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CHICAGO (AP) – Christy DeGallerie notó una tendencia sorprendente en su grupo en línea para los sobrevivientes del coronavirus: los pacientes blancos recibieron medicamentos de los que nunca había oído hablar, se les ofrecieron radiografías y sus médicos escucharon sus preocupaciones. Esa no fue su experiencia. Cuando la mujer negra de 29 años solicitó una prueba de COVID-19 en una sala de emergencias de Nueva York, una enfermera dijo que no tenía fiebre. DeGallerie apeló a un médico de color, quien le dijo a la enfermera que lo revisara nuevamente. Registró 101 grados. “Sabemos que nuestro dolor es cuestionado y que nuestro dolor no es real para ellos”, dijo DeGallerie, quien luego inició un grupo para sobrevivientes negros de COVID-19. “Obtener ayuda médica no debería desanimar a nadie.

Es un lugar desalentador para los negros ”. Abordar experiencias como la de DeGallerie se ha convertido en una prioridad para un número creciente de gobiernos locales, muchos de los cuales responden a una pandemia que amplificó las disparidades raciales y el llamado a la justicia racial después del asesinato policial de George Floyd y otros afroamericanos. Desde el año pasado, alrededor de 70 ciudades, aproximadamente tres docenas de condados y tres estados han declarado que el racismo es una crisis de salud pública, según la Asociación Estadounidense de Salud Pública.

Los líderes locales dicen que reconocer formalmente el papel que juega el racismo no solo en la atención médica, sino también en la vivienda, el medio ambiente, la vigilancia y el acceso a los alimentos es un paso audaz, especialmente cuando no siempre fue una noción común entre los expertos en salud pública. Pero lo que hacen las declaraciones para abordar las desigualdades sistémicas varía ampliamente, y los escépticos dicen que son simplemente simbólicas. Kansas City, Missouri e Indianápolis utilizaron sus declaraciones para calcular cómo distribuir los fondos públicos.

El alcalde de Holyoke, Massachusetts, una comunidad mayoritariamente blanca de aproximadamente 40.000 habitantes, utilizó una declaración para hacer de June 18th un feriado municipal pagado. La Cámara de Minnesota aprobó una resolución en la que prometía «participar activamente en el desmantelamiento del racismo». El gobernador de Wisconsin se comprometió verbalmente, mientras que los gobernadores de Nevada y Michigan firmaron documentos públicos. “Es solo después de que hayamos definido completamente la injusticia que podemos comenzar a tomar medidas para reemplazarla con un sistema de justicia más grande que permita a todos los habitantes de Michigan perseguir sus sueños y potencial más completos”, dijo el vicegobernador de Michigan, Garlin Gilchrist II, en una declaración.

El condado de Milwaukee de Wisconsin se atribuye el mérito de ser el primero en realizar su pedido de mayo de 2019. Actuó debido a las graves disparidades de salud en el condado más poblado de Wisconsin, donde vive casi el 70% de los residentes negros del estado. Es el único condado con una tasa de pobreza significativamente más alta que el promedio estatal, 17.5% en comparación con 10.8% en todo el estado, según un informe de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los funcionarios del condado desarrollaron una “herramienta presupuestaria de equidad racial”, que requiere que los departamentos expliquen los planes para contratar y retener una fuerza laboral diversa y cómo los presupuestos afectan a las comunidades desfavorecidas. “El encuadre ayudó a acelerar la conversación, no solo las partes interesadas pudieron captar y comprender”, dijo Jeff Roman, jefe de la Oficina de Asuntos Afroamericanos del condado. Kansas City fue otro de los primeros en adoptarlo en agosto de 2019. La concejal Melissa Robinson lo llamó una nueva lente para la toma de decisiones. Por ejemplo, cuando la ciudad aprobó un plan de ayuda para la pandemia de $ 2 millones, más dinero se destinó a áreas con más residentes negros, que han sido afectados de manera desproporcionada por el virus , en lugar de dividirse en partes iguales entre los códigos postales. “Veamos dónde nuestras comunidades están sufriendo más para ayudarlas”, dijo.

Los funcionarios de Indianápolis aprobaron una resolución en junio, y los departamentos que proponen presupuestos ahora deben responder preguntas como: «¿Cómo se comparan la compensación y el nivel de autoridad entre los empleados blancos y de minorías?» “Necesitábamos decirlo y difundirlo para que todas las decisiones que tomamos en este ámbito no se tomen en el vacío”, dijo Vop Osili, presidente del Concejo Municipal de Indianápolis. Para algunos, los esfuerzos se quedan cortos. Algunos clérigos llamaron a la resolución de Indianápolis «sin sentido». El jefe de la Coalición de Salud Hispana de Chicago dijo que la resolución de 2019 del condado de Cook no hace nada para ayudar a quienes carecen de seguro médico, a menudo debido a trabajos mal pagados. Casi el 20% de los hispanos menores de 65 años no tienen seguro, en comparación con el 11% de los negros y el 8% de los blancos, según la Kaiser Family Foundation. “No podemos aprovecharnos de la gente para pagar salarios bajos y no prestar atención a su atención médica”, dijo la directora de la coalición, Esther Sciammarella.

Efuru Flowers, cofundadora de Black Women Rally for Action, calificó la declaración de Los Ángeles de 2019 como problemática. La ciudad ofrece pautas, incluida la capacitación en igualdad para los empleados de la ciudad. Si bien señala disparidades, como los residentes negros que representan el 8% del condado de Los Ángeles pero el 42% de la población sin hogar, las soluciones no mencionan específicamente a los negros. “No promueve la urgencia de eliminar el racismo en todas sus formas”, dijo Flowers, quien inició su organización en el condado de Los Ángeles después de que una boleta de calificaciones de salud de 2019 revelara malos resultados para las mujeres negras. «No promueve ni alista a los ciudadanos para que se unan al esfuerzo». Algunos están intentando cambiar eso.

Una coalición de hospitales y clínicas comunitarias asumió la causa en Chicago, donde un estudio de la ciudad mostró que las enfermedades crónicas y la violencia armada son las principales causas de la brecha de casi nueve años en la esperanza de vida entre los residentes blancos y negros. El grupo publicó una carta abierta en junio en la que llamaba al racismo una «amenaza real para la salud de nuestros pacientes, familias y comunidades». Sus objetivos incluyen aumentar el acceso a la atención, incluso cuando uno de los hospitales más antiguos de Chicago que atiende principalmente a pacientes negros, hispanos, ancianos y de bajos ingresos está por cerrar.

El grupo apunta a tener compromisos específicos para fin de año. “La realidad es que ayudamos a crear algunas de estas barreras estructurales”, dijo Brenda Battle, vicepresidenta de la Iniciativa de Salud Urbana de Medicina de la Universidad de Chicago. “Somos nosotros los que tenemos la capacidad de influir en el acceso a los servicios de salud. No nos hemos asegurado de forma eficaz que todo el mundo tenga acceso «. DeGallerie se siente alentada por tales esfuerzos, pero dice que nunca sintió las disparidades raciales con tanta fuerza. En su grupo de sobrevivientes negros de COVID-19 , no ser tomado en serio por los profesionales médicos es un tema común, al igual que recibir una atención deficiente. Es escéptica sobre cuándo verá el cambio. «Solo lo creería cuando viene de la boca de pacientes negros», dijo. «Esas son las únicas personas que podrían decirte que algo ha cambiado».

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