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PARÍS (AP) – En un barrio industrial en las afueras de la ciudad más grande de Bangladesh se encuentra una fábrica con relucientes equipos nuevos importados de Alemania, sus inmaculados pasillos bordeados de habitaciones herméticamente selladas. Funciona a solo una cuarta parte de su capacidad. Es una de las tres fábricas que The Associated Press encontró en tres continentes cuyos propietarios dicen que podrían comenzar a producir cientos de millones de vacunas COVID-19 en poco tiempo si solo tuvieran los planos y los conocimientos técnicos.

Pero ese conocimiento pertenece a las grandes compañías farmacéuticas que producen las tres primeras vacunas autorizadas por países como Gran Bretaña, la Unión Europea y Estados Unidos: Pfizer, Moderna y AstraZeneca. Todas las fábricas siguen esperando respuestas. En África y el sudeste asiático, los gobiernos y los grupos de ayuda, así como la Organización Mundial de la Salud, están pidiendo a las compañías farmacéuticas que compartan la información de sus patentes de manera más amplia para hacer frente al enorme déficit mundial de una pandemia que ya se ha cobrado más de 2,5 millones de vidas . Las compañías farmacéuticas que tomaron dinero de los contribuyentes de los EE. UU. O Europa para desarrollar vacunas a una velocidad sin precedentes dicen que están negociando contratos y acuerdos de licencia exclusiva con los productores caso por caso porque necesitan proteger su propiedad intelectual y garantizar la seguridad.

El enfoque de trato por trato también significa que algunos países más pobres terminan pagando más por la misma vacuna que los países más ricos. Sudáfrica, México, Brasil y Uganda pagan diferentes cantidades por dosis por la vacuna AstraZeneca, más que los gobiernos de la Unión Europea, según estudios y documentos disponibles públicamente. AstraZeneca dijo que el precio de la vacuna variará dependiendo de factores como los costos de producción, dónde se realizan las inyecciones y cuánto piden los países. “Lo que vemos hoy es una estampida, un enfoque de supervivencia del más apto, donde aquellos con los bolsillos más profundos, con los codos más afilados están agarrando lo que hay y dejando que otros mueran”, dijo Winnie Byanyima, directora ejecutiva de ONUSIDA.

En Sudáfrica, hogar de la variante de COVID-19 más preocupante del mundo , la fábrica de Biovac ha dicho durante semanas que está en negociaciones con un fabricante anónimo sin contrato para demostrarlo. Y en Dinamarca, la fábrica bávara nórdica tiene capacidad de sobra y la capacidad de producir más de 200 millones de dosis, pero también está esperando noticias del productor de una vacuna contra el coronavirus con licencia Los gobiernos y los expertos en salud ofrecen dos posibles soluciones a la escasez de vacunas: una, apoyada por la OMS, es un grupo de patentes inspirado en una plataforma creada para los tratamientos del VIH, la tuberculosis y la hepatitis para el intercambio voluntario de tecnología, propiedad intelectual y datos. Pero ni una sola empresa se ha ofrecido a compartir sus datos o transferir la tecnología necesaria. Los gobiernos y los expertos en salud ofrecen dos posibles soluciones a la escasez de vacunas: una, apoyada por la OMS, es un grupo de patentes inspirado en una plataforma creada para los tratamientos del VIH, la tuberculosis y la hepatitis para el intercambio voluntario de tecnología, propiedad intelectual y datos.

Pero ni una sola empresa se ha ofrecido a compartir sus datos o transferir la tecnología necesaria. La otra, una propuesta para suspender los derechos de propiedad intelectual durante la pandemia, ha sido bloqueada en la Organización Mundial del Comercio por Estados Unidos y Europa, sede de las empresas responsables de crear las vacunas contra el coronavirus. Esa iniciativa cuenta con el apoyo de al menos 119 países entre los 164 estados miembros de la OMC y la Unión Africana, pero los fabricantes de vacunas se oponen firmemente. Las compañías farmacéuticas dicen que en lugar de levantar las restricciones de propiedad intelectual, los países ricos deberían simplemente dar más de las vacunas que tienen a los países más pobres a través de COVAX , la iniciativa público-privada que la OMS ayudó a crear para la distribución equitativa de vacunas.

La organización y sus socios entregaron sus primeras dosis la semana pasada , en cantidades muy limitadas. Pero los países ricos no están dispuestos a renunciar a lo que tienen. Ursula Von der Leyen, directora de la Comisión Europea, ha utilizado la frase «bien común mundial» para describir las vacunas. Aún así, la Unión Europea impuso controles de exportación de vacunas, dando a los países el poder de evitar que las inyecciones salgan de sus fronteras en algunos casos. En comentarios el lunes sobre su primer día como directora general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala de Nigeria dijo que había llegado el momento de centrar la atención en las necesidades de vacunación de los pobres del mundo. “Debemos concentrarnos en trabajar con empresas para abrir y otorgar licencias a sitios de fabricación más viables ahora en mercados emergentes y países en desarrollo”, dijo, según notas de su charla a puerta cerrada con delegados que compartió con The Associated Press.

