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AP News

LONDRES (AP) – El gobierno británico anunciará el lunes nuevas restricciones a los negocios y la vida social en las principales ciudades del norte de Inglaterra con altas tasas de infección. Pero los pubs, restaurantes y otras empresas están retrocediendo, argumentando que no tienen la culpa del resurgimiento del brote. Las autoridades locales de las ciudades más afectadas, como Liverpool y Manchester, están buscando apoyo financiero para las empresas a las que se ordenó el cierre y detalles de una estrategia de salida de los cierres locales. Después de caer en el verano, los casos de coronavirus están aumentando en el Reino Unido a medida que se acerca el invierno, y el noroeste y el noreste de Inglaterra experimentan los aumentos más pronunciados. Bajo las nuevas medidas, las áreas de Inglaterra se ubicarán en «niveles», clasificándolas como de riesgo medio, alto o muy alto, y se colocarán bajo restricciones de diversa gravedad.

El alcalde de Liverpool, Steve Rotheram, dijo que su ciudad se ubicaría en la categoría más alta. “Nos dijeron que íbamos al Nivel 3, sin peros, sin peros”, dijo. Rotheram, alcalde de la región de Liverpool en el noroeste de Inglaterra, dijo que los funcionarios locales aún no han acordado con el gobierno conservador del primer ministro Boris Johnson cuáles serán las restricciones exactas. Johnson debe dar más detalles en la Cámara de los Comunes más adelante. Se espera que cierren negocios, incluidos gimnasios y pubs, pero los restaurantes están presionando para que se les permita permanecer abiertos. Rotheram dijo que las ciudades también querían saber cuál sería la estrategia de salida de las medidas, que se revisarán después de un mes. El Reino Unido ha experimentado el brote más mortífero de Europa, con un número oficial de muertos de 42.825.

Los funcionarios de salud dicen que Gran Bretaña se encuentra en un punto de inflexión en el brote, y se necesitan acciones enérgicas para evitar que los hospitales se vean abrumados en una época del año cuando ya están más ocupados con la gripe y otras enfermedades invernales. Stephen Powis, director médico del Servicio Nacional de Salud en Inglaterra, dijo que actualmente hay más personas hospitalizadas con el virus que cuando el país se cerró en marzo. Dijo que tres hospitales temporales de COVID-19 en el norte de Inglaterra que fueron suspendidos cuando el brote retrocedió durante el verano se estaban preparando para admitir pacientes una vez más en las próximas semanas. El subdirector médico de Inglaterra, Jonathan Van-Tam, dijo el lunes que, si bien el norte de Inglaterra tiene las tasas de infección más altas, los casos están aumentando en todo el país. “La epidemia esta vez claramente se aceleró en el norte de Inglaterra antes de lo que lo hizo en la primera ola y eso casi con certeza se relaciona con el hecho de que los niveles de enfermedad en el norte, y ciertamente en el noroeste, nunca disminuyeron tanto en el verano como lo hicieron en el sur ”, dijo Van-Tam en una conferencia de prensa. Pero, agregó: «Este es un fenómeno nacional ahora».

Liverpool tiene uno de los niveles de infección más altos del país, con más de 600 casos por cada 100.000 habitantes. Los propietarios de bares y restaurantes han cuestionado si son fuentes importantes de transmisión y dicen que el gobierno no ha compartido la evidencia para respaldar la afirmación. El líder del Ayuntamiento de Manchester, Richard Leese, dijo que los datos de los funcionarios de salud pública de la ciudad «parecen demostrar que no existe una conexión particular entre los bares y restaurantes y la transmisión de COVID». Pero Calum Semple, profesor de medicina de brotes en la Universidad de Liverpool y miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias del gobierno, dijo que “la mayoría de los brotes ocurren dentro y entre hogares y luego, en el sector minorista y hotelero. » “Se sabe que el alcohol y el comportamiento de las personas son factores que dan como resultado la relajación de la adherencia a las regulaciones, digámoslo cortésmente”, dijo Semple a la BBC. «Y entonces puedo entender por qué está sucediendo este movimiento».

El gobierno ha anunciado un paquete de apoyo para pagar dos tercios de los salarios de los empleados de las empresas a las que se les dice que cierren, pero muchos en el sector de bares y restaurantes dicen que eso no es suficiente para salvar negocios que ya están en dificultades. Inglaterra ya está sometida a restricciones nacionales que incluyen un toque de queda a las 10 pm en pubs y restaurantes y la prohibición de que se reúnan más de seis personas. Algunas áreas tienen medidas más estrictas, como la prohibición de que los hogares se mezclen. El resto del Reino Unido está sometido a restricciones similares, y a veces más estrictas. En las dos ciudades más grandes de Escocia, Glasgow y Edimburgo, los pubs han estado cerrados durante 16 días para reprimir el brote.

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