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KSBY Noticias

Los laboratorios de los EU se doblan bajo una oleada de pruebas de coronavirus, creando demoras en el procesamiento que, según los expertos, están socavando la respuesta pandémica. Con el recuento de infecciones confirmadas en los EE. UU. En casi 4 millones el miércoles y el aumento de nuevos casos, los cuellos de botella están creando problemas para los trabajadores que se quedan fuera del trabajo mientras esperan resultados, los hogares de ancianos luchan por mantener el virus fuera y para los propios laboratorios mientras lidian con un carga de trabajo aplastante.

Algunos laboratorios tardan semanas en devolver los resultados de COVID-19, lo que exacerba los temores de que las personas sin síntomas puedan propagar el virus si no se aíslan mientras esperan. «Ha habido esta obsesión con» ¿Cuántas pruebas hacemos por día? «», Dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. «La pregunta es cuántas pruebas se están realizando con resultados que regresan dentro de un día, donde el individuo examinado se aisla rápidamente y sus contactos reciben una advertencia inmediata».

Frieden y otros expertos en salud pública han pedido a los estados que informen públicamente los tiempos de respuesta de las pruebas, calificándolo como una medida esencial para medir el progreso contra el virus. Los retrasos en las pruebas en los EE. UU. Se producen cuando la cantidad de personas confirmadas que están infectadas en todo el mundo superó los 15 millones, según los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins. Estados Unidos lidera el mundo en casos y muertes, que han superado los 142,000. Nueva York, alguna vez el líder estadounidense en infecciones, ha sido superado por California, aunque eso se debe en parte a pruebas sólidas en un estado con más del doble de la población de Nueva York.

Las pautas emitidas por los CDC recomiendan que los estados que levantan las restricciones de virus tengan un tiempo de respuesta de prueba de menos de cuatro días. Recientemente, la agencia emitió nuevas recomendaciones contra la reevaluación de la mayoría de los pacientes con COVID-19 para confirmar que se han recuperado. «Está obstruyendo el sistema», dijo la semana pasada el almirante Brett Giroir, secretario asistente de salud, a los periodistas. Zachrey Warner lo sabe muy bien.

El mesero de 30 años de Columbus, Ohio, fue enviado a casa del trabajo el 5 de julio con fiebre alta unos días después de que comenzó a sentirse enfermo. Fue a una prueba cinco días después a pedido de su empleador. Casi dos semanas y un período de pago perdido más tarde, finalmente recibió su respuesta el miércoles: negativo. Aunque Warner dijo que la mayoría de los síntomas, como fiebre, diarrea, opresión en el pecho y dolores corporales, se detuvieron unos días después de la prueba, no se le permitió regresar al trabajo sin el resultado.

Fue «frustrante que me haya perdido tanto trabajo debido a que las pruebas tomaron para siempre», dijo Warner. «Es lo que es … (pero) me alegro de ser negativo y feliz de poder volver a trabajar esta semana». Más allá del daño económico que pueden causar los retrasos en las pruebas, también plantean importantes riesgos para la salud. En Florida, que reportó 9,785 casos nuevos y un aumento en el número de muertos a casi 5,500, los hogares de ancianos han estado bajo la orden de evaluar a todos los empleados cada dos semanas. Pero los largos retrasos en los resultados cuestionan el punto.

Jay Solomon, CEO de Aviva en Sarasota, una comunidad de ancianos con un hogar de ancianos y un centro de vida asistida, dijo que los resultados demoraron hasta 10 días en regresar. «Es casi como, ¿qué estamos logrando en ese momento?» Dijo Salomón. «Si esa persona no está en cuarentena en esos 7-10 días, ¿se está extendiendo sin darse cuenta?» Los resultados de las pruebas que regresan después de dos o tres días son casi inútiles, dicen muchos expertos en salud, porque para entonces la ventana para rastrear los contactos de la persona para prevenir infecciones adicionales se ha cerrado esencialmente.

