Publicidad

AP News

El almacén de Mike Bowen en las afueras de Fort Worth, Texas, estaba repleto de cajas de mascarillas faciales N95 de grado médico. Su compañía, Prestige Ameritech, puede producir 1 millón de máscaras cada cuatro días, pero no tiene pedidos para casi esa cantidad. Así que recientemente obtuvo la aprobación del gobierno para exportarlos. «Me estoy ahogando en estos respiradores», dijo Bowen. El mismo día 1000 millas (1,600 kilómetros) al norte, Mary Turner, una enfermera de cuidados intensivos COVID-19 en un hospital en las afueras de Minneapolis, se abrochó el respirador N-95 desechable asignado para todo su turno.

Antes de la pandemia de coronavirus , Turner habría tirado su máscara y agarrado una nueva después de cada paciente para prevenir la propagación de la enfermedad. Pero en este día, usará esa máscara de una persona infectada a otra porque los N95, que filtran el 95% de las partículas infecciosas, supuestamente han escaseado desde marzo pasado. El empleador de Turner, North Memorial Health, dijo en un comunicado que los suministros se han estabilizado, pero que la compañía aún limita el uso porque “debemos ser conscientes de ese suministro” para garantizar la seguridad de todos.

Un año después de la pandemia de COVID-19, muchos millones de máscaras N95 están saliendo de las fábricas estadounidenses y se están almacenando. Sin embargo, médicos y enfermeras como Turner dicen que todavía no hay suficiente en las «salas de la UCI con alto flujo de oxígeno y gérmenes COVID por todas partes». Si bien los problemas de oferta y demanda relacionados con los respiradores N95 están bien documentados, hasta ahora las razones de esta discrepancia no estaban claras.

El colapso logístico tiene sus raíces en fallas federales durante el año pasado para coordinar las cadenas de suministro y proporcionar a los hospitales reglas claras sobre cómo administrar su equipo médico. Los correos electrónicos internos del gobierno obtenidos por The Associated Press muestran que hubo decisiones deliberadas para retener información vital sobre los nuevos fabricantes y la disponibilidad de máscaras. Los datos comerciales exclusivos y las entrevistas con fabricantes, funcionarios de adquisiciones hospitalarias y trabajadores médicos de primera línea revelan una falla en la comunicación, no una escasez real, que está privando a los médicos, enfermeras, paramédicos y otras personas que corren el riesgo de exposición al COVID-19 de una protección de primer nivel.

Antes de la pandemia, los proveedores médicos seguían las pautas del fabricante y del gobierno que exigían que los N95 se desecharan después de cada uso, principalmente para proteger a los médicos y enfermeras de contraer enfermedades infecciosas. Como los N95 se agotaron, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades modificaron esas pautas para permitir el uso prolongado y la reutilización solo si los suministros están «agotados», un término que no se define. Los hospitales han respondido de diversas formas, según descubrió la AP.

Algunos han vuelto a los protocolos N95 anteriores a COVID-19, de un uso por paciente, pero la mayoría distribuye una mascarilla al día o menos a cada empleado. Muchos oficiales de adquisiciones de hospitales dicen que se basan en las pautas de los CDC para suministros agotados, incluso si sus propias existencias son sólidas.Chester «Trey» Moeller, un designado político que se desempeñó como subjefe de gabinete de los CDC hasta la toma de posesión del presidente Joe Biden el mes pasado, dijo que los esfuerzos para aumentar la producción de máscaras en Estados Unidos fueron exitosos, pero desde entonces ha habido un colapso federal en la conexión de quienes las necesitan. con esta nueva oferta. «Estamos obligando a nuestra industria del cuidado de la salud a reutilizar los N95 desinfectados o, lo que es peor, a usar un N95 durante todo el día», dijo.

Antes de que la pandemia azotara Estados Unidos, la demanda de máscaras N95 era de 1.700 millones por año, con un 80% destinado a usos industriales y un 20% a usos médicos, según grupos comerciales. En 2021, las fuentes de la industria estiman que la demanda de máscaras N95 para uso médico será de 5.700 millones. Con el aumento de la demanda y el estímulo del gobierno federal, los fabricantes estadounidenses intervinieron. La compañía de Bowen, Prestige Ameritech, aumentó la producción de 75,000 respiradores N95 al mes a casi 10 millones durante la pandemia de COVID-19. Aún así, muchos hospitales están acumulando sus reservas por temor a un aumento futuro y restringiendo el número que se da directamente a los trabajadores de la salud.

