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AP News

WASHINGTON (AP) – El activista sindical Terrance Wise recuerda que se rieron de él cuando comenzó a presionar por un salario mínimo nacional de 15 dólares la hora hace casi una década. Casi un año después de la pandemia, la idea no es tan divertida. El coronavirus ha renovado el enfoque en los desafíos que enfrentan los empleados por hora que han continuado trabajando en supermercados, estaciones de servicio y otras ubicaciones en persona, incluso cuando gran parte de la fuerza laboral se ha trasladado a entornos virtuales. El presidente Joe Biden ha respondido al incluir una disposición en el proyecto de ley de ayuda ante la pandemia masiva que duplicaría con creces el salario mínimo de los actuales $ 7.25 a $ 15 por hora.

Pero el esfuerzo se enfrenta a un obstáculo inesperado: el propio Biden. El presidente aparentemente ha socavado el impulso para aumentar el salario mínimo al reconocer sus escasas perspectivas en el Congreso, donde enfrenta oposición política y obstáculos de procedimiento. Eso es frustrante para activistas como Wise, a quienes les preocupa que su victoria sea arrebatada en el último minuto a pesar de una administración que, por lo demás, es un aliado abierto. “Para tenerlo tan cerca de la puerta, necesitan hacerlo”, dijo Wise, un gerente de departamento de 41 años en un McDonald’s en Kansas City y líder nacional de Fight for 15, un movimiento sindical organizado. «Necesitan sentir la presión».

El debate sobre el salario mínimo destaca una de las tensiones centrales que surgieron en los primeros días de la presidencia de Biden. Ganó la Casa Blanca prometiendo responder a la pandemia con un aluvión de propuestas políticas liberales. Pero como veterano de 36 años en el Senado, Biden está particularmente en sintonía con la dinámica política en Capitol Hill y puede ser franco en sus evaluaciones. «No creo que vaya a sobrevivir», dijo Biden recientemente a CBS News, refiriéndose al aumento del salario mínimo. Hay cierto realismo político en el comentario de Biden. Con el Senado dividido en partes iguales, la propuesta no tiene los 60 votos necesarios para llegar al piso por sí sola.

Los demócratas podrían usar un procedimiento presupuestario arcano que adjuntaría el salario mínimo al proyecto de ley de respuesta a la pandemia y permitiría que se aprobara con una mayoría simple de votos. Pero incluso eso no es fácil. Algunos senadores demócratas moderados, incluidos Joe Manchin de West Virginia y Krysten Sinema de Arizona, han expresado una oposición total al aumento o han dicho que no debería incluirse en la legislación contra la pandemia. El parlamentario del Senado podría complicar aún más las cosas con un fallo de que la medida del salario mínimo no puede incluirse en el proyecto de ley pandémica. Por ahora, los partidarios del Senado más progresistas de la medida no están presionando abiertamente a Biden para que intensifique su campaña por un salario mínimo más alto. Bernie Sanders, presidente del Comité de Presupuesto del Senado, ha dicho que se concentra principalmente en obtener la aprobación del parlamentario para incorporar la disposición al proyecto de ley pandémica.

La senadora Elizabeth Warren, quien al igual que Sanders desafió a Biden por la izquierda por la nominación demócrata, solo ha tuiteado que los demócratas deberían «corregir este error». Sin embargo, algunos activistas están alentando a Biden a ser más agresivo. El reverendo Dr. William J. Barber II, copresidente de la Campaña de los Pobres, dijo que Biden tiene un «mandato» para garantizar los aumentos del salario mínimo, y señaló que las minorías estadounidenses fueron «los primeros en volver a trabajar, primero infectarse, primero enfermarse, primero morir ”durante la pandemia. “No podemos ser los últimos en recibir alivio y los últimos en recibir un tratamiento y un pago adecuado”, dijo Barber. “Respétanos, protégenos y páganos”. El salario mínimo federal no se ha elevado desde 2009, el tramo más largo sin un aumento desde su creación en 1938. Cuando se ajusta a la inflación, el poder adquisitivo del salario actual de $ 7.25 ha disminuido más de un dólar en los últimos 11 años. .

