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AP News

WASHINGTON (AP) – El número de estadounidenses que buscan beneficios por desempleo se redujo la semana pasada a 473.000, un nuevo mínimo pandémico y la evidencia más reciente de que menos empleadores están recortando empleos a medida que los consumidores aumentan el gasto y más negocios reabren. El descenso, el cuarto en las últimas cinco semanas, coincide con una serie de estados encabezados por gobernadores republicanos que han culpado a los beneficios por desempleo ampliados por una desaceleración en la contratación y están actuando para cortar la ayuda adicional.

El informe del jueves del Departamento de Trabajo mostró que las solicitudes disminuyeron en 34,000 de 507,000 revisadas una semana antes. El número de solicitudes semanales de desempleo, una medida aproximada del ritmo de los despidos, ha caído significativamente desde un máximo de 900.000 en enero. Los reclamos por desempleo de la semana pasada marcaron el nivel más bajo desde marzo del año pasado, cuando la pandemia viral estalló en toda la economía. La disminución de las aplicaciones coincide con una economía en constante mejora. Más estadounidenses se están aventurando a comprar, viajar, cenar y reunirse en lugares de entretenimiento. La reapertura ha avanzado tan rápido que muchas empresas aún no pueden contratar personal tan rápido como quisieran.

En abril, los empleadores agregaron 266.000 puestos de trabajo , mucho menos de lo esperado. La ganancia sorprendentemente tibia generó preocupaciones de que las empresas puedan tener dificultades para agregar empleos rápidamente a medida que la economía sigue mejorando y que recuperar los niveles de empleo prepandémicos podría llevar más tiempo de lo esperado. En el informe del jueves sobre las solicitudes de desempleo, el gobierno dijo que casi 16,9 millones de personas estaban recibiendo ayuda por desempleo durante la semana del 24 de abril, el último período para el que hay datos disponibles. Eso es superior a los 16,2 millones de la semana anterior y sugiere que la contratación no fue lo suficientemente fuerte el mes pasado para sacar a la gente del desempleo.

El aumento de los beneficiarios del desempleo se produjo principalmente en California y Michigan, donde se agregaron más de 600,000 personas al programa federal de beneficios por desempleo que se estableció para trabajadores y contratistas. La desaceleración de la contratación ha provocado una reacción política contra varias expansiones federales de los beneficios por desempleo, que incluyen $ 300 adicionales en beneficios semanales pagados por el gobierno federal, además de los pagos estatales que promedian alrededor de $ 320. El suplemento se incluyó en la medida de estímulo de 1,9 billones de dólares del presidente Joe Biden, aprobada en marzo, y expirará la semana del 6 de septiembre. Pero hasta ahora, 12 estados, todos con gobernadores republicanos, han anunciado que dejarán de pagar el beneficio adicional en junio o julio.

En Tennessee, por ejemplo, el gobernador Bill Lee dijo que el estado dejará de emitir el pago el 3 de julio. En Missouri, el gobernador Mike Parson dijo en Twitter que finalizará el 12 de junio. Los 12 estados también pondrán fin a su participación en dos programas de beneficios federales: uno que ha hecho que los trabajadores autónomos y los autónomos sean elegibles para recibir asistencia por primera vez, y un segundo que proporciona semanas adicionales de ayuda. Juntos, esos programas cubren a 12,5 millones de personas en todo el país. Las empresas han citado los $ 300 adicionales como una razón por la que tienen dificultades para contratar . Un análisis de los economistas del Bank of America encontró que las personas que habían ganado hasta $ 32,000 en sus trabajos anteriores pueden recibir tanto o más ingresos de la ayuda por desempleo.

Algunas personas desempleadas dicen que el beneficio adicional les permite tomarse más tiempo para buscar trabajo, lo que puede dificultar la contratación. Hay otros factores que ayudan a explicar por qué muchas personas que están desempleadas pueden ser reacias a aceptar trabajos. A algunos les preocupa que trabajar en restaurantes, hoteles u otras industrias de servicios los exponga al virus, según encuestas del gobierno. Además, muchas mujeres, especialmente las madres trabajadoras, han tenido que dejar la fuerza laboral para cuidar a niños que todavía están en la escuela en línea durante al menos parte de la semana. La Century Foundation, un grupo de expertos, estima que la medida de los 12 estados eliminará los beneficios para 895.000 personas.

Además de Tennessee y Missouri, los otros estados son: Alabama, Arkansas, Idaho, Iowa, Mississippi, Montana, Dakota del Norte, Carolina del Sur, Utah y Wyoming. En algunos estados, el impacto será más fuerte en los afroamericanos, calcula la Century Foundation. La mitad de los beneficiarios de prestaciones por desempleo en Alabama y Carolina del Sur son negros; en Mississippi, dos tercios lo son. Biden a principios de esta semana cuestionó la noción de que el pago de $ 300 es el culpable de la disminución en la contratación el mes pasado. Pero también instó al Departamento de Trabajo a trabajar con los estados para renovar los requisitos de que los beneficiarios de la ayuda por desempleo deben buscar trabajo y tomar un puesto si se les ofrece. La regla de búsqueda de empleo se suspendió durante la pandemia, cuando muchas empresas cerraron y las oportunidades de empleo eran pocas. La mayoría de los estados lo han reinstalado. «Cualquiera que cobre desempleo, a quien se le ofrezca un trabajo adecuado debe aceptar el trabajo o perderá sus beneficios de desempleo», dijo Biden.

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