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AP News

WASHINGTON (AP) – Las palabras pronunciadas por el principal oficial militar de Estados Unidos sonaban familiares, pero en medio de una semana caótica en el Pentágono, fueron particularmente conmovedoras. “Somos únicos entre los ejércitos”, dijo el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. “No prestamos juramento a un rey o una reina, un tirano o un dictador. No hacemos un juramento a un individuo «. Milley habló el miércoles en la inauguración de un museo del Ejército en una semana en la que el presidente Donald Trump despidió al secretario de Defensa Mark Esper e instaló a tres leales en puestos de alto nivel en la política del Pentágono.

Los cambios abruptos han suscitado temores sobre lo que Trump podría intentar hacer en sus últimos dos meses en el cargo y si la naturaleza apolítica de los militares durante mucho tiempo podría cambiar. Los comentarios de Milley, hechos mientras estaba junto al sucesor de Esper, el jefe de defensa interino Christopher Miller, reflejaban una opinión que le apasionaba durante mucho tiempo: el deber inequívoco de los militares de proteger y defender la Constitución, lo que él llamó la «estrella del norte moral» para todos en uniforme. Pero su mensaje en un momento de agitación (Trump se ha negado a admitir su derrota electoral) fue inconfundible: el ejército existe para defender la democracia y no debe usarse como un peón político. «Hacemos un juramento a la Constitución», dijo Milley, y agregó que cada miembro del servicio «protegerá y defenderá ese documento sin importar el precio personal».

Los motivos de Trump para la reorganización del Pentágono no están claros, pero ha creado una gran inquietud dentro del edificio. ¿Estaba simplemente atacando a Esper y a otros que consideraba no lo suficientemente leales? ¿Existe un plan más amplio para promulgar cambios de política que Trump pueda promocionar en sus últimos días como comandante en jefe? O, en el escenario más extremo, ¿Trump intentaría que los militares lo ayuden a permanecer en el cargo más allá del Día de la Inauguración? Milley ha rechazado esa última posibilidad y le ha dicho al Congreso que «en el caso de una disputa sobre algún aspecto de las elecciones, por ley, los tribunales estadounidenses y el Congreso de los Estados Unidos están obligados a resolver cualquier disputa, no el ejército estadounidense».

Dijo que los miembros del servicio no deben involucrarse en la transferencia de poder después de una elección. Trump se había enojado cada vez más con Esper, quien abiertamente no estaba de acuerdo con su deseo de utilizar el ejército en servicio activo durante los disturbios civiles de junio . Esper también había trabajado con líderes militares para convencer a Trump de que no retirara las tropas por completo de Siria y Afganistán. Si el motivo es entregarle a Trump algunos cambios de política rápidos, entonces será útil llenar los puestos principales con leales más receptivos, particularmente en cualquier esfuerzo por impedir la transición sin problemas del poder al presidente electo Joe Biden.

Acelerar la retirada de tropas también puede ser un objetivo, pero hay un grupo bastante limitado de otras opciones. Es poco probable que se produzcan cambios rápidos y radicales en las últimas diez semanas de Trump en un edificio que se enorgullece de una planificación exhaustiva. El Pentágono es una burocracia masiva y no gira ni un centavo. Y aunque el departamento tiene sus raíces en los cimientos democráticos de un ejército controlado por civiles, los miembros del Estado Mayor Conjunto son poderosos asesores presidenciales con décadas de experiencia y están armados con documentos que detallan las posibles consecuencias de las acciones de seguridad nacional. Hasta el momento, los comandantes militares no han recibido nuevas órdenes. Y los principales líderes militares, incluido Milley, están aconsejando paciencia y estabilidad.

Están proyectando una América que sigue siendo una potencia mundial fuerte y confiable, donde las cosas se mantienen estables. La mayoría mira a Afganistán como un posible indicador. Trump ha hablado durante mucho tiempo de llevar tropas a casa para las vacaciones, mientras que los líderes militares han instado a una retirada más metódica que les dé tiempo para sacar el equipo y presionar a los talibanes durante las conversaciones de paz. Cumplir el objetivo de retirar a todas las tropas podría ser el último golpe de Trump como comandante en jefe. Durante casi cuatro años, Milley y su predecesor, el general de la Infantería de Marina Joseph Dunford, han podido frenar o moldear los impulsos de la Casa Blanca en materia de guerra. Argumentaron con éxito en contra de sacar a todas las fuerzas estadounidenses de Siria y desaceleraron las retiradas de tropas en Afganistán para preservar el estatus negociador de Estados Unidos con los talibanes y vigilar el resurgimiento de los militantes del Estado Islámico.

Milley se unió a Esper para persuadir a Trump de que no use tropas en servicio activo para sofocar los disturbios civiles. Pero en otros asuntos políticos, los líderes del Pentágono saludaron y avanzaron. Encontraron formas de usar el dinero del Departamento de Defensa para ayudar a construir el muro prometido por Trump en la frontera sur, crearon su muy deseada Fuerza Espacial, eludieron una prohibición explícita de la bandera confederada y se alejaron de cambiar las bases con nombres de generales confederados. Esper también llevó el mensaje de Trump sobre el aumento del gasto en defensa a los aliados de la OTAN, con un éxito modesto. El movimiento por más gastos aliados fue una continuación de un impulso de la administración Obama. Sin embargo, los abruptos cambios de personal esta semana han aumentado la ansiedad del personal civil y militar en el edificio de cinco lados.

Además de reemplazar a Esper con el ex director del Centro Nacional de Contraterrorismo, Miller, Trump instaló a los leales Anthony Tata en el subsecretario para el trabajo de políticas y a Esra Cohen-Watnick como subsecretaria de inteligencia interina. James Anderson, quien había sido subsecretario interino de política, y Joseph Kernan, quien era subsecretario de inteligencia, renunciaron el martes. Miller también trajo a su propio jefe de gabinete, Kash Patel, quien se encontraba entre el pequeño grupo de ayudantes que viajaron extensamente con Trump durante el tramo final de la campaña. Y ha traído a Douglas MacGregor, una voz ferviente a favor de la retirada de Afganistán, como asesor principal. Miller ha dicho poco sobre sus planes.

Durante sus primeras reuniones con los principales líderes de defensa esta semana, se tomó el tiempo para presentar su biografía, que incluye su servicio como Boina Verde del Ejército y un período como secretario adjunto del Pentágono para operaciones especiales. Se ha unido a videollamadas, incluso sobre la pandemia, y ha hablado con comandantes combatientes. La inauguración del miércoles del Museo Nacional del Ejército de los Estados Unidos en Fort Belvoir, Virginia, fue su primer evento público, y lo usó para hablar sobre su alistamiento y orgullo por el servicio militar. Flanqueándolo estaban Milley, el secretario del ejército Ryan McCarthy y el jefe de personal del ejército, el general James McConville. Todos hablaron y el nombre de Trump y la elección nunca fueron mencionados.

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