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AP News

WUHAN, China (AP) – Un equipo de la Organización Mundial de la Salud partirá de China el miércoles después de obtener nuevos conocimientos sobre los orígenes de la pandemia de coronavirus que ya ha causado la muerte de más de 2,3 millones de personas en todo el mundo, pero con las principales preguntas aún sin respuesta. La visita fue políticamente delicada para China, que está preocupada por las acusaciones de que no manejó adecuadamente el brote inicial, y ha sido vigilada de cerca en todo el mundo.

El miembro del equipo Peter Daszak emitió una nota optimista al llegar al aeropuerto al final del viaje de cuatro semanas a la ciudad central china de Wuhan, donde se detectaron los primeros casos de COVID-19 en diciembre de 2019. «Tenemos pistas claras sobre cuáles deberían ser los próximos pasos», dijo. «Sabemos mucho más después del trabajo que se ha realizado». Las principales conclusiones del equipo parecían confirmar lo que la mayoría de los investigadores ya habían conjeturado sobre el virus. Nunca se esperaba que la visita identificara definitivamente el origen de la pandemia, una empresa que, basada en otras, podría llevar años. Aquí hay un vistazo a las teorías que el equipo exploró durante su visita: LOS MURCIÉLAGOS La misión a Wuhan no cambió una teoría importante sobre el origen del virus.

Los científicos piensan que los murciélagos son los portadores más probables y que se lo transmitieron a otro animal, que lo transmitió a los humanos. Si bien existen otras posibilidades, por ejemplo, un murciélago podría haber infectado a un humano directamente, el camino a través de un segundo animal sigue siendo el escenario más probable, según el equipo de la OMS y sus homólogos chinos. La pregunta es qué animal y dónde. Inicialmente se sospechó que el mercado de mariscos de Huanan, que tenía un grupo de casos al comienzo del brote, era el lugar donde las personas se infectaron por primera vez. El descubrimiento de casos anteriores prácticamente ha descartado esa teoría, pero los investigadores aún quieren saber cómo sucedió este grupo temprano.

El mercado vendía principalmente mariscos congelados, pero también vendía vida silvestre domesticada. Eso incluía conejos, que se sabe que son susceptibles al virus, y ratas bambú y tejones hurón, que se sospecha son susceptibles. En la conferencia de prensa de clausura de la misión de la OMS el martes, un miembro del equipo dijo que algunos de estos animales han sido rastreados hasta granjas o comerciantes en regiones que albergan murciélagos que portan el virus, que es el pariente más cercano conocido del que causa el COVID-19. El virus también podría haber sido introducido en el mercado por una persona infectada.

Los funcionarios de salud chinos señalan que solo las superficies en el mercado dieron positivo al virus, no ninguno de los productos animales. Un funcionario chino dijo el martes que parece que hubo casos en otras partes de Wuhan casi al mismo tiempo que el grupo de mercado, por lo que la transferencia del virus de animales a humanos podría haber ocurrido en otros lugares. La conclusión de los expertos chinos e internacionales fue que es extremadamente improbable que el virus se filtró del Instituto de Virología de Wuhan, un laboratorio con una extensa colección de muestras de virus. El ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y los funcionarios de su administración se encontraban entre los que plantearon esa posibilidad, lo que provocó airadas negativas de China. Y la mayoría de los expertos se han mostrado escépticos al respecto.

Al tomar su determinación, el equipo dijo que tales fugas son extremadamente raras y no hay evidencia de que el virus existiera en ese laboratorio o en cualquier laboratorio en cualquier parte del mundo cuando comenzó la pandemia. También revisó los protocolos de seguridad en el instituto, lo que llevó al equipo a concluir que “era muy poco probable que algo pudiera escapar de un lugar así”, dijo el líder del equipo de la OMS, Peter Ben Embarek. La investigación conjunta dejó abierta la posibilidad de que el virus se haya transmitido a los seres humanos a través de productos alimenticios congelados, lo que sorprende un poco, ya que los expertos extranjeros en general han minimizado el riesgo.

Es una teoría que ha sido ampliamente promovida por funcionarios chinos, que detectaron el virus en envases de alimentos congelados importados y la aprovecharon para sugerir que el virus podría haber llegado a China desde el extranjero. Marion Koopmans, miembro del equipo de la OMS, señaló que aún no respondería a la pregunta de dónde vino originalmente el virus. “No es la cadena de frío en sí misma, eso no puede ser”, dijo en el aeropuerto. «El virus tiene que venir de alguna parte». La misión ha sido perseguida por preguntas sobre cuánta libertad daría China a los investigadores para visitar los lugares y hablar con las personas que quisieran.

Al final, parecieron satisfechos con los arreglos, al menos en sus comentarios públicos. La miembro del equipo, Thea Koelsen Fischer, dijo que no pudo ver los datos sin procesar y que tuvo que confiar en un análisis de los datos que se le presentaron. Pero dijo que eso sería cierto en la mayoría de los países.

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