El modelo de larga data en la industria farmacéutica es que las empresas invierten enormes cantidades de dinero e investigación a cambio del derecho a obtener beneficios de sus medicamentos y vacunas. En un foro de la industria en mayo pasado, el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, describió la idea de compartir ampliamente los derechos de propiedad intelectual como «una tontería» e incluso «peligrosa». El jefe de AstraZeneca, Pascal Soriot, dijo que si la propiedad intelectual no está protegida, «no hay ningún incentivo para que nadie innove». Thomas Cueni, director general de la Federación Internacional de Fabricantes de Productos Farmacéuticos, calificó la idea de levantar las protecciones de patentes como “una muy mala señal para el futuro. Señala que si tiene una pandemia, sus patentes no valen nada «.

Los defensores de compartir planos de vacunas argumentan que, a diferencia de la mayoría de los medicamentos, los contribuyentes pagaron miles de millones para desarrollar vacunas que ahora son “bienes públicos globales” y deberían usarse para poner fin a la mayor emergencia de salud pública que se recuerde. «La gente está literalmente muriendo porque no podemos ponernos de acuerdo sobre los derechos de propiedad intelectual», dijo Mustaqeem De Gama, un diplomático sudafricano que ha estado profundamente involucrado en las discusiones de la OMC. Paul Fehlner, director legal de la empresa de biotecnología Axcella y partidario de la junta de patentes de la OMS, dijo que los gobiernos que invirtieron miles de millones de dólares en el desarrollo de vacunas y tratamientos deberían haber exigido más de las empresas que estaban financiando desde el principio. “Una condición para aceptar el dinero de los contribuyentes es no tratarlos como incautos”, dijo.

En una entrevista con la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en pandemias de los Estados Unidos, dijo que todas las opciones deben estar sobre la mesa, incluido el aumento de la ayuda, la mejora de la capacidad de producción en el mundo en desarrollo y el trabajo con empresas farmacéuticas para relajar sus patentes. “Los países ricos, incluidos nosotros mismos, tenemos una responsabilidad moral cuando hay un brote global como este”, dijo Fauci. «Tenemos que vacunar a todo el mundo, no solo a nuestro propio país». Es difícil saber exactamente cuánta más vacuna se podría producir en todo el mundo si se levantaran las restricciones de propiedad intelectual, porque la capacidad de producción de repuesto de las fábricas no se ha compartido públicamente.

Pero Suhaib Siddiqi, exdirector de química en Moderna, dijo que con el plan y el asesoramiento técnico, una fábrica moderna debería poder hacer que la producción de vacunas funcione como máximo en tres o cuatro meses. “En mi opinión, la vacuna pertenece al público”, dijo Siddiqi. «Cualquier empresa que tenga experiencia en la síntesis de moléculas debería poder hacerlo». De regreso en Bangladesh, la fábrica de Incepta trató de obtener lo que necesitaba para producir más vacunas de dos maneras, ofreciendo sus líneas de producción a Moderna y contactando a un socio de la OMS. Moderna no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre la planta de Bangladesh, pero su director ejecutivo, Stéphane Bancel, dijo a los legisladores europeos que los ingenieros de la compañía están completamente ocupados en expandir la producción en Europa. «Hacer más transferencia de tecnología ahora mismo podría poner en gran riesgo la producción y el aumento de la producción en los próximos meses», dijo. «Estamos muy abiertos a hacerlo en el futuro una vez que nuestros sitios actuales estén en funcionamiento».

Muktadir dijo que también estuvo en conversaciones en mayo pasado con CEPI, o la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias, uno de los socios de la OMS en un esfuerzo global para comprar y distribuir vacunas COVID-19 de manera justa, pero no resultó nada. El portavoz de CEPI, Tom Mooney, dijo que las conversaciones del año pasado con Incepta no despertaron interés, pero que CEPI todavía está en conversaciones «sobre oportunidades de emparejamiento, incluida la posibilidad de utilizar la capacidad de Incepta para vacunas de segunda ola». Muktadir dijo que aprecia plenamente el extraordinario logro científico involucrado en la creación de vacunas este año, quiere que el resto del mundo pueda participar y está dispuesto a pagar un precio justo. “Nadie debería dar su propiedad por nada”, dijo. «Una vacuna podría ser accesible para las personas: vacunas eficaces y de alta calidad».

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