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CIUDAD DE GAZA, Franja de Gaza (AP) – Los palestinos tomaron a sus hijos y pertenencias y huyeron de los vecindarios en las afueras de la ciudad de Gaza el viernes cuando Israel desató un fuerte bombardeo de tanques y ataques aéreos, matando a una familia de 6 en su casa. Israel dijo que estaba despejando una red de túneles militantes antes de una posible invasión terrestre. Israel ha concentrado tropas a lo largo de la frontera y ha llamado a 9.000 reservistas a medida que se intensifican los combates con el grupo militante islámico Hamas, que controla la Franja de Gaza.

Los militantes palestinos han disparado unos 1.800 cohetes y el ejército israelí ha lanzado más de 600 ataques aéreos, derribando al menos tres edificios de apartamentos de gran altura y ha bombardeado algunas áreas con tanques estacionados cerca de la frontera. Mientras Israel y Hamas se acercaban a una guerra total a pesar de los esfuerzos internacionales por un alto el fuego, la violencia comunitaria en Israel estalló por cuarta noche. Turbas judías y árabes se enfrentaron en la ciudad de Lod, punto de conflicto, incluso después de que Israel envió fuerzas de seguridad adicionales. El Ministerio de Salud de Gaza dice que el número de víctimas de los combates ha aumentado a 119 muertos, incluidos 31 niños y 19 mujeres, con 830 heridos . Los grupos militantes Hamas y la Jihad Islámica han confirmado 20 muertes en sus filas, aunque Israel dice que el número es mucho mayor.

Siete personas murieron en Israel, incluido un niño de 6 años y un soldado. Antes del amanecer del viernes, tanques y aviones de combate israelíes llevaron a cabo un intenso bombardeo en el extremo norte de la Franja de Gaza. En la oscuridad, Houda Ouda y su familia extendida corrieron frenéticamente dentro de su casa en la ciudad de Beit Hanoun, tratando de encontrar refugio mientras la tierra temblaba durante dos horas y media, recordó Ouda. “Ni siquiera nos atrevimos a mirar por la ventana para saber qué está siendo golpeado”, dijo. Cuando llegó la luz del día, vio la franja de destrucción en el exterior: calles llenas de cráteres, edificios aplastados, sus fachadas arrancadas, un olivo quemado desnudo, polvo y hormigón que lo cubría todo. Rafat Tanani, su esposa embarazada y cuatro hijos, de 7 años o menos, murieron después de que un avión de combate israelí redujera a escombros su edificio de apartamentos de cuatro pisos en la ciudad vecina de Beit Lahia, dijeron los residentes. Cuatro huelgas golpearon el edificio a las 11 pm, justo antes de que la familia se fuera a dormir, dijo el hermano de Rafat, Fadi. El propietario del edificio y su esposa también murieron. “Fue una masacre”, dijo Sadallah Tanani, otro pariente. «Mis sentimientos son indescriptibles».

El teniente coronel Jonathan Conricus, un portavoz militar israelí, dijo que la operación involucró fuego de tanques y ataques aéreos, destinados a destruir una red de túneles debajo de la ciudad de Gaza que los militares denominan «el Metro», utilizado por los militantes para evadir la vigilancia y los ataques aéreos. . “Como siempre, el objetivo es atacar objetivos militares y minimizar los daños colaterales y las bajas civiles”, dijo. «A diferencia de nuestros muy elaborados esfuerzos para despejar áreas civiles antes de atacar edificios grandes o de gran altura dentro de Gaza, eso no fue factible esta vez». Cuando salió el sol, los residentes salieron del área en camionetas, burros y a pie, llevándose almohadas, mantas, ollas y sartenes y pan. “Estábamos aterrorizados por nuestros hijos, que gritaban y temblaban”, dijo Hedaia Maarouf, quien huyó con su familia extendida de 19 personas, incluidos 13 niños.

Miles de personas se apiñaron en 16 escuelas administradas por la ONU en busca de refugio, dijo Adnan Abu Hasna, portavoz de UNRWA, la agencia de ayuda de la ONU para los palestinos. Mohammed Ghabayen, quien se refugió en una escuela con su familia, dijo que sus hijos no habían comido nada desde el día anterior y que no tenían colchones para dormir. «Y esto está a la sombra de la crisis del coronavirus», dijo. “No sabemos si tomar precauciones por el coronavirus o los cohetes o qué hacer exactamente. Los ataques se produjeron después de que mediadores egipcios acudieran rápidamente a Israel para entablar conversaciones de alto el fuego que no mostraban signos de progreso. Egipto, Qatar y las Naciones Unidas encabezaban los esfuerzos de tregua. Un funcionario de inteligencia egipcio con conocimiento de las conversaciones dijo que Israel rechazó una propuesta egipcia de una tregua de un año con Hamas y otros militantes de Gaza, que habría comenzado a la medianoche del jueves si Israel hubiera estado de acuerdo. Dijo que Hamas había aceptado la propuesta.

