump. «Existe una oportunidad para una victoria demócrata masiva, pero aún está cerca en algunos de estos estados», dijo Claire McCaskill, exsenadora demócrata de Missouri. “Los fundamentos de la carrera no han cambiado. Pero la razón por la que soy optimista es que los instintos del presidente nunca han estado más equivocados ”.

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