«Los tiempos de respuesta, particularmente en todo el Sur, son demasiado largos», dijo la Dra. Deborah Birx, del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, en Fox. Birx dijo que Estados Unidos tuvo tiempos de respuesta más cortos en abril, mayo y principios de junio, pero que «este aumento y este grado de casos está tan extendido en comparación con antes», dijo. La doctora Leana Wen, profesora de salud pública de la Universidad George Washington, dijo que es razonable decirle a las personas que esperan los resultados de las pruebas que se aíslen durante 24 horas, pero los retrasos han sido inaceptables.

“¿Imagina que le dice a un padre con niños pequeños que se aísle por 10 días o más sin saber que realmente tienen COVID? Quiero decir, eso es ridículo. Eso es realmente absurdo «, dijo Wen. Los funcionarios de los EE. UU. Han pedido recientemente que se incrementen las pruebas de detección para incluir estadounidenses aparentemente sanos que pueden estar propagando la enfermedad sin saberlo en sus comunidades. Pero Quest Diagnostics, una de las cadenas de pruebas más grandes del país, dijo que no puede mantenerse al día con la demanda y que la mayoría de los pacientes enfrentarán esperas de una semana o más para obtener resultados.

Quest ha instado a los proveedores de atención médica a que reduzcan las pruebas de personas de baja prioridad, como aquellas sin síntomas o cualquier contacto con alguien que haya dado positivo. A medida que las pruebas se han expandido, también lo han hecho los pedidos de máscaras y otras medidas destinadas a mantener bajas las infecciones. Ohio, Indiana, Minnesota y Oregón se convirtieron en los últimos en anunciar pedidos obligatorios de máscaras en todo el estado el miércoles.

Estados Unidos está evaluando a más de 700,000 personas por día, frente a menos de 100,000 en marzo. Los funcionarios de la administración Trump señalan que aproximadamente la mitad de las pruebas de EE. UU. Se realizan en sistemas rápidos que dan resultados en aproximadamente 15 minutos o en hospitales, que generalmente procesan las pruebas en aproximadamente 24 horas. Pero el mes pasado, eso todavía dejó unos 9 millones de pruebas pasando por laboratorios, que han estado plagados de productos químicos, máquinas y kits limitados para desarrollar pruebas COVID-19. No existe un consenso científico sobre la tasa de pruebas necesarias para controlar el virus en los EE. UU., Pero los expertos han recomendado durante meses que los EE. UU. Prueben al menos 1 millón a 3 millones de personas diariamente.

Los expertos en salud reunidos por la Fundación Rockefeller dijeron la semana pasada que EE. UU. Debería escalar para evaluar a 30 millones de estadounidenses por semana para el otoño, cuando se espera que las reaperturas escolares y la temporada de gripe exacerben aún más la propagación del virus. El grupo reconoció que eso no será posible con el sistema de pruebas de laboratorio. Los Institutos Nacionales de Salud han organizado un concurso de «tanques de tiburones» para identificar rápidamente pruebas rápidas prometedoras y han recibido más de 600 solicitudes. El objetivo es tener nuevas opciones de prueba en la producción en masa para el otoño.

Hasta entonces, la columna vertebral de las pruebas en EE. UU. Permanece en varios cientos de laboratorios con máquinas de alta capacidad capaces de procesar miles de muestras por día. Muchos dicen que podrían estar procesando muchas más pruebas si no fuera por la escasez global de pruebas de productos químicos y otros materiales. El Dr. Bobbi Pritt de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dice que las máquinas del hospital funcionan con solo el 20% de su capacidad. Los técnicos de laboratorio ejecutan siete formatos de prueba COVID-19 diferentes, cambiando de un lado a otro según la disponibilidad de suministros.

En el Emory University Hospital en Atlanta, los trabajadores de laboratorio presionan a los fabricantes de pruebas semanalmente para proporcionar más kits, productos químicos y otros materiales. «No hay planificación anticipada, solo hacemos todo lo que podemos y cruzamos los dedos para obtener más», dijo la Dra. Colleen Kraft, quien dirige el laboratorio de pruebas del hospital.

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