La AP habló con una docena de oficiales de adquisiciones que compran suministros para más de 300 hospitales en los EE. UU. Todos dijeron que ahora tienen suficientes N95, entre dos y 12 meses, almacenados. Aun así, todos menos dos de esos sistemas hospitalarios están limitando a sus médicos, enfermeras y otros trabajadores a una mascarilla por día, o incluso una por semana. Algunos dicen que están esperando que el suministro crezca aún más, mientras que otros dicen que nunca planean volver al uso anterior a COVID-19. Dean Weber, vicepresidente de gestión de la cadena de suministro corporativa de Sioux Falls, Dakota del Sur, Sanford Health, dijo que las pautas de un N95 por paciente se establecieron con la ayuda de los fabricantes. “Sabes, los fabricantes de máscaras se dedican a vender máscaras”, dijo Weber.

Dijo que prioriza la seguridad sobre el costo, pero no cree que estos respiradores deban desecharse después de cada uso. «Todos estábamos, de hecho, ya sabes, simplemente encaprichados con un N95». Pero John Wright, vicepresidente de cadenas de suministro de Intermountain Healthcare, con sede en Salt Lake City, dice que reutilizar máscaras o usarlas por más tiempo «no sería apropiado» una vez que tengan suficientes suministros. Espera que sus 23 hospitales y cientos de clínicas vuelvan a ser de un solo uso dentro de dos semanas.A medida que el coronavirus se propagó durante la primavera y el verano, la demanda de máscaras N95 aumentó a niveles sin precedentes y los respiradores desaparecieron de las reservas y los estantes de los distribuidores. Los hospitales y los distribuidores buscaron en el extranjero para satisfacer la necesidad.

En marzo de 2020, solo seis contenedores de envío llegaron a los EE. UU. Con N95 en ellos, y casi todas esas máscaras eran para uso industrial, no médico. Para septiembre de 2020, los pedidos se habían disparado: en un mes, casi 3.000 contenedores de envío de N95 llegaron a los puertos de EE. UU., Casi en su totalidad de grado médico. Los funcionarios federales vieron la dependencia de las importaciones como un problema de seguridad y trabajaron para impulsar el suministro interno.La agencia federal que supervisa a los fabricantes de N95, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, aprobó 94 nuevas marcas, incluidos 19 nuevos fabricantes nacionales, según el informe interno. correos electrónicos del gobierno. Durante el otoño y el invierno, esos productores nacionales contrataron a miles de empleados e invirtieron millones en suministros para producir máscaras.

A medida que la producción estadounidense aumentó durante el otoño y el invierno, las importaciones se desplomaron. Los datos de envío mantenidos por ImportGenius y Panjiva Inc., servicios que rastrean de forma independiente el comercio mundial, muestran que las llegadas se redujeron drásticamente a alrededor de 150 en enero de 2021. En Shanghai, Cameron Johnson, consultor comercial de la firma de reclutamiento Tidalwave Solutions y miembro adjunto de la facultad de negocios en la Universidad de Nueva York, dice que «el mercado de las máscaras se ha hundido». Pero el gobierno de Estados Unidos no ayudó a vincular a los compradores con la creciente oferta. Ahora, algunos de esos fabricantes con sede en EE. UU. Enfrentan importantes pérdidas financieras, posibles despidos y quiebras.

En diciembre, Moeller, designado por el presidente Donald Trump, se sintió frustrado mientras trabajaba en la oficina del director de los CDC, el Dr. Robert Redfield. “(NIOSH) había aprobado a casi 20 fabricantes estadounidenses para fabricar máscaras N95, pero no había publicado ninguna guía o aviso de lo que en última instancia es más de 100 millones de capacidad de fabricación de máscaras N95 al mes sin vender”, dijo Moeller a AP. La Administración de Alimentos y Medicamentos estaba monitoreando las cadenas de suministro de N95 y recibió $ 80 millones en fondos de emergencia para una pandemia «para prevenir, prepararse y responder al coronavirus».

