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AP News

NUEVA YORK (AP) – Naomi Osaka. Simone Biles. Ambas son mujeres jóvenes negras prominentes bajo la presión de un centro de atención olímpico mundial que pocos seres humanos conocen. Ambos se han enfrentado a importantes encrucijadas profesionales en los Juegos de Tokio. Ambos citaron presión y salud mental.

El resplandor es aún más ardiente para estas mujeres negras dado que, después de años de sacrificio y preparación, se espera que actúen, sean fuertes y sigan adelante. Deben trabajar más duro por el reconocimiento y, a menudo, son juzgados con más dureza que otros cuando no cumplen con las expectativas del público.

Entonces, cuando la residente de la ciudad de Nueva York, Natelegé Whaley, escuchó que las atletas negras que competían en los Juegos Olímpicos de Tokio estaban haciendo valer su derecho a cuidar su salud mental, sobre la presión de actuar a un mundo de distancia, prestó especial atención. “Esto es poderoso”, dijo Whaley, quien es Black. «Están liderando el camino y cambiando la forma en que vemos a los atletas como humanos, y también a las mujeres negras como humanos».

Ser una mujer negra joven, que, en la vida estadounidense, viene con su propia presión incorporada para desempeñarse, implica mucho más de lo que parece, según varias mujeres negras y activistas que hablaron con The Associated Press. Los Juegos de Tokio muestran signos de señalar el final de una era, una en la que las mujeres negras en el escenario mundial dan tanto de sí mismas que les queda poco o nada, dijo Patrisse Cullors, activista y autora que cofundó Black Lives. Movimiento de la materia hace ocho años. “Las mujeres negras no van a morir (por la aceptación pública).

Ya no seremos mártires ”, dijo Cullors, quien renunció a su cargo de directora de una fundación sin fines de lucro BLM en mayo. “No vale la pena que alguien pierda la cabeza con una medalla de oro. Escucho a Simone y la escucho decir: ‘Soy más importante que esta competencia’ ”. Ella agregó: “El activismo y la organización es solo una de las contribuciones que he dado. Y todos necesitamos saber cuándo es suficiente para nosotros «. El mensaje de Biles también resonó en Whaley, quien co-creó una serie de eventos en la ciudad de Nueva York llamada Brooklyn Recess para preservar la cultura del Double Dutch, un deporte de salto de cuerda popular en las comunidades negras. Al principio, Whaley y la co-creadora Naima Moore-Turner descubrieron que estaban hablando mucho sobre un componente de salud mental en sus eventos. “La gente dirá, ‘Dejemos que las mujeres negras lideren, porque saben’”, dijo Whaley, una escritora independiente de raza y cultura de 32 años. “Es como, (las mujeres negras) no saben porque somos una especie de seres humanos especiales que son sobrenaturales”, dijo. «Es porque vivimos en esas intersecciones donde no tenemos más remedio que saber».

ATLETAS A LA VANGUARDIA Al mejor atleta olímpico del mundo, el nadador Michael Phelps, se le atribuye el mérito de impulsar la conversación sobre los deportes y la salud mental. Pero cuando Phelps colgó sus gafas hace cinco años, era menos probable que se sintiera agobiado por las disparidades de salud crónicas, la violencia sexual, la brutalidad policial y la discriminación en el lugar de trabajo que las mujeres negras, famosas o no, sufren a diario. Aún así, las atletas olímpicas negras, a las que se hicieron eco muchas de sus hermanas en los EE. UU.

Y en todo el mundo, dieron un paso al frente y dijeron que necesitan proteger su salud mental. No pidieron simpatía ni permiso. Exigieron que la gente respetara sus decisiones y las dejara en paz. “Digo que ponga la salud mental en primer lugar porque si no lo hace, no disfrutará de su deporte y no tendrá tanto éxito como quisiera”, dijo Biles, de 24 años, después de retirarse del final de gimnasia por equipos femeninos el 27 de julio. Antes de los Juegos de Tokio, ya era la gimnasta estadounidense más condecorada de los tiempos modernos.

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