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AP News

BEIJING (AP) – La variante delta desafía la costosa estrategia de China de aislar ciudades, lo que genera advertencias de que los líderes chinos que confiaban en que podrían mantener el coronavirus fuera del país necesitan un enfoque menos perturbador. A medida que la variante altamente contagiosa empuja a los líderes de Estados Unidos , Australia y otros lugares a renovar las restricciones, el gobierno del presidente Xi Jinping está luchando contra el brote más grave desde el pico del año pasado en Wuhan.

El gobernante Partido Comunista está reviviendo tácticas que cerraron China: se cortó el acceso a una ciudad de 1,5 millones de personas, se cancelaron vuelos y se ordenaron pruebas masivas en algunas áreas. Esa estrategia de «tolerancia cero» de poner en cuarentena todos los casos y tratar de bloquear nuevas infecciones del exterior ayudó a contener el brote del año pasado y ha mantenido a China en gran parte libre de virus.

Pero su impacto en el trabajo y la vida de millones de personas está generando advertencias de que China necesita aprender a controlar el virus sin cerrar repetidamente la economía y la sociedad. Zhang Wenhong, un médico de Shanghai que se hizo prominente durante el brote de Wuhan, sugirió en una publicación en las redes sociales que la estrategia de China podría cambiar. «Definitivamente aprenderemos más» del brote en curso, dijo, y lo calificó como una prueba de estrés para la nación. “El mundo necesita aprender a convivir con este virus”, escribió Zhang, que tiene 3 millones de seguidores en la plataforma Sina Weibo, ampliamente utilizada.

Los controles de China se probarán cuando miles de atletas, periodistas y otros lleguen a los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing en febrero. Y el partido gobernante enfrenta un cambio de liderazgo políticamente sensible a fines de 2022, para el cual los líderes quieren condiciones económicas optimistas. El año pasado, China cerró gran parte de la segunda economía más grande del mundo y cortó casi todo el acceso a ciudades con un total de 60 millones de personas, tácticas imitadas en menor escala por gobiernos de Asia a América.

Eso causó la contracción económica más dolorosa de China en cinco décadas, pero Beijing pudo permitir que los viajes de negocios y nacionales se reanudaran en marzo de 2020. Las nuevas infecciones, muchas en personas que ya han sido vacunadas, han sacudido los mercados financieros mundiales, que temen que la respuesta de Pekín pueda interrumpir las cadenas de fabricación y suministro. Los principales índices bursátiles de Shanghai, Tokio y Hong Kong se hundieron el martes, pero volvieron a subir el jueves.

 

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