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KSBY Noticias

Los fabricantes de las vacunas COVID-19 están descubriendo cómo modificar sus recetas contra las preocupantes mutaciones del virus, y los reguladores están considerando la gripe como un modelo si las vacunas necesitan una actualización y cuándo. “No es algo que se pueda hacer de la noche a la mañana”, advirtió Richard Webby, quien dirige un centro de la Organización Mundial de la Salud para la gripe del Hospital de Investigación Infantil St. Jude. Los virus mutan constantemente y se necesita la combinación correcta de mutaciones particulares para escapar de la vacunación.

Pero los estudios despiertan la preocupación de que las vacunas COVID-19 de primera generación no funcionan tan bien contra un mutante que surgió por primera vez en Sudáfrica como lo hacen contra otras versiones que circulan por el mundo. La buena noticia: muchas de las nuevas vacunas COVID-19 están fabricadas con tecnología nueva y flexible que es fácil de actualizar. Lo que es más difícil: decidir si el virus ha mutado lo suficiente como para que sea hora de modificar las vacunas y qué cambios hacer. «¿Cuándo aprietas el gatillo?» preguntó Norman Baylor, exjefe de vacunas de la Administración de Drogas y Alimentos. «Este es un objetivo en movimiento en este momento».

LA GRIPE OFRECE UN MODELO La OMS y la FDA están considerando el sistema mundial de vacunas contra la gripe para decidir cómo manejar decisiones similares sobre las vacunas de COVID-19. La influenza muta mucho más rápido que el coronavirus, y las vacunas contra la influenza deben ajustarse casi todos los años. Los centros nacionales de todo el mundo recogen los virus de la gripe que circulan y hacen un seguimiento de su evolución. Envían muestras a laboratorios designados por la OMS para realizar pruebas «antigénicas» más sofisticadas para determinar la concentración de la vacuna. Luego, la OMS y los reguladores acuerdan la receta de la vacuna del año y los fabricantes se ponen a trabajar.

Para las vacunas COVID-19, Webby dijo que un paso crítico es establecer una red similar de vigilancia y pruebas para señalar las mutaciones que importan. Hoy en día, existe una amplia variabilidad geográfica en el seguimiento y la prueba de versiones mutadas. Por ejemplo, Gran Bretaña realiza más pruebas del genoma viral cambiante que EE. UU. Tres variantes descubiertas por primera vez en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil son preocupantes debido a combinaciones de mutaciones que las hacen más contagiosas. El domingo, investigadores estadounidenses informaron de una mutación aún diferente encontrada en siete variantes que han surgido en varios estados. Nadie sabe todavía si esta mutación facilita la propagación del virus, pero el informe, que aún no ha sido examinado por otros científicos, insta a que se realicen más investigaciones para averiguarlo.

CÓMO SE MANTENEN LOS DISPAROS DE COVID-19 El hecho de que una variante sea más contagiosa no significa que también será impermeable a la vacunación. Pero la variante identificada por primera vez en Sudáfrica está generando preocupación. David Ho, de la Universidad de Columbia, colocó muestras de sangre de personas que recibieron las vacunas Pfizer o Moderna en placas de laboratorio con el virus mutado. Los anticuerpos producidos por la vacuna todavía protegían, pero eran mucho menos potentes. Los resultados de las pruebas preliminares de otras dos vacunas candidatas, de Novavax y Johnson & Johnson, pronto respaldaron esos hallazgos. Ambos todavía están protegidos pero fueron más débiles cuando se probaron en Sudáfrica, donde domina esa variante, que cuando se probaron en otros lugares. Una prueba mucho más pequeña de la vacuna AstraZeneca en Sudáfrica ha generado dudas sobre su efecto. «Si el virus pudiera hacer una mutación adicional o dos, podría escapar aún más», advirtió Ho.

LA VERDADERA BANDERA ROJA Si las personas completamente inmunizadas comienzan a ser hospitalizadas con el virus mutado, “ahí es cuando se cruza la línea”, dijo el Dr. Paul Offit, un experto en vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia que asesora a la FDA. Eso no ha sucedido todavía, pero «debemos prepararnos», agregó. Moderna está a punto de explorar una opción: ¿Podría una tercera dosis de la vacuna original aumentar la inmunidad lo suficiente como para defenderse de algunas variantes incluso si no es una coincidencia exacta? Ho, de Columbia, dijo que es una buena idea realizar la prueba porque las personas pueden «tener suficiente protección» si sus niveles generales de anticuerpos son muy altos.

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