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AP News

SAN DIEGO (AP) – Chris Umphlett y su familia trabajaron en pequeñas formas para ayudar a la niña hondureña de 12 años, que apenas pronunció una palabra cuando llegó después de cruzar sola la frontera mexicana, a sentirse cómoda en su casa de Michigan. La pareja y sus cuatro hijos pequeños que viven en la ciudad de East Lansing la invitaron a caminar y andar en bicicleta, y vieron películas de Disney con subtítulos en español.

Una mujer hondureña de su iglesia preparó una comida hondureña casera de carne y frijoles rojos y pastel de tres leches, que hizo sonreír. “Me imagino que su primera introducción a los Estados Unidos probablemente no fue muy amistosa, probablemente fue confusa”, dijo Umphlett, de 37 años, quien trabaja para una compañía de software. «Intentamos darle una mejor experiencia». Como un número récord de niños huyó de la violencia de Centroamérica y cruzaron la frontera mexicana solos esta primavera, la mayoría fueron enviados a refugios de emergencia a gran escala que la administración Biden abrió rápidamente en bases militares, centros de convenciones y recintos feriales.

Esta niña de 12 años fue una de las afortunadas; en cambio, fue colocada con una familia estadounidense mientras los funcionarios estadounidenses se comunicaron con su madre y la investigaron, que vive en Texas. Los hogares de acogida de transición, donde las familias tienen licencia para cuidar a niños migrantes, se consideran ampliamente como la mejor opción para los niños bajo custodia de los EE. UU., Especialmente para los menores que han sido traumatizados, son muy jóvenes, están embarazadas o son padres adolescentes y requieren apoyo emocional adicional.

Sin embargo, cientos de camas de acogida de transición en hogares familiares e instalaciones para grupos pequeños no se están utilizando, según datos del gobierno. Cuatro proveedores le dijeron a The Associated Press que tienen familias de crianza con licencia que están listas para recibir niños. Dos proveedores dijeron que alrededor de un tercio de las camas disponibles durante el último mes no se utilizaron. Los demás se negaron a especificar. Los proveedores dicen que el interés en acoger a los niños migrantes está en auge debido a que los estadounidenses se vacunan y se eliminan las restricciones relacionadas con el virus en la vida diaria.

Están instando al gobierno a trasladar a más niños a hogares de acogida. “Estados Unidos rechazó el cuidado institucional a gran escala para los niños hace más de 110 años, y no deberíamos aceptarlo hoy para los niños que buscan protección dentro de nuestras fronteras. Los niños pertenecen a familias ”, dijo Chris Palusky, director de Bethany Christian Services, que coloca a los niños migrantes en hogares de acogida. Si bien aún no hay suficientes familias con licencia para acoger a los miles de niños bajo la custodia de los EE. UU., Los defensores dicen que los hogares podrían acoger a muchos de los niños menores de 12 años y a otros jóvenes vulnerables, como adolescentes embarazadas, ahora en refugios sin licencia del gobierno.

En el recinto ferial del condado de Los Ángeles en Pomona, la semana pasada había unos 300 niños menores de 12 años entre los casi 1.400 menores alojados allí. El riesgo de daño psicológico y emocional aumenta cuanto más tiempo pasan los niños en los refugios, según una presentación judicial federal del 22 de junio presentada por los abogados que supervisan el cuidado de menores bajo custodia estadounidense como parte de un acuerdo judicial de larga data.

A fines de mayo, cuando unas 500 camas de acogida de transición estaban desocupadas, había niños de 5 y 6 años que habían pasado más de un mes en los refugios, según el expediente judicial. “Lo que un niño recibe en un refugio nunca se comparará con el amor de un padre que cuida a un niño”, dijo Kayla Park de Samaritas, el proveedor que conecta a la familia Umphlett con niños migrantes. “Pueden meterlos en la cama por la noche o tal vez los hijos de la familia jueguen con ellos. Ese tipo de interacción humana es tan necesaria y no se puede replicar en un refugio «.

La administración Biden dijo que no se trata simplemente de llenar camas. Es posible que algunos hermanos tengan que ir a un refugio para permanecer juntos o tener espacio para ponerse en cuarentena si alguien da positivo por el coronavirus, por lo que es necesario dejar las camas desocupadas para hacer frente a las circunstancias a medida que surjan, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier. Becerra dijo a los periodistas la semana pasada. «Uno recibe un golpe tratando de maximizar completamente su espacio», dijo Becerra cuando se le preguntó sobre las camas con licencia desocupadas después de visitar un refugio que alberga a 800 niños en la base del ejército de Fort Bliss cerca de El Paso, Texas, que ha estado plagado de quejas.

Los proveedores coinciden en que el cuidado de crianza es más complicado para las colocaciones porque se deben tener en cuenta la edad y el género, especialmente en hogares donde los niños migrantes pueden compartir habitaciones con los niños de la familia, como en el hogar de los Umphletts, que solo aceptan niñas de 12 años o menos. . Y la pandemia restringió aún más las cosas. Muchas familias no querían llevarse a un niño directamente de la frontera por temor a estar expuestas al coronavirus.

Otras familias no estaban equipadas para acoger a alguien mientras trabajaban en casa con niños en aprendizaje virtual, como los Umphlett, que no acogieron a nadie hasta marzo de este año. Pero los proveedores, como el Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados, están viendo un gran aumento de familias interesadas en acoger a niños migrantes, lo que brinda una oportunidad de aprovechar, dijo su director Krish O’Mara Vignarajah. «Realmente creo que si invertimos y nos enfocamos en construir esta red de posibles padres de crianza temporal, estos hogares pueden y deben ser la solución a mediano y largo plazo para que no tengamos que depender de las instalaciones de afluencia en el futuro», ella dicho.

La niña hondureña permaneció en la casa de Umphlett durante un mes hasta mediados de abril. Pasaron dos meses antes de que Umphletts obtuviera otra referencia para otro niño centroamericano. «Espero que envíen a los niños a hogares de acogida antes de enviarlos a un centro de convenciones», dijo Umphlett. «Un hogar con una familia siempre es mejor que un campamento masivo, incluso si te cuidan bien y no te descuidan». La familia de Umphlett vio una transformación en la tímida niña hondureña durante su estadía. “Al principio era tan tímida que no le gustaba nada”, dijo.

Con el tiempo, se abrió y se unió a los paseos en bicicleta y a jugar con Magna-Tiles, coloridos bloques magnéticos. La familia habla un español limitado, pero utilizó el traductor de Google y el lenguaje corporal para comunicarse. Dos semanas después de su llegada a su casa, la niña no solo esbozó una sonrisa sino que bromeó con su esposa. El día que se fue, la niña que apenas pronunció una palabra cuando llegó, abrazó a Umphlett y a su esposa. Aún así, no fue un adiós entre lágrimas. «Entramos en esto con la mentalidad de que el objetivo es llevarlo a sus padres o familiar lo antes posible», dijo. «Así que es un momento feliz».

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