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AP News

SAN FRANCISCO (AP) – A falta de meses para la temporada de incendios de California, el estado ya ha batido récords por la cantidad de tierra quemada en un solo año: más de 4 millones de acres hasta la fecha, y solo un incendio superó el millón de acres. marca. Cinco de los 10 incendios forestales más grandes en la historia del estado han ocurrido desde agosto.

Más allá de su tamaño, ¿cómo se comparan el alcance y la devastación de los incendios de este año con las temporadas anteriores de incendios forestales en California? He aquí algunas comparaciones: 4 MILLONES DE ACRES Las 6.250 millas cuadradas o 16.000 kilómetros cuadrados que se han quemado este año son más del doble del récord anterior de la mayor cantidad de tierra quemada en un solo año en el estado, aproximadamente el tamaño de Connecticut. El récord anterior se estableció en 2018 cuando los incendios forestales mortales destruyeron 1,67 millones de acres (2.609 millas cuadradas o 6.760 kilómetros cuadrados).

El complejo de agosto, ardiendo en la Cordillera de la Costa entre San Francisco y la frontera de Oregon, superó 1 millón de acres, otro récord. “Solíamos pensar que un incendio de 50.000 acres era enorme. Ahora estamos lidiando con un promedio de más de 300,000 acres ”, dijo Scott McLean, portavoz del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, quien calificó los incendios de este año como“ horrendos ”.

El gobernador Gavin Newsom dijo que la cantidad de tierra quemada por el Complejo de Agosto es mayor que todos los incendios registrados en California entre 1932 y 1999. MUERTE Y DESTRUCCIÓN Los incendios forestales han incinerado al menos 8.700 estructuras, muchas de ellas viviendas, desde el Bosque Nacional San Bernardino al este de Los Ángeles hasta el Valle de Napa y hasta la frontera con Oregón. También han matado a 31 personas.

Si bien esas cifras son terribles, las cifras han sido más altas. Muchos de los incendios más grandes de este año se están produciendo en tierras federales en gran parte despobladas. Los incendios forestales en 2018 destruyeron más de 22,000 estructuras en el año más devastador registrado. Incluyeron el Camp Fire, que casi arrasó con la ciudad de Paradise, destruyendo casi 19.000 estructuras, muchas de ellas casas, y matando a 85 personas. Otras 15 personas murieron en otros incendios ese año. En 2017, 37 personas murieron cuando tres grandes incendios arrasaron la región vinícola del norte de California, destruyendo más de 8,800 edificios y dejando una cicatriz permanente en el área para los sobrevivientes.

Desde entonces, los funcionarios se han vuelto más agresivos a la hora de emitir órdenes de evacuación a gran escala antes, y parece más probable que los residentes escuchen las súplicas para partir. BOMBEROS ABORDADOS Cuando el flagelo de los incendios provocado por miles de rayos cayó a mediados de septiembre, con grandes incendios rugiendo en los estados vecinos, California se encontró con poco personal para combatirlos.

El turno de fuego típico es de 24 horas seguido de 24 horas de descanso, pero este año, muchos bomberos no han podido abandonar el cumplimiento del deber durante días. “Tenía un amigo que trabajaba 50 días seguidos. Algunas personas han permanecido en la línea 36 o 72 horas antes de recibir alivio ”, dijo McLean. “Los incendios realmente han ejercido presión sobre todos este año. Nunca antes habíamos visto algo así «. Desde entonces han llegado más refuerzos, con bomberos de otros estados de EE. UU. Y de Canadá y México, pero todavía quedan meses para la temporada de incendios forestales y no hay pausas a la vista.

CONDICIONES DE TINDER-DRY Numerosos estudios han relacionado los incendios forestales más grandes en Estados Unidos con el cambio climático debido a la quema de carbón, petróleo y gas. Los científicos dicen que el cambio climático ha hecho que California sea mucho más seca, haciendo que los árboles y otras plantas sean más inflamables. “El verdadero quid es la humedad del combustible”, dijo Mike Flannigan, quien dirige la Asociación Canadiense para la Ciencia de los Incendios Forestales en la Universidad de Alberta de Canadá. “El clima es responsable de la sequedad de los combustibles. Aquí estamos hablando principalmente de combustibles muertos … las cosas en el suelo del bosque en la superficie de la Tierra.

La hierba, las agujas, las hojas. Cuanto más seco es el combustible, más fácil es que se inicien incendios «. California se convirtió en un polvorín de árboles muertos después de una sequía de cinco años y una epidemia de escarabajos de la corteza que mató a 150 millones de árboles, la mayor mortandad en la historia moderna. El complejo Mendocino, que rompió el récord anterior del mayor incendio en la historia de California, atravesó pendientes empinadas y cañones llenos de árboles muertos en el Bosque Nacional Mendocino en 2018 y tardó siete meses en contenerlo. “La velocidad, la velocidad de estos incendios, está consumiendo tanto, tan rápido. Nunca habíamos visto esto antes ”, dijo McLean, quien espera que se necesiten años para reponer la humedad.

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