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AP News

MUNCIE, Indiana (AP) – Solo dos semanas después de que los estudiantes comenzaran a regresar a Ball State University el mes pasado, el condado circundante se había convertido en el epicentro del coronavirus de Indiana. De casi 600 estudiantes a los que se les hizo la prueba del virus, más de la mitad dieron positivo. Se han atribuido docenas de infecciones a fiestas fuera del campus, lo que ha llevado a los funcionarios de la universidad a amonestar a los estudiantes.

El presidente de la Universidad, Geoffrey Mearns, escribió que los casos aparentemente no estaban vinculados a aulas o dormitorios, sino a «malas decisiones personales que están tomando algunos estudiantes, principalmente fuera del campus». “Las acciones de estos estudiantes están poniendo en riesgo nuestra instrucción y actividades planificadas en el campus”, dijo. Abundan ejemplos similares en otras ciudades universitarias de todo el país. Entre los 50 grandes condados de EE. UU. Con los porcentajes más altos de residentes estudiantiles, 20 han informado consistentemente tasas más altas de nuevos casos de virus que sus estados desde el 1 de septiembre, según un análisis de Associated Press. En promedio, las tasas de infección en esos 20 condados han sido más de tres veces más altas que las tasas generales de sus estados.

En la Universidad James Madison en Virginia, que recientemente envió estudiantes a casa hasta septiembre en medio de un aumento en los casos, el condado promedia una tasa de infección semanal de casi 90 casos por cada 100,000 personas, o más de ocho veces el promedio estatal. Los funcionarios de salud temen que los aumentos repentinos entre los estudiantes universitarios se extiendan a las personas más vulnerables, las personas mayores y aquellas con problemas de salud subyacentes, y provoquen una nueva ola de casos y hospitalizaciones.

A algunos les preocupa que las universidades puedan abrumar a los hospitales que ya se preparan para el aumento de casos de COVID-19 y gripe este otoño e invierno. “Existe este juego de espera. ¿Se queda en los campus universitarios o se escapará? » dijo el Dr. Jeff Pothof, director de calidad del centro médico de la Universidad de Wisconsin en Madison, donde los casos entre los estudiantes universitarios han ido en aumento. Si bien las universidades se han convertido en puntos críticos en casi todos los estados, muchos de los peores brotes se han esparcido por el sur y el medio oeste. De los 50 condados universitarios analizados por la AP, James Madison tuvo la tasa de infección más alta, seguido por los condados que albergan la Universidad de Georgia, el Estado de Florida y la Universidad de Indiana en Bloomington.

En los 10 condados con las tasas de infección más altas, las universidades han reportado al menos 15,000 casos entre estudiantes y empleados en las últimas semanas, aunque las prácticas de evaluación y reporte varían significativamente y el número real probablemente sea mucho mayor. Para muchas universidades, el regreso al campus fue un proceso cuidadosamente orquestado que llevó meses planear y millones de dólares para llevarlo a cabo. Pero a pesar de lo seguras que han hecho sus campus, muchas universidades han luchado por frenar las reuniones fuera del campus que se han relacionado con miles de infecciones. Se culpó a las partes de docenas de casos en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que trajo a los estudiantes de regreso a principios de agosto solo para enviarlos a casa semanas después.

Otras escuelas han tomado medidas enérgicas contra las fiestas y han disciplinado a los estudiantes. La Universidad de Missouri en Columbia anunció esta semana que expulsó a dos estudiantes y suspendió a otros tres por violar las reglas destinadas a frenar la propagación del virus. Los brotes tensan cada vez más las relaciones entre las universidades y sus ciudades. En medio de un aumento en los casos en la Universidad de Colorado en Boulder, las autoridades de salud del condado instaron el martes a todos los estudiantes a ponerse en cuarentena durante dos semanas.

Los estudiantes y otras personas de la universidad han representado el 76% de los 663 casos positivos del condado en las últimas dos semanas, dijeron las autoridades. «Se impondrán restricciones más estrictas y obligatorias si los estudiantes no cumplen y rompen el ciclo de transmisión», advirtió Jeffrey Zayach, director ejecutivo de Salud Pública del Condado de Boulder, en una carta a los estudiantes. En una carta a los estudiantes, el rector de la escuela, Philip DiStefano, advirtió que la cuarentena se aplicará estrictamente y que los estudiantes que la violen podrían enfrentar suspensión u otra disciplina. DiStefano dijo que ya más de 400 estudiantes enfrentan la disciplina universitaria por violar las órdenes de salud pública.

