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(CNN) Un equipo de científicos del Reino Unido y Australia se unió para usar altavoces submarinos para tratar de atraer a los peces a los arrecifes de coral muertos y potencialmente ayudarlos a recuperarse. Al replicar los sonidos de los arrecifes saludables, según un estudio publicado recientemente en Nature Communications, los científicos utilizaron un proceso llamado «enriquecimiento acústico».

Colocaron altavoces en parches de coral muerto en la Gran Barrera de Coral y descubrieron que el doble de peces llegaron, y se quedaron, en comparación con parches equivalentes donde no se reproducía ningún sonido.

“Los arrecifes de coral saludables son lugares notablemente ruidosos: el crujido de los camarones y los gritos de peces se combinan para formar un deslumbrante paisaje biológico. Los peces juveniles se concentran en estos sonidos cuando buscan un lugar para establecerse «, dijo uno de los autores del estudio, Steve Simpson, profesor de biología marina y cambio global en la Universidad de Exeter.

«Los arrecifes se vuelven fantasmalmente silenciosos cuando se degradan, a medida que desaparecen los camarones y los peces, pero al usar altavoces para restaurar este paisaje sonoro perdido, podemos atraer nuevamente a los peces jóvenes».

Tim Gordon, autor principal del estudio y otro biólogo marino de la Universidad de Exeter, dijo que los peces que regresan podrían ayudar a los ecosistemas a «recuperarse» y «darles a esos parches de coral degradados la oportunidad de una nueva vida».

«Los peces son cruciales para que los arrecifes de coral funcionen como ecosistemas saludables … Impulsar las poblaciones de peces de esta manera podría ayudar a iniciar los procesos de recuperación natural, contrarrestando el daño que estamos viendo en muchos arrecifes de coral en todo el mundo», agregó.

La Gran Barrera de Coral de 2.300 kilómetros de largo (2.300 kilómetros) ha sufrido múltiples eventos de «blanqueamiento» a gran escala causados por temperaturas del agua superiores a la media en las últimas dos décadas, incluidos sucesos consecutivos en 2016 y 2017.

Las olas de calor del océano no solo están destruyendo esta maravilla natural, sino que están comprometiendo su capacidad de recuperación, lo que aumenta el riesgo de «colapso ecológico generalizado», encontró un estudio separado este año.

Esta nueva investigación no solo vio que la cantidad de peces se duplicó en número mediante el uso de altavoces submarinos, sino que también vio un aumento en el número de especies presentes en un 50%.

Esta diversidad en los peces podría desempeñar un papel crucial para ayudar a que el coral se recupere, ya que cada especie juega diferentes roles y funciones en el complicado ecosistema acuático.

¿Pero podría la música y el sonido realmente ayudar a convertir los cementerios oceánicos en prósperos centros submarinos nuevamente?

Los autores son cautelosamente optimistas, pero sugieren que todavía hay un largo camino por recorrer para la recuperación de los arrecifes.

«El enriquecimiento acústico es una técnica prometedora para el manejo a nivel local», dijo Andy Radford, coautor y profesor de ecología del comportamiento en la Universidad de Bristol.

«Sin embargo, todavía tenemos que hacer frente a una serie de otras amenazas, como el cambio climático, la sobrepesca y la contaminación del agua, para proteger estos ecosistemas frágiles», dijo.

También sugirió que se necesitaría más investigación, donde los arrecifes son monitoreados por un período más largo, para comprender realmente cómo los altavoces influyeron en los peces.

“Rastreamos los arrecifes experimentales durante 40 días. Si bien no podemos decir necesariamente si permanecieron exactamente los mismos individuos, es cierto que hubo un número creciente de individuos y especies en ese tiempo, por lo que es muy probable que los que llegaron se queden «, dijo Radford.

«En ese período de tiempo, probablemente fue un poco pronto para comenzar a reproducirse; idealmente, el trabajo futuro monitorearía los arrecifes por más tiempo, ya que, en última instancia, esa es una de las medidas clave que serán importantes».

Gordon también cree que se necesita un «progreso significativo en todos los niveles» para «pintar un futuro mejor para los arrecifes de todo el mundo».

Pero sí pensó que los altavoces podrían ser un paso positivo en «la lucha para salvar estos ecosistemas preciosos y vulnerables».

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