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AP News

NUEVA YORK (AP) – La campaña de vacunación contra el COVID-19 de EE. UU. Ha comenzado y las pocas dosis disponibles van en su mayoría a los brazos de los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos. Pero, ¿qué pasa en enero, febrero y marzo, cuando se espera que haya más vacunas disponibles? ¿Quién debería recibir esas dosis? Un panel federal de expertos en vacunación aborda esa cuestión en una reunión de emergencia este fin de semana. No importa lo que decida el comité, habrá diferencias de un estado a otro.

Los panelistas se inclinan por poner a los «trabajadores esenciales» en primer lugar porque los conductores de autobuses, los empleados de las tiendas de comestibles y empleados similares no pueden trabajar desde casa. Son las personas que se infectan con mayor frecuencia y donde las preocupaciones sobre las desigualdades raciales en riesgo son más evidentes. Pero otros expertos dicen que las personas mayores de 65 años deberían ser las siguientes, junto con las personas con ciertas afecciones médicas. Esas son las personas que están muriendo con las tasas más altas, dicen.

El grupo está programado para votar sobre la propuesta el domingo, un día después de discutir una vacuna hecha por Moderna. “Creo que sabemos que esto no va a ser perfecto. No tenemos vacunas para todos de inmediato, por lo que tendremos que tomar decisiones difíciles ”, dijo Claire Hannan, directora ejecutiva de una organización que representa a los administradores de los programas estatales de vacunación. Si los trabajadores esenciales son los siguientes, los estados ya tienen diferentes ideas sobre quién de ellos debería estar más cerca del frente de la línea.

En Nevada, por ejemplo, los maestros y el personal de cuidado infantil estarán por delante de los trabajadores del transporte público, según el plan de vacunación actual del estado . Luego vienen los trabajadores agrícolas y alimentarios, y luego los empleados minoristas y de servicios públicos. En Dakota del Sur, los maestros podrían tener acceso antes que los que trabajan en alimentos y transporte. En Arkansas, la lista de trabajadores esenciales incluye maestros, guardias de prisiones, policías, trabajadores de plantas empacadoras de carne y alcaldes. El consejo del panel de expertos, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, casi siempre cuenta con el respaldo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Eso es lo que sucedió a principios de este mes, cuando el grupo dijo que se debe dar máxima prioridad a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de cuidados a largo plazo para la vacunación inicial de 20 millones de este mes. Pero no está claro que las cosas vayan de la misma manera en la siguiente fase. El director de los CDC, el Dr. Robert Redfield, ha dicho que cree que se debe dar prioridad a las personas de 70 años o más que viven con hijos o nietos.

El presidente del panel asesor, el Dr. José Romero, dijo a The Associated Press que estaba al tanto de los comentarios anteriores de Redfield, pero que no había hablado directamente con él al respecto. Redfield se negó a decir si daría prioridad a las personas mayores sobre los trabajadores esenciales, incluso si el panel recomienda lo contrario. «Espero escuchar la discusión del grupo asesor y recibir su recomendación para su consideración», dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a la AP. Los estados no tienen que seguir la guía. Después de que el panel de los CDC dijo que los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos deberían recibir las primeras dosis, la mayoría de los estados siguieron esas recomendaciones. Pero ha habido algunas excepciones. Utah dijo que los residentes de cuidados a largo plazo deberían estar en fila detrás de los trabajadores de la salud, en lugar de compartir el frente con ellos. Massachusetts incluyó prisioneros y personas sin hogar en el primer nivel, mientras que Nevada, New Hampshire y Wyoming hicieron lo mismo con los oficiales de policía.

Es probable que las variaciones de un estado a otro aumenten en los próximos grupos prioritarios, dijo Jennifer Kates, de la Kaiser Family Foundation, quien ha estado analizando los planes estatales de vacunación. «Creo que vamos a ver estados que se pelean de diferentes maneras», y algunos priorizan a las personas mayores sobre los trabajadores esenciales, dijo Kates. Las cosas podrían complicarse. Por ejemplo, algunos expertos dijeron que es posible que si un estado da prioridad a ciertos trabajadores esenciales y un estado vecino decide dar primacía a las personas mayores, la gente podría intentar cruzar las fronteras estatales con la esperanza de vacunarse. “Ese es uno de los problemas de no tener un plan de inmunización completamente nacional”, dijo Romero, quien también es el jefe del departamento de salud del estado de Arkansas.

La propuesta ante el comité asesor se basa en una definición amplia de trabajadores esenciales establecida en agosto por el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos. Cuenta con cientos de diferentes tipos de trabajos como fuerza laboral de infraestructura crítica, incluidos socorristas, maestros, técnicos de comunicaciones, meteorólogos, empleados de plantas de tratamiento de aguas residuales y personas que trabajan en refugios de animales. Según las estimaciones presentadas al comité asesor, hasta 87 millones de personas pueden contarse como empleados esenciales que no trabajan en el cuidado de la salud. El gobierno espera poder comenzar a vacunar solo a 80 millones de nuevas personas en los primeros tres meses de 2021. Es posible que el comité considere otorgar a los trabajadores esenciales y a las personas mayores el mismo estatus, similar a cómo dijo que tanto los trabajadores de la salud como los residentes de hogares de ancianos deberían estar juntos al principio de la fila. Pero eso crearía un grupo prioritario que es mucho, mucho más grande que el número que puede vacunarse antes de la primavera.

La nación tiene más de 53 millones de personas mayores. El CDC también cuenta que más de 100 millones de estadounidenses tienen afecciones médicas subyacentes que los ponen en mayor riesgo de enfermedad grave relacionada con COVID, aunque existe una superposición entre los dos grupos. Mientras tanto, diferentes asociaciones comerciales y grupos de trabajadores han estado enviando correos electrónicos y otras comunicaciones al comité, argumentando que se les debe dar prioridad. Julie Russell, en representación del Distrito Escolar Unificado de Coronado en California, instó a que se priorice a los maestros y otros trabajadores escolares. “Les pedimos que reconozcan la importancia de la seguridad de nuestro personal y cuántas vidas jóvenes toca cada uno de nosotros”, dijo en una reunión el fin de semana pasado del mismo panel de los CDC.

El Dr. Charles Lee del Colegio Americano de Médicos Correccionales, abogó por quienes trabajan en cárceles y prisiones, además de los presos. “Hay muchos trabajadores esenciales en las instalaciones correccionales. Por favor, no los dejes fuera ”, dijo en la misma reunión. Romero dijo que es probable que el comité asesor discuta formas de ayudar a los estados a delimitar qué trabajadores esenciales deberían ir primero. Por ejemplo, las personas que se consideran esenciales pero que pueden trabajar desde casa podrían ubicarse más abajo en la lista que las personas que no pueden permanecer a dos metros de distancia de los demás mientras están en el trabajo. ¿Qué pasa con el personal de los CDC con sede en Atlanta? En un memorando a los empleados que fue obtenido por AP, Redfield dijo que la agencia no recibirá una asignación directa de vacunas. Sin embargo, el plan de Georgia permite que ciertos trabajadores de laboratorio y de salud pública estén en el grupo de mayor prioridad del estado. Algunos miembros del personal de los CDC también trabajan en hospitales y clínicas, y se les puede dar prioridad con el personal de esos lugares. Por supuesto, cuando salen más vacunas, «la cuestión de la prioridad se vuelve menos importante», dijo el Dr. Eric Toner, científico de la Universidad Johns Hopkins que ha escrito sobre posibles marcos de priorización de vacunación. “La conclusión es que solo necesitamos vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible”, dijo.

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