De esa cantidad, alrededor de $ 38 millones se destinaron a esfuerzos relacionados con el seguimiento de la escasez de productos médicos. Pero la agencia aún no ha resuelto el problema. “Ha habido un buen número de nuevas aprobaciones de NIOSH (mascarillas) que se han otorgado”, dijo Suzanne Schwartz, directora de la Oficina de Asociaciones Estratégicas e Innovación Tecnológica de la FDA. “Sin embargo, el acceso a esos nuevos fabricantes parece haber un obstáculo allí. La FDA … está tratando de identificar ese bloqueo «. Schwartz dijo que la agencia está trabajando con el equipo de respuesta a una pandemia del presidente Joe Biden y la industria del cuidado de la salud para encontrar respuestas. Los correos electrónicos internos muestran que Moeller alertó en diciembre al director de NIOSH, el Dr. John Howard, sobre la capacidad de fabricación de N95 de EE. UU. No utilizada. En un correo electrónico del 22 de diciembre, Howard reconoció que todavía estaba escuchando sobre escasez: «Aparentemente, hay una importante capacidad de producción nacional que no se utiliza debido a la falta de pedidos y hemos tratado de solucionar esta desconexión entre proveedores y compradores».

Unas semanas más tarde, como solución sugerida, Howard dijo que la lista de fabricantes nacionales de N95 ya se había publicado para compradores potenciales. Pero la lista aparece en la página 3 de un oscuro boletín publicado por un toxicólogo de la Universidad de Cincinnati, después de una columna satírica sobre «calentadores de barbilla» o máscaras quirúrgicas mal usadas. NIOSH no estaba promocionando activamente a los nuevos productores de máscaras, escribió Howard, diciendo que «para evitar la percepción de un trato injusto y debido al panorama dinámico de la producción, no hemos publicado información en nuestro sitio web sobre la disponibilidad de respiradores». Howard, a través de un portavoz de la agencia, rechazó una solicitud de entrevista.

En un comunicado, NIOSH también reconoció que existe «una desconexión entre la oferta y la demanda» y dijo que está trabajando con FEMA y otras agencias federales, así como con plataformas de ventas en línea como Amazon.com Inc., para conectar mejor a los compradores con los productores de máscaras fabricadas en Estados Unidos . «¿Cómo puede estar pasando esto? Tiene una necesidad obvia y tiene un motor de suministro tremendo ”, dijo Tony Uphoff, presidente y director ejecutivo de Thomas, una plataforma en línea para el abastecimiento de productos. Uphoff dijo que durante décadas el mercado de N95 se mantuvo estable, por lo que cuando el virus trastornó la cadena de suministro, los oficiales de adquisiciones no estaban preparados para responder. Mientras tanto, Estados Unidos se encuentra en una paradoja.

Cuantos más N95 se racionen para aliviar la escasez percibida, menos máscaras llegarán al frente. Los N95 todavía aparecen en la lista de escasez de la FDA, en parte debido a informes de médicos y enfermeras que dicen que todavía no tienen suficiente. La Asociación Estadounidense de Hospitales también dice que hay escasez de N95, citando la demanda mundial. Pero la lista de escasez del gobierno hace que los distribuidores limiten la cantidad de mascarillas que pueden vender a cada hospital. “El concepto es similar a cuando se detiene el comercio en Wall Street”, dijo David Hargraves, vicepresidente senior de cadena de suministro de Premier, una organización de compras grupales que ayuda a comprar equipos y suministros para miles de hospitales en todo EE. UU. asignación en su lugar para evitar que las personas acaparan y compren en exceso, lo que agrava la situación de escasez «. Pero sin una guía clara, los hospitales deben tomar sus propias decisiones.

Algunos oficiales de adquisiciones se resisten a confiar en las máscaras de proveedores desconocidos. Otros se resisten a los fabricantes nacionales aprobados por el gobierno federal, algunos de los cuales cobran más que los fabricantes internacionales. Y agregar nuevos productos al inventario de un hospital puede ser complicado: cada trabajador de la salud debe someterse a una prueba de ajuste antes de usar una nueva marca. “No es fácil cambiar de una marca a otra”, dijo Katie Dean, directora de la cadena de suministro de atención médica de Stanford Health Care en California, donde han vuelto a usar una máscara N95 por paciente, según sea necesario.

El Dr. Robert Hancock, médico de la sala de emergencias y presidente del Colegio de Médicos de la Sala de Emergencias de Texas, dijo que los hospitales corren riesgos al seguir racionando los N95, incluso cuando tienen suficientes. Dijo que algunos médicos le dicen que obtienen una máscara N95 cada cinco o siete días. “Todos los N95 que existen actualmente fueron diseñados para usarse una vez. Nunca fueron diseñados para ser reutilizados ”, dijo Hancock. “Los hospitales tendrán que presentar algunos datos concretos para respaldar que una máscara construida para un solo uso está bien para usarse repetidamente si hay otras máscaras disponibles. Una cosa era cuando no teníamos otra opción. Pero no puedes simplemente decir que algo funciona porque te favorece económicamente.

Publicidad

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.