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AP News

ROMA (AP) – Mientras el mundo se despidió, o adiós, al 2020, un año en el que la pandemia trajo dificultades y dolor a miles de millones, algunos de los que han estado combatiendo el virus en el frente de batalla siguieron adelante incluso mientras el reloj pasó la medianoche. En el Hospital Casalpalocco Covid 3, en las afueras de Roma, los médicos y enfermeras apenas parecían registrar el año nuevo, ya que atendían a 100 pacientes que luchaban con enfermedades graves o críticas como resultado de infecciones por coronavirus.

En una sala de cuidados intensivos, todas menos una de una docena de camas estaban ocupadas. El personal médico atendió con calma a los pacientes que yacían en habitaciones con poca luz, dispensaron medicamentos, verificaron las máquinas respiratorias y completaron los registros médicos. “Esta en particular (la víspera de Año Nuevo) es una noche surrealista, al igual que la Navidad, la Epifanía, la Pascua pasada y todas las demás festividades”, dijo el Dr. Paolo Petrassi, coordinador del turno de noche. “Son, digamos, vacaciones separadas de lo que alguna vez fue el mundo real, como lo conocemos desde siempre”.

El hombre de 53 años relató la experiencia ahora familiar para muchos en la profesión médica en todo el mundo que han tenido que tratar a pacientes con COVID: tener que monitorear constantemente a los pacientes y controlar su condición, cada uno con su propio conjunto de problemas complicados. Se han confirmado más de 83 millones de infecciones por coronavirus en todo el mundo y más de 1,8 millones de muertes. Junto con los ancianos, el personal médico se ha visto particularmente afectado, luchando por salvar a los pacientes, incluso cuando sus propios colegas se han enfermado con una enfermedad que casi nadie podría haber imaginado hace un año. «Todo fue inesperado», dijo Petrassi a The Associated Press. Italia fue el primer epicentro de la pandemia en Europa en la primavera.

Las imágenes de enfermeras y médicos italianos , exhaustos mientras se quitaban brevemente su equipo de protección, se convirtieron en un sombrío presagio de lo que les pasaría a sus colegas en España, Francia, Estados Unidos y otros lugares, meses después. El mes pasado, tras un verano en el que Italia parecía haber reprimido el flagelo, volvió a convertirse en el país con el mayor número de muertos de Europa . Y una vez más, la triste realidad se reflejó en los ojos del personal médico italiano. «Ahora estamos casi llegando a los 12 meses de esta pandemia y, lamentablemente, todavía no tenemos la posibilidad de decir que se acabó», dijo Petrassi. “Solo tenemos la esperanza de la vacunación masiva que, esperamos, contribuya a controlar este nefasto fenómeno”. Los reguladores europeos aprobaron la primera vacuna poco antes de Navidad. Los países de la Unión Europea comenzaron a administrar las vacunas el 27 de diciembre, pero pasará mucho tiempo antes de que se inmunice a un número considerable de los 450 millones de habitantes del bloque.

Los expertos dicen que al menos el 60-70% de la población necesita vacunarse para evitar que el virus se establezca. Petrassi espera que la pesadilla de COVID termine pronto. “Todos vivimos en la incertidumbre, pero al mismo tiempo esperamos, y todos estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo”, dijo. “Estamos utilizando todos nuestros recursos profesionales y físicos, nuestro conocimiento, nuestra conciencia, dedicando tiempo a nuestras familias, la nuestra y el tiempo libre de nuestros seres queridos”. “Estamos invirtiendo todo esto para que todos estos esfuerzos no sean en vano”.

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