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AP News

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que solicitan beneficios por desempleo aumentó nuevamente la semana pasada a 885.000, el total semanal más alto desde septiembre, ya que el resurgimiento de casos de coronavirus amenaza la recuperación de la economía de su colapso primaveral. El Departamento de Trabajo dijo el jueves que el número de solicitudes aumentó de 862.000 la semana anterior. Mostró que nueve meses después de que el virus paralizara la economía, muchos empleadores siguen recortando puestos de trabajo a medida que la pandemia fuerza más restricciones comerciales y lleva a muchos consumidores a quedarse en casa.

El número de reclamaciones fue muy superior a las 800.000 que esperaban los economistas. Antes de que estallara el coronavirus en marzo, las solicitudes semanales de desempleo solían ascender a unas 225.000. El ritmo actual mucho más alto refleja un mercado laboral bajo tensión y una menor seguridad laboral para muchos. El número total de personas que reciben beneficios estatales tradicionales por desempleo se redujo de 5,8 millones a 5,5 millones. Esa cifra está muy por debajo de su pico de casi 23 millones en mayo. Significa que algunos estadounidenses desempleados están encontrando trabajo y ya no reciben ayuda. Pero también indica que muchos de los desempleados han agotado sus beneficios estatales, que normalmente expiran después de seis meses. Con los despidos aún elevados y los nuevos casos virales confirmados en los Estados Unidos que ahora superan los 200.000 por día en promedio, la modesta recuperación de la economía está cada vez más en peligro.

Los estados y las ciudades están emitiendo mandatos de máscaras, limitando el tamaño de las reuniones, restringiendo las comidas en los restaurantes, cerrando los gimnasios o reduciendo el horario y la capacidad de los bares, tiendas y otros negocios. «Las solicitudes semanales de desempleo en Estados Unidos continúan yendo en la dirección equivocada», escribió Edward Moya, analista de la firma de comercio de divisas OANDA, en una nota de investigación. «Las perspectivas del mercado laboral son sombrías, ya que la ola invernal del virus provocará más cierres».

El miércoles, la Reserva Federal señaló que espera que la economía se recupere a un ritmo saludable el próximo año a medida que las vacunas virales se distribuyan ampliamente. Pero el presidente Jerome Powell advirtió que los próximos tres a seis meses probablemente serán dolorosos para los desempleados y las pequeñas empresas a medida que aumenten los casos de pandemia. La Fed dejó en claro que está preparada para mantener las tasas de interés ultrabajas a largo plazo para ayudar a la economía a resistir esas amenazas. Muchos estadounidenses desempleados ahora están cobrando cheques bajo dos programas federales que se crearon este año para aliviar el dolor económico infligido por la pandemia. Pero esos programas expirarán el día después de Navidad. A menos que el Congreso actúe para extender esa ayuda, los beneficios terminarán por completo para aproximadamente 9.1 millones de desempleados.

En un informe del miércoles, el Instituto JPMorgan Chase advirtió que un corte en los beneficios probablemente haría que las familias de los desempleados reduzcan el gasto y se atrasen en los pagos de la hipoteca. Parece probable que llegue pronto algo de ayuda federal. El miércoles, los negociadores del Congreso se acercaron a un paquete de ayuda económica COVID-19 de $ 900 mil millones que brindaría ayuda adicional a las empresas, $ 300 por semana en cheques de desempleo y $ 600 en pagos de estímulo para la mayoría de los estadounidenses. Pero todavía no había acuerdo. El número de personas desempleadas que están recibiendo ayuda de uno de los dos programas federales de beneficios extendidos, el programa de Asistencia por Desempleo Pandémico, que ofrece cobertura a los trabajadores de conciertos y otros que no califican para los beneficios tradicionales, aumentó a 9.2 millones de 8.6 millones. para la semana que terminó el 28 de noviembre. Pero el número de personas que reciben ayuda en el marco del segundo programa, el programa de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica, que brinda 13 semanas de beneficios federales a las personas que han agotado su ayuda estatal, también aumentó de 4.5 millones a 4.8 millones.

En total, 20,6 millones de personas están recibiendo algún tipo de prestaciones por desempleo. (Las cifras de los dos programas relacionados con la pandemia no se ajustan a las variaciones estacionales). La pandemia ha sido un desastre económico y sanitario. En marzo y abril, los empleadores eliminaron 22 millones de puestos de trabajo después de que el virus y las medidas destinadas a contenerlo paralizaron la actividad comercial normal. El producto interno bruto de la nación, la medida más amplia de la producción económica, se desplomó de abril a junio a una tasa anual récord de 31,4%. El regreso comenzó fuerte, impulsado por un paquete de rescate federal de $ 2 billones en marzo. Pero desde entonces ha perdido impulso a medida que aumentaron los casos confirmados de COVID-19 y el Congreso hasta ahora no ha promulgado más ayuda. Aunque el PIB se expandió a una tasa anual récord del 33.1% entre julio y septiembre, se cree que el ritmo de crecimiento anual se desacelerará significativamente en el trimestre actual, una caída que se considera probable que se extienda hasta principios del próximo año.

El ritmo de creación de empleo ha disminuido constantemente: de 4,8 millones de puestos de trabajo añadidos en junio a 1,8 millones en julio, 1.5 millones en agosto, 711,000 en septiembre, 610,000 en octubre y 245,000 en noviembre. El miércoles, el Departamento de Comercio informó que las ventas minoristas cayeron un 1,1% en noviembre, la mayor caída en siete meses y una señal preocupante al comienzo de la importante temporada de compras navideñas. Las empresas parecen estar reduciéndose a medida que aumentan los casos y la economía se tambalea. La firma de datos Womply informa que el 23% de las empresas locales cerraron el 1 de diciembre, un aumento constante desde el 17% a principios de agosto. Womply también descubrió que el 41% de todos los bares locales están cerrados junto con el 28% de los restaurantes y el 32% de los salones de belleza y otras tiendas de salud y belleza.

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