En la Universidad de Miami en Ohio, las autoridades de salud del condado ordenaron a todos los atletas de la escuela que se aislaran durante 14 días el mes pasado después de que 27 dieron positivo por el virus. La semana pasada, la policía local citó a seis hombres en una fiesta fuera del campus que incluía a varios estudiantes que habían dado positivo recientemente. A medida que aumentan los casos en Boston College y el campus se queda sin espacio de cuarentena, el alcalde de la cercana Newton le pide a la escuela que no use ninguno de los hoteles de la ciudad u otra propiedad para aislar a los estudiantes. Algunas ciudades han endurecido las reglas en los bares para disuadir a los estudiantes de reunirse.

A medida que aumentaban los casos en el estado de Illinois, el alcalde de la ciudad emitió una orden que requería que todos los clientes del bar se sentaran para ser atendidos. También limitó las reuniones cerca del campus a no más de 10 personas. Aún así, los residentes y funcionarios de muchas ciudades universitarias están apoyando a las universidades para que resuelvan los brotes y eviten el cierre de los campus que podrían dañar aún más la economía local. Fred Pryce, quien administra una serie de tiendas en un centro comercial cerca de Ball State, dijo que enviar a los estudiantes a casa perjudicaría a los negocios del área «a lo grande». «Son más de 20.000 clientes potenciales que desaparecerán», dijo Pryce. «Hay formas de mantener a los estudiantes en Muncie seguros mientras hacen sus clases». Ball State, aproximadamente a 60 millas de Indianápolis, tiene alrededor de 22,000 estudiantes en un campus de edificios de ladrillo rojo y elegantes y modernos dormitorios en Muncie, donde la universidad es el segundo empleador más grande de la ciudad después del Ball Memorial Hospital.

La semana pasada, en el campus, La’Tricia Williams, estudiante de segundo año, que llevaba una máscara, dijo que estaba contenta de estar de regreso en lugar de sentarse en el sofá con su computadora portátil en la casa de su familia, tomando clases en línea. «Pero entiendo que conlleva cierto riesgo», dijo. “Puede darles a los estudiantes un montón de reglas sobre lo que deben y no deben hacer mientras están de regreso en la escuela, pero no dejarán de hacer ciertas cosas aquí o de salir a la comunidad”. Caleb Henry, un estudiante de tercer año de Ball State que vive fuera del campus, dijo que él y otros estudiantes han estado frecuentando bares locales y reuniéndose en casas de amigos, pero que él y la mayoría de los demás se están comportando de manera responsable, con máscaras y distanciamiento social. Dijo que los estudiantes están siendo vilipendiados injustamente. “Todo el mundo parece estar molesto con los estudiantes universitarios en este momento, acusándonos de propagar el virus y haciéndonos pasar por estas criaturas altamente infecciosas que necesitan ser enviadas a casa”, dijo Henry. “¿Qué pasa con toda la gente de la ciudad que va a bares … a fiestas, bodas, lo que sea? Solo estamos haciendo las mismas cosas que ellos «. A medida que aumentaban los casos en Ball State el mes pasado, la escuela trató de prohibir a los estudiantes visitar dormitorios que no fueran los suyos, pero los funcionarios revocaron la regla después de una reacción violenta de los estudiantes. Aun así, los funcionarios dicen que las tasas de infección han comenzado a disminuir y la escuela no tiene planes de suspender la instrucción en el campus. Si bien algunas universidades han enviado a los estudiantes a casa en medio de los brotes, muchas otras están cavando. Algunas han cambiado las clases en línea, pero instaron a los estudiantes a permanecer donde están hasta que desaparezcan los casos.

Entre ellos se encuentra la Universidad de Notre Dame, que pausó las clases en persona el 18 de agosto y las trasladó a Internet en medio de un aumento que registró hasta 89 casos nuevos por día. Semanas más tarde, después de una fuerte disminución de las infecciones, las clases comenzaron a reanudarse en el campus. Otras escuelas esperan replicar ese éxito, incluida la Universidad de Illinois, la Universidad de Wisconsin y la Universidad de West Virginia, que recientemente cambiaron las clases en línea a medida que se propagaba el virus. En una llamada reciente con los gobernadores, la Dra. Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, advirtió contra el envío de estudiantes a casa, diciendo que eso podría provocar brotes en otros lugares. La secretaria de Educación, Betsy DeVos, también ha respaldado el enfoque de Notre Dame, diciendo que las universidades que «trabajan a través de él» y encuentran formas de aislar a los estudiantes infectados tienen más probabilidades de «terminar en el mejor lugar». En una carta a los estudiantes de Ball State esta semana, el presidente de la universidad agradeció a los estudiantes por ayudar a reducir las tasas de virus. Aún así, advirtió: “Este dato no es motivo de celebración. Más bien, estos datos son un llamado a la acción continua «.

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