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AP News

AUSTIN, Texas (AP) – Habían pasado seis años desde que Glenda Valdez se despidió de su pequeña con un beso y se fue a Estados Unidos, seis años desde que sostuvo a Emely en sus brazos. Pero aquí estaba, en el Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom de Texas, abrazando con lágrimas a la niña que dejó atrás. Y sucedió solo porque había vislumbrado una foto televisada de Emely, parte de una historia de Associated Press sobre jóvenes que cruzan solos la frontera mexicana. “Te amo mucho”, susurró en español al oído de su hija de 9 años. «Dios mío, gracias».

Fue un final de cuento de hadas, por el momento, para una historia complicada, que comenzó en Honduras y con una relación infeliz, según Valdez, de 26 años. El padre de Emely, dijo, estaba ausente y no los proveía. Cuando Valdez emigró en busca de una vida mejor, la niña quedó bajo la custodia de la madre de Valdez. Pero el padre de Emely la recuperó. Valdez dijo que solo tuvo contacto esporádico con su hija; el padre prefería que no hablaran con regularidad. De vez en cuando, Valdez recibía una videollamada; finalmente, Emely le dijo que tenía una nueva madrastra que no era amable con ella. Emely le dijo que su padre, al ver que no estaba contenta con su vida en esa casa, había decidido despedirla sin decirle dónde.

La puso al cuidado de un adulto que durante varias semanas la ayudó a viajar a la frontera entre Estados Unidos y México. Alrededor de la medianoche, cuando el día se convirtió en el 13 de mayo, los agentes de la Patrulla Fronteriza se encontraron con Emely en La Joya, Texas. Había estado caminando en la maleza durante seis horas con un grupo de desconocidos y había perdido un zapato en el barro. Ella sollozaba incontrolablemente. «Tenía sed y no teníamos nada para beber y no me gustó y no sabía a dónde iba», dijo Emely en español el domingo.

Cuando los agentes la encontraron, dijo que había perdido el número de su madre y no sabía dónde vivía su madre. Desesperada, dio a los periodistas detalles que pensó que podrían identificar a su madre: “Su cabello es rizado, pero a veces se lo alisa. Y tiene un anillo en el labio «. Su madre la estaba esperando, dijo. Pero Valdez dijo el domingo que no tenía idea de que habían enviado a su hijo a cruzar la frontera. Valdez estaba en su casa en Austin, viendo un noticiero de Univision una tarde de mayo, cuando vio la foto de Emely con una sudadera roja. Supo de inmediato que era su hija.

Desesperada, inmediatamente comenzó a hacer llamadas a las autoridades estadounidenses, la red y las agencias de refugiados. “Honestamente, estaba en shock, porque imagina que estás viendo la televisión y de repente ves a tu hija”, dijo Valdez. “Y más aún verla llorar y todo lo que decía me rompía el corazón, sinceramente, todo lo que decía allí, que estaba molesta y llorando y todo eso, y ver su imagen, descalza y todo, fue muy difícil para mí. »

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