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AP News

S T. PETERSBURG, Florida (AP) – La tormenta tropical Eta arrojó torrentes de lluvia tormentosa en la costa oeste de Florida mientras se movía sobre Florida después de tocar tierra al norte del área densamente poblada de Tampa Bay el jueves por la mañana. La tormenta llegó a tierra cerca de Cedar Key, Florida, con vientos máximos sostenidos de 50 mph (85 kph). El Centro Nacional de Huracanes en Miami predijo que Eta se movería hacia el noreste a través de Florida a medida que pierda fuerza. Eta ganó fuerza de huracán brevemente el miércoles por la mañana, pero los meteorólogos dijeron que luego se debilitó a un estado de tormenta tropical.

En Bradenton Beach, Mark Mixon entró en su garaje inundado mientras colocaba sacos de arena alrededor de su casa el miércoles por la noche y se electrocutó, dijo Jacob Saur, director de seguridad pública del condado de Manatee. Había electrodomésticos enchufados en el garaje y cuando Mixon entró al agua, murió, dijo Saur. Los equipos de rescate tuvieron que esperar a Florida Power and Light, que estaba respondiendo a los cortes de energía de la tormenta, para desenergizar la red del vecindario donde vivía Mixon antes de poder ayudar, dijo Saur.

No hubo otros informes inmediatos de heridos o daños graves en el área de Tampa Bay cuando la tormenta pasó por esa región el miércoles por la tarde. Se emitieron varias advertencias de tornado, pero no hubo informes de que uno aterrizara. El jueves por la mañana, gran parte del área de Tampa Bay estaba bajo una advertencia de marejada ciclónica. La tormenta obligó a los funcionarios a cerrar algunos carriles en dos de los tres puentes que cruzan la Bahía de Tampa, que conectan el área de San Petersburgo con Tampa, informó el Tampa Bay Times.

El puente Sunshine Skyway, que une los condados de Pinellas y Manatee, se cerró el miércoles pero volvió a abrir después de que los vientos amainaran el jueves por la mañana. JP Brewer, propietaria de Salty’s Gulfport, estaba limpiando después de que su restaurante junto a la playa se inundó el jueves por la mañana. “Anoche estaba bastante mal cuando entré”, y agregó que ya había de 3 a 4 pulgadas de agua adentro justo antes de la marea alta. “Estamos aquí haciendo nuestra limpieza hoy y evaluando los daños. Creo que nos fue bastante bien considerando lo mal que se veía anoche «. Dijo que también había algunos escombros en el patio. “He estado aquí casi 8 años y nunca hemos tenido daños por agua”, dijo Brewer. «Esto es lo peor que he visto». Los bomberos de Tampa rescataron a una docena de personas que quedaron atrapadas en las inundaciones en Bayshore Boulevard.

El jueves por la mañana, todavía había algunos vehículos abandonados en la carretera inundada, informó WFTS en Tampa . El miércoles por la noche, los residentes del parque de casas móviles Twin Cities en San Petersburgo se vieron obligados a evacuar debido a las inundaciones, informó la estación de televisión. Otro vecindario de San Petersburgo, Shore Acres, también reportó fuertes inundaciones. «No es seguro ver que nunca perdimos el poder», dijo Corey Appelbaum a Fox 13 en Tampa. «Literalmente, nuestra familia de cuatro está atrapada en (una) cama y no puede salir hasta que (el) agua retroceda por temor a la electrocución». La tormenta serpenteaba en el Golfo de México desde que cruzó el sur de Florida el domingo. A las 4:20 am EST del jueves, Eta se centró a unas 5 millas (10 kilómetros) al noreste de Cedar Key y se movía hacia el noreste a cerca de 13 mph (20 kph). Se pronostica que Eta se disipará sobre el Océano Atlántico occidental durante el fin de semana.

La región de Tampa Bay alberga a más de 3,5 millones de personas en cinco condados costeros. No se ordenaron evacuaciones obligatorias, pero las autoridades abrieron refugios para quienes los necesitaran. Los medios locales informaron que solo se presentó un puñado de personas. El pronóstico llevó a los funcionarios escolares de los condados de Pasco y Pinellas, que incluyen a San Petersburgo, a enviar a los estudiantes a casa el miércoles temprano. Ambos condados anunciaron que las escuelas permanecerían cerradas el jueves, mientras que el vecino condado de Hillsborough planeaba mantener las escuelas cerradas hasta el viernes. El Aeropuerto Internacional de Tampa suspendió sus operaciones el miércoles por la tarde, pero estuvo en funcionamiento el jueves temprano después de que pasó la tormenta.

Los funcionarios del aeropuerto instaron a los viajeros a verificar el estado de los vuelos con sus aerolíneas. También en Tampa, el parque temático Busch Gardens anunció que estaba cerrado el miércoles y se cancelaron varios eventos del Día de los Veteranos en el área. Un sitio de pruebas de coronavirus en Tropicana Field también se cerró el miércoles. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, emitió una declaración de emergencia ampliada para incluir 13 condados a lo largo o cerca de la costa del Golfo, agregándolos a los condados del sur de Florida. DeSantis también solicitó una orden de emergencia temprana de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias para liberar los recursos necesarios para enfrentar la tormenta.

El presidente Donald Trump accedió a la solicitud el miércoles por la noche. El centro de huracanes dijo que «una marejada ciclónica potencialmente mortal» era posible el jueves temprano, y los meteorólogos aconsejaron a los residentes que presten atención a las advertencias de los funcionarios locales. La tormenta golpeó por primera vez a Nicaragua como un huracán de categoría 4 y mató al menos a 120 personas en Centroamérica y México, y muchas más desaparecieron. Luego se trasladó al Golfo de México el lunes temprano cerca de donde los Everglades se encuentran con el mar. Eta tocó tierra el domingo por la noche cuando sobrevolaba Lower Matecumbe Key, en medio de la cadena de pequeñas islas que forman los Cayos de Florida, pero las áreas densamente pobladas de los condados de Miami-Dade y Broward fueron las más afectadas por las fuertes lluvias. Fue la vigésimo octava tormenta con nombre de una temporada alta de huracanes en el Atlántico, empatando el récord de 2005 de tormentas con nombre. Y el lunes por la noche, fue seguida por la tormenta número 29, Theta, ubicada en el Océano Atlántico, a cientos de millas de las Azores.

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