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AP News

BOISE, Idaho (AP) – Las salas de cuidados intensivos del Centro Médico St. Luke’s Boise están llenas, cada una de las cuales es una jungla parpadeante de tubos, cables y respiradores mecánicos. Los pacientes acurrucados en el interior son muy parecidos: todos no vacunados, en su mayoría de mediana edad, paralizados y sedados, dependientes de soporte vital y encerrados en una lucha silenciosa contra COVID-19. Pero fíjense por un momento y vislumbran quiénes eran antes de que el coronavirus se aclare. Tatuajes ingeniosamente entintados cubren el antebrazo bronceado de un hombre de unos 30 años. El vientre ligeramente hinchado de una futura madre se revela brevemente mientras una enfermera ajusta su posición.

La joven tiene cinco meses de embarazo y está conectada a un respirador. Al final del pasillo, otra mujer embarazada, de solo 24 años y conectada a un ventilador, yace boca abajo, encima de su feto en desarrollo, para que entre más aire en sus pulmones devastados. Idaho golpeó una sombría trifecta COVID-19 esta semana, alcanzando un número récord de visitas a la sala de emergencias, hospitalizaciones y pacientes de la UCI. Los expertos médicos dicen que el estado profundamente conservador probablemente verá 30.000 nuevas infecciones por semana a mediados de septiembre.

Con una escasez crítica de camas y personal hospitalario y una de las tasas de vacunación más bajas del país, los proveedores de salud de Idaho están cada vez más desesperados y se están preparando para seguir los estándares de atención de crisis, que exigen brindar recursos escasos a los pacientes con más probabilidades de sobrevivir. El St. Luke’s Boise Medical Center invitó a The Associated Press a sus UCI restringidas esta semana con la esperanza de que compartir la terrible realidad incitaría a las personas a cambiar su comportamiento.

“Hay tantas pérdidas aquí, y muchas de ellas se pueden prevenir. No me refiero solo a la pérdida de vidas. En última instancia, es como perder la esperanza ”, dijo el Dr. Jim Souza, director médico. “Cuando salieron las vacunas en diciembre, los que estábamos en el cuidado de la salud estábamos como, ‘Dios mío, es como si la caballería viniera por la colina. … Para ver ahora lo que está sucediendo? Todo es tan innecesario «. Dentro de las UCI, Kristen Connelly y sus compañeras de enfermería se reúnen con frecuencia para darle la vuelta a cada paciente, con cuidado de no desconectar la maraña de tubos y cables que los mantiene vivos.

Con tubos de respiración, tubos de alimentación y media docena de bolsas colgantes de medicamentos destinados a detener una cascada de daños en los órganos, convertir a un paciente es un esfuerzo peligroso pero necesario que ocurre dos veces al día. Cuando los hospitales de Idaho estuvieron casi abrumados con pacientes con coronavirus el invierno pasado, Connelly no se inmutó, creyendo que podía marcar la diferencia. Ahora, en lugar de centrarse en un paciente a la vez, se preocupa por varios. Muchos colegas han renunciado, agotados por las incesantes demandas de la pandemia. “En este punto, estoy abrumado. No me queda mucho ”, dijo el martes la veterana de enfermería de la UCI de 26 años.

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