El funcionario dijo que Israel quiere retrasar un alto el fuego para dar tiempo a destruir más capacidades militares de Hamas y la Jihad Islámica. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa. La lucha estalló el lunes por la noche cuando Hamas disparó un cohete de largo alcance contra Jerusalén en apoyo de las protestas palestinas allí contra la vigilancia de un lugar sagrado y los esfuerzos de los colonos judíos para desalojar a decenas de familias palestinas de sus hogares. Desde entonces, Israel ha atacado cientos de objetivos en Gaza, provocando explosiones que sacudieron la tierra en áreas densamente pobladas . De los 1.800 cohetes que han disparado los militantes de Gaza, más de 400 se quedaron cortos o fallaron, y la mayoría del resto han sido interceptados por sistemas de defensa antimisiles, según el ejército.

Aún así, los cohetes han paralizado la vida en partes del sur de Israel, y varios bombardeos han apuntado a la metrópolis costera de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros (45 millas) de Gaza. El primer ministro Benjamin Netanyahu prometió continuar con la operación y dijo en una declaración en video que Israel «obtendría un precio muy alto de Hamas». En Washington, el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo que habló con Netanyahu sobre cómo calmar los combates, pero también respaldó al líder israelí diciendo que «no ha habido una reacción exagerada significativa». Dijo que el objetivo ahora es «llegar a un punto en el que haya una reducción significativa de los ataques, en particular los ataques con cohetes». Llamó al esfuerzo «un trabajo en progreso».

Por el momento, los combates han interrumpido los esfuerzos de los oponentes políticos de Netanyahu para formar una nueva coalición de gobierno, prolongando su esfuerzo por permanecer en el cargo después de unas elecciones parlamentarias inconclusas. Sus rivales tienen tres semanas para acordar una coalición, pero necesitan el apoyo de un partido árabe, cuyo líder ha dicho que no puede negociar mientras Israel lucha en Gaza. Israel ha sido objeto de fuertes críticas internacionales por las bajas civiles durante tres guerras anteriores en Gaza, que es el hogar de más de 2 millones de palestinos. Dice que Hamas es responsable de poner en peligro a los civiles al colocar infraestructura militar en áreas civiles y lanzar cohetes desde ellas. Hamas no mostró signos de retroceder.

Lanzó su cohete más poderoso, el Ayyash, a casi 200 kilómetros (120 millas) hacia el sur de Israel el jueves. El cohete aterrizó en el desierto abierto pero interrumpió brevemente el tráfico aéreo en el aeropuerto sur de Ramón. Hamas también ha lanzado dos drones que Israel dijo que derribó rápidamente. Un portavoz del ala militar de Hamas dijo que el grupo no temía una invasión terrestre, que sería una oportunidad para «aumentar nuestra captura» de soldados israelíes. La actual erupción de violencia comenzó hace un mes en Jerusalén. Un punto focal de los enfrentamientos fue la Mezquita Al-Aqsa de Jerusalén, en un complejo en la cima de una colina venerado por judíos y musulmanes. Israel considera a toda Jerusalén como su capital, mientras que los palestinos quieren que Jerusalén este, que incluye sitios sagrados para judíos, cristianos y musulmanes, sea la capital de su futuro estado.

Los violentos enfrentamientos entre árabes y judíos en Jerusalén y otras ciudades mixtas en todo Israel han agregado una nueva capa de volatilidad al conflicto que no se había visto en más de dos décadas. La violencia continuó durante la noche hasta el viernes. Un hombre judío recibió un disparo y resultó gravemente herido en Lod, el epicentro de los problemas, y los medios israelíes dijeron que un segundo judío recibió un disparo. En el barrio de Tel Aviv de Jaffa, un soldado israelí fue atacado por un grupo de árabes y hospitalizado en estado grave. El portavoz de la policía, Micky Rosenfeld, dijo que unos 750 sospechosos han sido arrestados desde que comenzó la violencia comunitaria a principios de esta semana.

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