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WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses despedidos que solicitaron beneficios por desempleo se redujo a 881.000 la semana pasada, lo que demuestra que la pandemia viral sigue obligando a muchas empresas a recortar puestos de trabajo. Las últimas cifras, publicadas el jueves por el Departamento de Trabajo, sugieren que casi seis meses después de la erupción del coronavirus, la economía aún está luchando por mantener una recuperación y reconstruir un mercado laboral que fue devastado por la recesión. En la semana anterior, más de 1 millón habían solicitado ayuda por desempleo. En total, el gobierno dijo que 13.3 millones de personas continúan recibiendo los beneficios tradicionales por desempleo, frente a los 1.7 millones de hace un año. Los casi 1 millón de personas que siguen solicitando la ayuda por desempleo cada semana apuntan a un lento ritmo de mejora. Antes de que la pandemia golpeara la economía en marzo, el número de personas que buscaban ayuda para el desempleo nunca había superado las 700.000 en una semana, ni siquiera durante las profundidades de la Gran Recesión de 2007-2009. La economía ha recuperado 9,3 millones, o solo el 42%, de los puestos de trabajo que se perdieron en marzo y abril. “Los datos muestran que los despidos siguen siendo generalizados y que la recuperación del mercado laboral se está produciendo a un ritmo frustrantemente lento”, escribieron los economistas Nancy Vanden Houten y Gregory Daco de Oxford Economics en una nota de investigación. La cifra del jueves, aunque históricamente alta, marcó el número más bajo de solicitudes de desempleo desde que la pandemia viral paralizó la economía por primera vez en marzo. Pero a partir de esta semana, el departamento modificó la forma en que ajusta sus cálculos para tener en cuenta los cambios estacionales, lo que dificulta la comparación de la cifra de la semana pasada con la de las semanas anteriores. Sin embargo, sin ajustar las variaciones estacionales, las cifras muestran que 833.000 estadounidenses solicitaron beneficios la semana pasada, frente a los 826.000 de la semana anterior. Además de las personas despedidas que solicitaron la semana pasada para beneficios estatales, otras 759.000 buscaron ayuda por desempleo en virtud de un nuevo programa que ha hecho elegibles por primera vez a los trabajadores autónomos y los trabajadores de conciertos.

Esa cifra no se ajusta a las tendencias estacionales, por lo que se informa por separado. Pero incluyendo a ese grupo, el Departamento de Trabajo dijo que 29,2 millones de personas están recibiendo algún tipo de beneficios por desempleo, aunque algunos estados podrían inflar esa cifra por doble conteo. El viernes, cuando el gobierno emita el informe de empleos de agosto, se espera que informe que los empleadores agregaron aproximadamente 1.4 millones de empleos el mes pasado. Eso todavía dejaría a la economía alrededor de 11 millones de empleos por debajo de la cantidad que se perdió por la pandemia. Aún así, las industrias automotriz y de la vivienda han obtenido ganancias sólidas, impulsadas por las bajas tasas de crédito.

Las fábricas estadounidenses también han estado en alza durante tres meses consecutivos. Sin embargo, muchas empresas de todo el espectro, desde pequeñas empresas hasta hoteles, restaurantes, aerolíneas y lugares de entretenimiento, siguen estando profundamente afectadas por la pérdida de clientes. Una ola de anuncios de despidos por parte de las principales empresas ha aumentado la preocupación de que muchas pérdidas de puestos de trabajo terminen siendo permanentes. Ford está ofreciendo adquisiciones para tratar de reducir su fuerza laboral de cuello blanco en 1,400. MGM Resorts está despidiendo a 18.000, aproximadamente una cuarta parte de su personal estadounidense. Coca-Cola, que depende en gran medida de los lugares de entretenimiento, está ofreciendo compras hasta 4.000.

Las aerolíneas United y American, afectadas por la disminución de los viajes aéreos, dijeron que eliminarán miles de puestos de trabajo a menos que el gobierno proporcione ayuda adicional para ayudar a cubrir los costos de nómina. Salesforce está recortando 1.000 puestos de trabajo, Bed Bath & Beyond 2.800. Muchos economistas advierten que los despidos masivos continuarán y que cualquier recuperación probablemente fracasará mientras el virus se propague y el Congreso no extienda otra ronda de ayuda de rescate para los desempleados y para los gobiernos estatales y locales. La economía, mientras tanto, probablemente tendrá problemas. La recuperación sigue siendo frágil debido a un nivel aún elevado de casos confirmados de COVID-19 y a que el gobierno no promulgó otro paquete de rescate de emergencia. El vencimiento reciente de un beneficio federal por desempleo de $ 600 a la semana ha profundizado las dificultades para los desempleados estadounidenses.

La administración Trump ahora está proporcionando una versión simplificada de ese beneficio, $ 300 por semana, aunque no todos los desempleados calificarán para él. Un resurgimiento de casos de COVID-19 en verano en el sur y el oeste obligó a muchas empresas a cerrar nuevamente en julio, aunque la firma de datos Womply ha concluido que los cierres se han estabilizado en su mayoría durante el último mes. Homebase, un proveedor de software de programación para pequeñas empresas, informa que la contratación de pequeñas empresas se ha estancado desde junio. Más del 20% de las pequeñas empresas permanecen cerradas, dice Homebase. El beneficio federal de desempleo de $ 600 a la semana, ahora vencido, ayudó a mantener a Chuck Caple después de que se vio obligado a cerrar su peluquería en Richmond, Virginia, y un negocio paralelo para capacitar a estilistas. “Con los $ 600”, dijo Caple, “marcó la diferencia. Todo volvió a la normalidad «. Con ese cheque semanal vencido, depende de los ingresos del trabajo de su esposa y recibe solo $ 158 a la semana en beneficios estatales de desempleo. “Eso es como dinero para el almuerzo”, dijo. «Eso es dinero que le das a los niños por una ruta de papel».

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