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AP News

BEIRUT (AP) – La investigación judicial del Líbano sobre la explosión del puerto de Beirut comenzó con disputas políticas sobre el nombramiento de un investigador principal, amenazas militares a los encarcelados y dudas sobre si un panel designado siguiendo líneas sectarias podría ser completamente imparcial. Entonces, para muchos libaneses, su mayor esperanza de respuestas creíbles sobre la explosión que destruyó gran parte de su capital puede estar en los forasteros. Los familiares de los muertos y los supervivientes solicitaron el viernes al Consejo de Seguridad de la ONU una investigación internacional. Otros depositan sus esperanzas en la policía forense francesa que se ha unido a la investigación y se espera que participen investigadores del FBI . “No somos abogados ni políticos, somos familias y personas, nuestro llamamiento hoy es para la gente de la comunidad internacional”, dijo Paul Najjar, un sobreviviente de la explosión. «¿Es aceptable hoy que la gente encuentre sus hogares destrozados, sus familias asesinadas, sus esperanzas y sus sueños asesinados también, sin justicia, con total impunidad?» Los equipos franceses han seguido adelante en su trabajo, enviando buzos al cráter submarino, tomando muestras de explosivos y preparando recomendaciones para los magistrados franceses y libaneses. Entre la policía judicial francesa en el caso hay hombres y mujeres que respondieron después del tsunami de 2004 en Japón, el terremoto de 2010 en Haití y los ataques terroristas de noviembre de 2015 y el Día de la Bastilla de 2016 en Francia.

La explosión de Beirut se encuentra en la encrucijada de un accidente desastroso y la escena de un crimen. Aún se desconoce qué provocó el incendio que encendió cerca de 3.000 toneladas de nitrato de amonio que se almacenaron durante años en el puerto de Beirut junto a zonas residenciales densamente pobladas. Han surgido documentos que muestran que los principales líderes del país y los funcionarios de seguridad estaban al tanto de las reservas. Los equipos de búsqueda y rescate volaron desde todo el mundo inmediatamente después y se encontraron mirando una escena que era familiar y extrañamente extraña. “En un terremoto, es más fácil porque podemos entender … cómo se mueve. Pero en este caso, no teníamos elementos suficientes para entender lo que sucedió ”, dijo Alberto Boanini, miembro del equipo de rescate italiano. El equipo ha visto una gran cantidad de terremotos e incendios forestales, pero nada como el puerto de Beirut, donde dijo que era difícil imaginar qué podría nivelarlo tan completamente. Muchos libaneses quieren que la investigación se libere de las manos de su propio gobierno, habiendo aprendido de la experiencia pasada que las facciones políticas arraigadas durante mucho tiempo, notorias por la corrupción, no permitirán que salga a la luz ningún resultado perjudicial para su liderazgo. La explosión mató a más de 175 personas, hirió al menos a 6.000 y dejó a decenas de miles sin hogar. París envió policía judicial porque un arquitecto francés estaba entre los muertos, y la ley francesa otorga jurisdicción para una investigación si un ciudadano muere en el extranjero en circunstancias cuestionables. Pero los investigadores franceses trabajan solo por invitación de los libaneses y sus órdenes son confidenciales. Los funcionarios franceses dicen que tienen el acceso que necesitan, pero no dirán si su investigación se extiende a interrogar a testigos o solicitar documentos. Entregan sus hallazgos a los libaneses, pero conservan una copia espejo para una investigación francesa.

El FBI también se une a la invitación de las autoridades libanesas. Altos funcionarios libaneses, incluido el presidente Michel Aoun, han rechazado los pedidos de una investigación independiente, describiéndolo como «una pérdida de tiempo» y sugiriendo que sería politizado. No obstante, Nada Abdelsater-Abusamra, abogada que representa a las víctimas, dijo que se envió una carta al Consejo de Seguridad de la ONU solicitando una investigación internacional. En su última decisión antes de renunciar bajo presión, seis días después de la explosión, el gobierno del primer ministro Hassan Diab remitió el caso de la explosión del puerto al Consejo Judicial Superior, máxima autoridad judicial del Líbano, para que llevara a cabo la investigación. Luego se produjo una discusión con el ministro de justicia saliente sobre el juez principal de la investigación. Después de discusiones públicas, se comprometieron con el juez Fadi Sawwan, un ex juez de instrucción militar. El propio Consejo está compuesto por diez personas, ocho de las cuales son designadas de acuerdo con los intereses de las distintas facciones políticas y sectas religiosas de acuerdo con el sistema sectario de reparto del poder del Líbano. Hasta el momento, las autoridades han arrestado al menos a 19 personas, incluido el jefe del Departamento de Aduanas y su predecesor, así como el jefe del puerto. Los libaneses dicen que quieren ver investigaciones sobre los altos funcionarios que sabían sobre el nitrato de amonio. “Culparán a los pequeños mientras que los que son realmente responsables se saldrán con la suya, eso es lo que sucederá”, dijo Jad, un ingeniero informático de 38 años que se negó a dar su nombre completo en línea con su empresa. regulaciones para no discutir de política. “Si esta vez no hay una investigación seria y creíble que conduzca al castigo de todos los responsables de este desastre, es un adiós al Líbano. Nadie querrá volver a vivir en este país ”, dijo, de pie en un puente que domina el puerto diezmado. El experto forense libanés Omar Nachabe dijo que la disputa pública interna sobre el nombre del investigador principal es una mala señal que arroja dudas sobre la credibilidad de cualquier investigación local. “Si soy ciudadano libanés, mi capital (ciudad) ha sido destruida. Quiero una investigación rápida y seria, pero el gobierno no ha demostrado hasta ahora que está a la altura ”, dijo al canal local LBCI. Las explosiones han marcado una línea de tiempo sombría en la historia moderna del Líbano y han matado a presidentes, primeros ministros e innumerables periodistas y activistas durante la guerra civil del país de 1975-90 y más allá. Casi ninguno de los perpetradores fue arrestado ni juzgado, e invariablemente se enterró la verdad. Los libaneses tenían grandes esperanzas de que el tribunal respaldado por la ONU que investigaba el asesinato del primer ministro Rafik Hariri en 2005 sería una oportunidad para poner fin a la impunidad en el Líbano. Pero tomó 15 años y se vio empañado por dudas, política y más muertes. El tribunal emitirá veredictos el martes. La participación internacional en la investigación puede traer algo de verdad, pero hacer justicia es más complicado. Dov Jacobs, un jurista internacional con sede en los Países Bajos, dijo que el derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines sobre el este de Ucrania hace seis años podría ser la analogía más cercana. En ese caso, los expertos internacionales tuvieron acceso completo al sitio, y los fiscales internacionales acusaron a tres rusos y un ucraniano de estar involucrados en derribar el avión y el asesinato de todos a bordo. Los hombres están siendo juzgados in absentia en un tribunal holandés, ya que ninguno ha sido extraditado. Pero en el Líbano, dijo Jacobs, “la investigación en sí misma es una herramienta de influencia política. Es uno de esos momentos frustrantes en los que los llamados inmediatos a la justicia se enfrentan con un muro que es la realidad política sobre el terreno ”.

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