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AP News

SOUTH LAKE TAHOE, California (AP) – Decenas de miles de personas que huyeron de South Lake Tahoe en medio de un incendio forestal regresaban a casa cuando las tripulaciones finalmente lograron detener el avance de las llamas a escasos kilómetros del complejo.

Pero las autoridades advirtieron que los residentes del área de bosque escénico en la línea estatal de California-Nevada aún no estaban fuera de peligro, con riesgos que van desde aire fétido y humeante hasta osos beligerantes.

Las órdenes de evacuación para South Lake Tahoe y otras áreas junto al lago se degradaron a advertencias el domingo por la tarde y los oficiales de la Patrulla de Caminos de California comenzaron a eliminar los bloqueos de carreteras a lo largo de la Carretera Estatal 50 desde Nevada hasta los límites de la ciudad.

La amenaza del incendio de Caldor no ha desaparecido por completo, pero la degradación a una advertencia significaba que aquellos que lo deseaban podían regresar a sus hogares en lo que había sido un pueblo fantasma ahogado por el humo en lugar de un próspero lugar de escapada del Día del Trabajo.

«Hasta ahora no ha sido una avalancha de coches», dijo el jefe de bomberos de South Lake Tahoe, Clive Savacool, en una sesión informativa vespertina. «Nos alegra ver que la gente está llegando lentamente, solo porque la ciudad necesita tiempo para prepararse».
Savacool dijo que los funcionarios esperaban tener la sala de emergencias del hospital local abierta dentro de las 24 horas y dijo que los paramédicos estaban atendiendo a los camiones de bomberos para la atención médica de emergencia.

Sin embargo, dijo que las personas con problemas de salud deberían considerar mantenerse alejadas debido al aire lleno de humo.

Las personas que regresan deben tener suficientes medicamentos y alimentos y un tanque de gasolina lleno para ser autosuficientes, dijo Savacool.

Las fuerzas del orden seguían patrullando, por lo que «su casa seguirá estando segura», dijo Savacool.

Sin embargo, las autoridades también advirtieron que en ausencia de humanos, los osos se habían ido a la ciudad, esparciendo basura por todos lados que debían ser recogidos.

“El delicado equilibrio entre humanos y osos se ha alterado”, y cualquiera que piense que un oso pudo haber entrado en su casa debe llamar a las fuerzas del orden, al sheriff del condado de El Dorado. Dijo Simon Brown.

El levantamiento de las órdenes de evacuación obligatorias para el área de Tahoe marcó un hito en la lucha contra el incendio, que estalló el 14 de agosto y se extendió por casi 340 millas cuadradas (880 kilómetros cuadrados) de densos parques nacionales y bosques, acantilados de granito salpicados de árboles. y cabañas y caseríos dispersos en el norte de Sierra Nevada.

En su apogeo, el fuego había quemado hasta 1,000 acres por hora y el mes pasado prácticamente arrasó la pequeña comunidad de Grizzly Flats.

Pero en los últimos días los vientos habían amainado y miles de bomberos aprovecharon el mejor clima para cortar, quemar y arrasar las líneas de fuego, logrando contener el 43% del perímetro.

La mayor parte de los lados oeste y sur del fuego habían sido acorralados, aunque algunas áreas todavía estaban fuera de los límites.

No se habían perdido casas en el lado noreste del fuego más cercano al lago, y los equipos lograron tallar más línea de fuego a lo largo de un borde de un dedo de fuego.

El incendio no había progresado significativamente durante días, pero todavía había secciones en las que las cuadrillas luchaban por expandir las áreas seguras y limpiar los puntos calientes, lo que permitía que se levantaran las órdenes de evacuación allí.

«Estamos en el área silvestre», dijo Jake Cagle, jefe de la sección de operaciones de incendios. “Es solo un terreno difícil. Estamos allí golpeándolo. Es una caminata de más de dos horas para llegar allí «.

Las órdenes de evacuación obligatorias en el lado de Nevada de la línea estatal se levantaron el sábado, aunque las autoridades del condado de Douglas instaron a los residentes a mantenerse alerta, diciendo que el incendio aún tiene el potencial de amenazar los hogares.

California y gran parte del oeste de EE. UU. Han visto decenas de incendios forestales en los últimos dos meses, ya que la región afectada por la sequía se sofocó bajo un clima cálido y seco y los vientos hicieron que las llamas atravesaran la vegetación completamente seca.

En California, casi 14,500 bomberos luchaban contra 13 incendios grandes y activos. Desde que comenzó el año, más de 7,000 incendios forestales han devorado 3,000 millas cuadradas (casi 8,000 kilómetros cuadrados), dijo Cal Fire.

No se han reportado muertes específicamente por los incendios. Sin embargo, las autoridades dijeron que dos personas asignadas a tareas relacionadas con incendios murieron a causa de una enfermedad esta semana, dijeron las autoridades.

Marcus Pacheco, un asistente del operador de camiones de bomberos del Bosque Nacional Lassen con 30 años de experiencia, murió el jueves. Fue asignado al Dixie Fire al norte del Caldor Fire, dijeron las autoridades.

Otros detalles no se dieron a conocer de inmediato.

El incendio de Dixie comenzó a mediados de julio en el norte de Sierra Nevada y es el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado registrada. Ha quemado casi 1.400 millas cuadradas (3.625 kilómetros cuadrados) en cinco condados y tres parques nacionales y bosques, según Cal Fire.

Un bombero retirado que fue contratado para ayudar con el incendio francés murió por complicaciones del COVID-19, dijeron las autoridades. Fue identificado como Allen Johnson.

“Nuestro equipo, la comunidad de bomberos y el mundo perdieron anoche a un gran amigo, mentor, maestro y camarada”, dijo una publicación en Facebook el miércoles pasado del Equipo 14 de Manejo de Incidentes Interagencial de California.

El incendio francés en el condado de Kern estaba contenido en un 52% después de quemar aproximadamente 41 millas cuadradas (106 kilómetros cuadrados).

Las preocupaciones por los incendios han cerrado todos los bosques nacionales del estado.

California ha experimentado incendios forestales cada vez más grandes y mortales en los últimos años, ya que el cambio climático ha hecho que el oeste sea mucho más cálido y seco durante los últimos 30 años. Los científicos han dicho que el clima seguirá siendo más extremo y los incendios forestales más frecuentes, destructivos e impredecibles.

 

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