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WASHINGTON (AP) – El último salto del presidente Joe Biden en los esfuerzos del Senado para lograr un acuerdo bipartidista de infraestructura de $ 1 billón viene con aún más en juego que sus codiciados planes para impulsar los proyectos de carreteras, ferrocarriles y otras obras públicas. El resultado de la negociación de infraestructura, que durante semanas ha enfrentado un obstáculo tras otro, impactará en lo que podría ser la joya de la corona de su legado. Esas serían sus esperanzas de una infusión federal posterior de $ 3.5 billones para los costos de educación y atención médica de las familias, una expansión de Medicare y los esfuerzos para frenar el cambio climático.

Biden y el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer, DN.Y., necesitarán el apoyo de todos los demócratas moderados y progresistas para impulsar el proyecto de ley de $ 3.5 billones en el Senado 50-50, con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris. Si las conversaciones sobre infraestructura fracasan, puede ser más difícil para los moderados, quienes clasifican sus proyectos como su máxima prioridad, respaldar el plan de seguimiento de $ 3.5 billones, que ya los está haciendo estremecer debido a su precio y probablemente aumentos de impuestos para los ricos. y corporaciones. Yo diría que si el proyecto de ley de infraestructura bipartidista se derrumba, todo se derrumba», advirtió a los periodistas esta semana el senador de Virginia Occidental Joe Manchin, uno de los demócratas más conservadores de su cámara.

Eso bien podría resultar una exageración, ya que los moderados como él enfrentarán una enorme presión de Biden, Schumer y otros para respaldar el paquete de $ 3.5 billones, sea ​​cual sea el destino del plan bipartidista. Pero ilustra un acto de equilibrio entre centristas y progresistas que los principales demócratas deben enfrentar. «Si la infraestructura colapsa, lo cual espero que no ocurra, tendrías la dificultad de mantener a algunos demócratas» para respaldar el proyecto de ley de $ 3.5 billones, dijo el martes el líder No. 2 de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, demócrata por Maryland. entrevista. Los líderes del partido no podrán perder más de tres demócratas para prevalecer en la Cámara de 435 miembros. Ambas partes en las conversaciones expresaron un renovado optimismo el martes sobre las perspectivas de un acuerdo, una opinión que han expresado antes sin producir resultados. La incertidumbre subrayó que los demócratas se encontraban en un punto prometedor pero precario para su agenda, con apuestas que parecen demasiado grandes para que fracasen, pero aún es posible el fracaso.

Biden se reunió en la Casa Blanca el martes con la senadora Kyrsten Sinema de Arizona, una líder de demócratas moderados que ha estado trabajando para llegar a un acuerdo de infraestructura con los senadores republicanos. El presidente también usó varios tweets para animar a los legisladores, incluido uno que decía: «No hay carreteras demócratas ni puentes republicanos; la infraestructura nos afecta a todos y creo que debemos unirnos para encontrar soluciones».

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Biden y Sinema «están muy alineados en el camino a seguir» y expresaron optimismo, pero también dijo que el presidente «no está estableciendo nuevos plazos» para un acuerdo. Varias fechas límite para llegar a un acuerdo han ido y venido, aunque Schumer quiere una votación en el Senado sobre un paquete antes de enviar a los legisladores a casa para un receso en agosto. Sinema es una centrista que ha distanciado a algunos demócratas que la consideran impredecible. Ilustrando eso, el representante Peter DeFazio, demócrata de Oregon, dijo a los demócratas de la Cámara en privado el martes que el acuerdo de infraestructura que los senadores están tratando de completar es «una mierda», según dos personas que asistieron a la sesión y la describieron bajo condición de anonimato.

También dijo que la medida estaba siendo elaborada por «tres republicanos», nombrando deliberadamente a los senadores Rob Portman, republicano por Ohio, Susan Collins, republicana por Maine y Sinema, dijeron. Los demócratas moderados han hecho de un acuerdo de infraestructura su máxima prioridad durante mucho tiempo. El bipartidismo que mostraría un acuerdo de este tipo más el gasto en carne y papas que traería a casa ha hecho que su objetivo sobre la medida separada de $ 3.5 billones para programas familiares y ambientales. Si las conversaciones sobre infraestructura fracasan, privaría a los moderados de una victoria que, si se alcanza, los dejaría más abiertos a hacer concesiones sobre la medida de 3,5 billones de dólares.

Un colapso también podría desencadenar una nueva lucha interna demócrata sobre cuánto del gasto en infraestructura se transferiría al enorme plan de gasto interno y cómo eso afectaría su precio general. Incluso los republicanos están divididos sobre la medida de infraestructura y lo que significaría un fracaso de las conversaciones bipartidistas, ya que ambos partidos miran las elecciones de 2022 en las que el control de la Cámara y el Senado están en juego. A algunos republicanos les preocupa que la aprobación de un plan de infraestructura bipartidista ayude a los demócratas a aprobar su medida de $ 3.5 billones al hacer que los demócratas moderados sean más propensos a cooperar con sus colegas en esa legislación posterior y más costosa.

También dicen que apoyar la medida de infraestructura permitiría a los demócratas obligar al Partido Republicano a compartir la culpa si la inflación u otros problemas económicos se afianzan en medio de programas de gasto federal masivo. Pero otros dicen que dado que los republicanos no podrán evitar que los demócratas aprueben su proyecto de ley de $ 3.5 billones, el Partido Republicano también podría respaldar un acuerdo de infraestructura. Eso permitiría a los republicanos llevar una parte de su billón de dólares en proyectos populares a sus estados de origen.

Los demócratas planean usar reglas presupuestarias especiales que evitarían que los republicanos usen un obstruccionismo, una demora que requiere 60 votos del Senado para detenerla, para descarrilar la medida de $ 3.5 billones. Estos republicanos también dicen que la aprobación de la medida de infraestructura dificultaría que Manchin y Sinema, y ​​los demócratas moderados que enfrentan la reelección en estados indecisos, como Maggie Hassan de New Hampshire y Mark Kelly de Arizona, voten por un plan aún mayor de $ 3.5 billones. “Creo que pone a sus miembros más a la defensiva y tienen que defender, en mi opinión, gastos e impuestos muy indefendibles”, dijo el líder republicano número 2 del Senado, John Thune, de Dakota del Sur.

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