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AP News

SAN DIEGO (AP) – El Cuerpo de Marines de los EE. UU. Ha identificado a las nueve personas que murieron cuando una embarcación de desembarco se hundió en cientos de pies de agua frente a la costa del sur de California. Solo se encontró uno de sus cuerpos, a pesar de una intensa búsqueda de días que incluía helicópteros y barcos que iban desde inflables hasta un destructor de la Armada. Encontrado en la escena fue Lance Cpl. Guillermo S. Perez, 20, de New Braunfels Texas. La 15ª Unidad Expedicionaria de la Marina anunció el domingo que los demás, de California, Texas, Wisconsin y Oregón, están «presuntamente muertos». Incluyen: PFC. Bryan J. Baltierra, 19, de Corona, California; Lance Cpl. Marco A. Barranco, 21 años, de Montebello, California; PFC. Evan A. Bath, 19, de Oak Creek, Wisconsin; El hospitalista de la Marina de los Estados Unidos, Christopher Gnem, de 22 años, de Stockton, California; PFC. Jack Ryan Ostrovsky, 21 años, de Bend, Oregon; Cpl. Wesley A. Rodd, 23, de Harris, Texas; Lance Cpl. Chase D. Sweetwood, 19, de Portland, Oregon; y Cpl. Cesar A. Villanueva, 21 años, de Riverside, California.

Literalmente, todos los activos que tenemos disponibles» se movilizaron en la búsqueda de siete infantes de marina y un miembro del cuerpo de la Armada, dijo el viernes el teniente general Joseph Osterman, comandante de la Primera Fuerza Expedicionaria de la Marina. Estaban a bordo de un vehículo de asalto anfibio que regresaba a un barco de la Armada el jueves por la noche después de un ejercicio de entrenamiento de rutina cuando comenzó a tomar agua a media milla (0,8 kilómetros) de la isla de San Clemente, propiedad de la Armada, frente a San Diego. Otros vehículos de asalto respondieron rápidamente pero no pudieron evitar que el vehículo tipo tanque de 26 toneladas se hundiera rápidamente, dijo Osterman. «La suposición es que fue completamente al fondo» varios cientos de pies debajo, dijo Osterman. Eso fue demasiado profundo para los buceadores, y la Marina y la Guardia Costera estaban discutiendo formas de llegar al vehículo hundido para tener una vista de su interior, dijo Osterman.

Otros siete marines fueron rescatados del agua; dos estaban en condición estable en un hospital, dijeron las autoridades. Todos los infantes de marina estaban unidos a la 15ª Unidad Expedicionaria de Infantería de Marina, ubicada en el cercano Camp Pendleton. Su edad oscilaba entre los 19 y los 30 años y todos llevaban equipo de combate, incluyendo chalecos antibalas y chalecos de flotación, dijo Osterman. El vehículo, conocido como AAV pero apodado «amtrac», por «tractor anfibio», se usa para llevar a los marines y su equipo de los barcos de la Armada a tierra. La embarcación hundida, una de las 13 involucradas en el ejercicio, fue diseñada para ser naturalmente flotante y tenía tres escotillas impermeables y dos escotillas de tropas grandes, dijo Osterman.

Los vehículos se han utilizado desde 1972 y se han renovado continuamente. Los oficiales del Cuerpo de Marines dijeron el viernes que no sabían la edad u otros detalles del que se hundió. El comandante del Cuerpo de Marines, general David Berger, suspendió las operaciones en el agua de más de 800 vehículos de asalto anfibio en la rama hasta que se determine la causa del accidente. Esta es la tercera vez en los últimos años que Camp Pendleton Marines ha resultado herido o muerto en vehículos de asalto anfibio durante los ejercicios de entrenamiento. En 2017, 14 marines y un marinero de la Armada fueron hospitalizados después de que su vehículo golpeó una línea de gas natural, encendiendo un incendio que envolvió la nave de aterrizaje en Camp Pendleton. En 2011, un marine murió cuando un vehículo de asalto anfibio en un ejercicio de entrenamiento se hundió en la costa del campo.

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