Los demócratas han prometido un aumento durante mucho tiempo (se incluyó el apoyo a un salario mínimo de $ 15 en la plataforma política del partido en 2016), pero no lo han cumplido. Los partidarios dicen que el coronavirus ha hecho que un salario mínimo más alto sea aún más urgente, ya que los trabajadores que lo ganan son desproporcionadamente personas de color. El Instituto de Política Económica liberal encontró que más del 19% de los trabajadores hispanos y más del 14% de los trabajadores negros ganaban salarios por hora que los mantenían por debajo de las pautas federales de pobreza en 2017. Los negros, hispanos y nativos americanos en los EE. UU. También tienen tasas de hospitalización y muerte por COVID-19 que son de dos a cuatro veces más altas que para los blancos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Las personas de color son una parte vital del electorado de Biden, constituyendo el 38% de su apoyo en la elección de noviembre, según AP VoteCast, una encuesta nacional del electorado.

La Casa Blanca dice que Biden no se da por vencido en el tema. Sus comentarios a CBS, según un asistente, reflejaron su propia evaluación de dónde gobernaría el parlamentario basándose en sus décadas de experiencia en el Senado lidiando con negociaciones similares. Biden sugirió en la entrevista de CBS que está preparado para participar en una «negociación separada» sobre el aumento del salario mínimo, pero la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, no ofreció más detalles sobre el futuro de la propuesta si de hecho se elimina del coronavirus final. factura de ayudas. Una opción podría ser forzar la aprobación haciendo que la vicepresidenta Kamala Harris, como presidenta del Senado, anule al parlamentario. Pero Psaki fue claro al oponerse a que: «Nuestra opinión es que el parlamentario es quien es elegido, por lo general, para tomar una decisión de manera no partidista». Navin Nayak, director ejecutivo del Center for American Progress Action Fund, el brazo político del grupo de expertos progresistas, dijo que no estaba sorprendido por la evaluación de Biden, pero aún siente que la Casa Blanca está haciendo esfuerzos de buena fe.

Nayak y otros grupos progresistas, como MoveOn, han trabajado en estrecha colaboración con el equipo de Biden durante su transición a la Casa Blanca para garantizar que sus prioridades se incluyan en el proyecto de ley de alivio de COVID, y se suavizaron con la inclusión del aumento del salario mínimo de $ 15 la hora. la expansión temporal del crédito tributario por hijos y la asistencia de alquiler. “No están poniendo esto ahí para perderlo, lo ponen ahí para ganarlo”, dijo Nayak. Nayak también señaló que los comentarios de Biden se produjeron antes de una proyección de la Oficina de Presupuesto del Congreso que encontró que la propuesta ayudaría a sacar a millones de estadounidenses de la pobreza pero aumentaría el déficit federal y costaría 1,4 millones de puestos de trabajo a medida que los empleadores reducen la fuerza laboral más costosa.

Sanders y otros partidarios no han sido tan pesimistas sobre sus posibilidades legislativas como el presidente, insistiendo en que pueden hacer que el aumento del salario mínimo funcione como parte del alivio de COVID y negándose a discutir una alternativa. Argumentan que el hallazgo de la CBO de que aumentar el salario mínimo aumentará el déficit significa que afecta el presupuesto y, por lo tanto, debería permitirse. Pero eso en última instancia dependerá del parlamentario del Senado. Para Wise, los posibles obstáculos del Congreso palidecen en comparación con las realidades del mundo real. Gana $ 14 la hora y su prometido trabaja como profesional de atención médica domiciliaria. Pero cuando entró en cuarentena debido a una posible exposición al coronavirus y él faltó al trabajo para cuidar a sus tres hijas, no pasó mucho tiempo antes de que la familia recibiera un aviso de desalojo. La gente “piensa que es algo que estamos haciendo mal. Vamos a trabajar. Somos productivos. Somos ciudadanos respetuosos de la ley ”, dijo Wise. «No debería tener que ser así».

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